Jonas Basanavičius, activiste et partisan.

Jonas Basanavičius, polonais : Jan Basanowicz ; 23 novembre 1851 – 16 février 1927) était un activiste et partisan du renouveau national lituanien . Il a participé à tous les événements majeurs menant à l’État lituanien indépendant et reçoit souvent le titre honorifique informel de ” Patriarche de la Nation ” ( lituanien : tautos patriarchas ) pour ses contributions.

Né dans une famille d’agriculteurs, Basanavičius devait devenir prêtre mais choisit plutôt d’étudier la médecine à l’ Académie de médecine de Moscou . Il a travaillé comme médecin de 1880 à 1905 dans la Principauté de Bulgarie . Malgré la longue distance, il a consacré des efforts substantiels au travail culturel lituanien. Il fonda le premier journal de langue lituanienne Aušra (1883), publia des articles sur la Lituanie dans la presse, collecta des

échantillons du folklore lituanien (chansons, contes de fées, légendes, énigmes, etc.) et les publia. Il a également été impliqué dans la politique bulgare locale. Il retourne en Lituanie en 1905 et rejoint immédiatement la vie culturelle lituanienne. Il devient président du comité d’organisation de la 1905Grand Seimas de Vilnius . En 1907, il fonde la Société scientifique lituanienne , une société savante consacrée à l’histoire, l’ethnographie, la linguistique lituaniennes. Basanavičius est devenu président de la société et a consacré le reste de sa vie à ses affaires. En 1917, il est élu par la Conférence de Vilnius au Conseil de Lituanie . Il a présidé la session du conseil qui a adopté l’ Acte d’indépendance de la Lituanie le 16 février 1918 et a été le premier à le signer. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, Vilnius a changé de mains et de régime à plusieurs reprises, mais Basanavičius a refusé de quitter la sauvegarde des musées, des bibliothèques, des archives de la ville et de poursuivre ses recherches de toute une vie sur les questions culturelles lituaniennes. Après la mutinerie de Żeligowski en octobre 1920, Vilnius est devenu une partie de la Pologne et les activités lituaniennes ont été censurées et limitées. La présence continue de Basanavičius dans la ville est devenue un symbole des revendications lituaniennes sur la région de Vilnius âprement disputée . À sa mort en 1927, le gouvernement lituanien décrète une période de deuil de cinq jours.

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Vytautas le Grand, homme d’état.

Vytautas le Grand (en français : Vitold le Grand, en lituanien Vytautas Didysis, en biélorusse : Vitavt ou Vitaut, en allemand : Witavdt, en polonais : Witold Kiejstutowicz, en ruthène Vitovt ; l’appellation le Grand fut ajoutée au XIXe siècle par les historiens lituaniens), né vers 1350, mort le 27 octobre 1430 à Loutsk, est un grand-duc de Lituanie.

Il est baptisé le 21 octobre 1383 sous le nom de Wigand et en 1384 sous le nom d’Alexandre. Il fut un des plus fameux souverains du grand-duché de Lituanie (1392-1430), prince de Hrodna (1370-1382) et prince de Loutsk (1387-1389). Il était le fils de Kęstutis, cousin de Ladislas II Jagellon (Jagiełło, Jogaila, Yahayla) et grand-père de Vassili II de Russie.


En 1382, il fait la guerre contre son cousin Ladislas II, soutenant son père Kęstutis. Il est défait et emprisonné, mais il parvient à s’échapper et se réfugier chez les chevaliers Teutoniques, chez qui il est baptisé en 1384 dans le rite catholique, recevant le nom de Wigand, ou Vitold en français. Plus tard, cependant, il s’éloigne du christianisme et se tourne vers le paganisme. Mais, après avoir participé à plusieurs incursions contre Ladislas, il se réconcilie avec lui en 1384, et participe à la signature de l’union de Krewo entre la Pologne et la Lituanie en 1385. Il est de nouveau baptisé en 1386 dans le rite catholique, recevant le nom d’Alexandre (en lituanien Aleksandras).

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