Jonas Basanavičius, activiste et partisan.

Jonas Basanavičius, polonais : Jan Basanowicz ; 23 novembre 1851 – 16 février 1927) était un activiste et partisan du renouveau national lituanien . Il a participé à tous les événements majeurs menant à l’État lituanien indépendant et reçoit souvent le titre honorifique informel de ” Patriarche de la Nation ” ( lituanien : tautos patriarchas ) pour ses contributions.

Né dans une famille d’agriculteurs, Basanavičius devait devenir prêtre mais choisit plutôt d’étudier la médecine à l’ Académie de médecine de Moscou . Il a travaillé comme médecin de 1880 à 1905 dans la Principauté de Bulgarie . Malgré la longue distance, il a consacré des efforts substantiels au travail culturel lituanien. Il fonda le premier journal de langue lituanienne Aušra (1883), publia des articles sur la Lituanie dans la presse, collecta des

échantillons du folklore lituanien (chansons, contes de fées, légendes, énigmes, etc.) et les publia. Il a également été impliqué dans la politique bulgare locale. Il retourne en Lituanie en 1905 et rejoint immédiatement la vie culturelle lituanienne. Il devient président du comité d’organisation de la 1905Grand Seimas de Vilnius . En 1907, il fonde la Société scientifique lituanienne , une société savante consacrée à l’histoire, l’ethnographie, la linguistique lituaniennes. Basanavičius est devenu président de la société et a consacré le reste de sa vie à ses affaires. En 1917, il est élu par la Conférence de Vilnius au Conseil de Lituanie . Il a présidé la session du conseil qui a adopté l’ Acte d’indépendance de la Lituanie le 16 février 1918 et a été le premier à le signer. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, Vilnius a changé de mains et de régime à plusieurs reprises, mais Basanavičius a refusé de quitter la sauvegarde des musées, des bibliothèques, des archives de la ville et de poursuivre ses recherches de toute une vie sur les questions culturelles lituaniennes. Après la mutinerie de Żeligowski en octobre 1920, Vilnius est devenu une partie de la Pologne et les activités lituaniennes ont été censurées et limitées. La présence continue de Basanavičius dans la ville est devenue un symbole des revendications lituaniennes sur la région de Vilnius âprement disputée . À sa mort en 1927, le gouvernement lituanien décrète une période de deuil de cinq jours.


Après avoir obtenu son diplôme au printemps 1879, Basanavičius retourna en Lituanie et eut quelques patients à Ožkabaliai, Vilkaviškis et Aleksotas . Il retourna à Moscou en octobre 1879 dans l’espoir d’établir son cabinet privé, mais il accepta bientôt une proposition lucrative de la Principauté de  Bulgarie pour devenir chef d’un hôpital à Lom Palanka., une ville d’environ 8.000 habitants. Après son arrivée à la fin de janvier 1880, il trouva un hôpital délabré situé dans un ancien hôtel et prit des mesures énergiques pour construire un nouveau bâtiment, établir un service de consultation externe et combattre la perception que l’hôpital était un endroit pour mourir plutôt que pour se rétablir. En 1880, l’hôpital comptait 522 patients hospitalisés et 1 144 patients ambulatoires contre seulement 19 patients en 1879. Le poste était bien rémunéré, les dépenses étaient faibles, il a donc pu rembourser rapidement ses dettes et accumuler des économies. Basanavičius a également écrit des articles de recherche médicale, des articles politiques libéraux soutenant le politicien bulgare Petko Karavelov et des articles culturels pour la presse prussienne lituanienne , dont Tilžės Keleivis et Lietuwißka Ceitunga, et la revue académique Mitteilungen der Litauischen literarischen Gesellschaft . Cependant, ces publications étaient trop sous contrôle allemand et ne satisfaisaient pas les besoins croissants des militants lituaniens. Basanavičius envisageait de créer un journal véritablement lituanien.

Après l’assassinat du tsar Alexandre II de Russie en mars 1881, le prince bulgare Alexandre de Battenberg tenta de réprimer les politiciens libéraux. Craignant la persécution, Basanavičius quitta la Bulgarie en mai 1882. Il voyagea pendant plusieurs mois, visitant Belgrade , Vienne , Lituanie, avant de s’installer à Prague en décembre 1882. Il y organisa la publication d’ Aušra , le premier journal de langue lituanienne. Le premier numéro parut en mars 1883 et est souvent cité comme le début du renouveau national lituanien . Basanavičius a dirigé les politiques éditoriales, tandis que Jurgis Mikšas a géré l’impression dans Ragniten Prusse orientale . Le journal serait alors passé en contrebande en Lituanie car la publication en langue lituanienne était illégale dans l’Empire russe. Basanavičius a rapidement perdu le contrôle éditorial d’ Aušra au profit de Jonas liūpas . Son implication dans une publication illégale a empêché Basanavičius de retourner en Lituanie jusqu’en 1905.

À Prague, Basanavičius a rencontré Gabriela Eleonora Mohl, une Allemande de Bohême , et ils se sont mariés en mai 1884. Immédiatement après le mariage, le couple a déménagé en Bulgarie, où la situation politique s’était améliorée. Basanavičius trouva d’abord un poste à Elena , mais réussit à retourner à Lom Palanka en 1885. La vie y fut marquée par une série d’épreuves. La guerre serbo-bulgare a apporté une vague de victimes de guerre à l’hôpital et une épidémie de typhus . Basanavičius est tombé gravement malade d’ une pneumonie et le typhus en février 1886. En août 1887, il a survécu à une tentative d’assassinat, mais une balle est restée enregistrée sous son omoplate gauche pour le reste de sa vie et a causé divers problèmes de santé. Son agresseur, Alexander Manoilov, a purgé une peine de dix ans mais n’a jamais pleinement expliqué son raisonnement. Le 16 février 1889, Mohl mourut de la tuberculose qu’elle avait apparemment contractée de sa mère mourante alors qu’elle était encore à Prague. La mort de sa femme a plongé Basanavičius dans la dépression et la mélancolie pendant près d’un an.

En 1891, Basanavičius acquiert la nationalité bulgare et est promu à Varna , une ville de 25 000 habitants, en 1892, mais ses problèmes de santé s’intensifient. Il souffrait d’ arythmie , de neurasthénie, de névralgie, de paresthésie. Cela l’a incité à démissionner de sa fonction publique en 1893 et ​​à limiter son travail à sa pratique privée et à ses visites au palais de Ferdinand Ier de Bulgarie . Quand Nicolas II de Russieest devenu le nouveau tsar en 1894, Basanavičius a demandé à être autorisé à retourner en Lituanie mais a été refusé. Basanavičius s’est rendu plusieurs fois en Autriche à la recherche de remèdes à ses maux. En 1900, il a subi un accident vasculaire cérébral et s’est rendu à Vienne, où il a fait une radiographie qui a montré où la balle de l’assassin était enregistrée sous les os. Les médecins ont refusé de l’opérer pour l’extraire.

Malgré ses maladies, Basanavičius a continué à travailler à la fois sur des études médicales et ethnographiques et a même rejoint la politique. En 1898, il est élu à la Société littéraire bulgare . Il s’est rendu en Prusse orientale , où il a fait campagne au nom de quatre candidats prussiens lituaniens au Reichstag allemand aux élections de 1898 ( Jonas Smalakys a été élu). Il a également rejoint le Parti démocrate et a été élu au conseil municipal de Varna de 1899 à 1903. Il a également participé aux congrès du parti et a aidé à développer le programme du parti sur les soins de santé. Cependant, sa passion est restée avec la langue et la culture lituaniennes. Malgré la longue distance, il collectionne des contes et des chansons lituaniens et les publie en 1898-1905 dans des presses lituaniennes américaines aux États-Unis. Personnellement, il pensait que son œuvre la plus importante était la thèse de toute une vie selon laquelle les Lituaniens descendaient des Thraces et des Phrygiens et étaient donc étroitement liés aux Bulgares. La thèse n’a pas été acceptée par d’autres chercheurs.

La Russie a perdu la guerre russo-japonaise et s’est engouffrée dans la Révolution de 1905 . En Lituanie, l’ interdiction de presse a été levée. Basanavičius, après des années de service, avait droit à une pension bulgare et considérait que c’était le bon moment pour retourner en Lituanie même s’il n’avait pas d’autorisation de retour. Il quitta la Bulgarie en mai 1905 et arriva à Vilnius en août. Immédiatement, il s’est joint aux activités des militants lituaniens et a promu l’idée d’une assemblée lituanienne qui deviendrait le Grand Seimas de Vilnius. Avec l’aide du personnel de Vilniaus žinios, un comité d’organisation de quinze membres a été formé et Basanavičius est devenu son président. En novembre 1905, au nom du comité d’organisation, Basanavičius rédigea un mémorandum controversé à Sergueï Witte , Premier ministre de l’Empire russe, qui réclamait l’ autonomie de la Lituanie dans l’ Empire russe .

Plus de 2 000 participants se sont réunis les 4 et 5 décembre 1905 à Vilnius pour le Grand Seimas de Vilnius . Basanavičius a été élu président. Après des discussions bruyantes, passionnées et intenses, le Seimas a adopté une résolution de quatre paragraphes qui a déclaré le gouvernement tsariste comme l’ennemi le plus dangereux de la Lituanie et a exigé l’autonomie de la Lituanie. La résolution appelait également à une résistance passive et pacifiqueaux autorités tsaristes, comme ne pas payer d’impôts, organiser des grèves, boycotter certains produits, etc. L’autonomie n’a pas été réalisée et les autorités tsaristes ont rapidement rétabli leur contrôle, mais cela a jeté les bases de la création de la république lituanienne indépendante en 1918. Utiliser l’énergie généré par le Seimas, Basanavičius a fondé le Parti national démocratique lituanien ( lituanien : Tautiškoji lietuvių demokratų partija ), le premier parti nationaliste en Lituanie mais il n’a pas gagné en importance.

Alors que les autorités tsaristes commençaient à enquêter sur le Seimas et à interroger ses organisateurs, Basanavičius décida de quitter Vilnius et se rendit à Saint-Pétersbourg . Là, il s’est rapproché de Pavel Milyukov , chef du Parti démocrate constitutionnel , mais n’a trouvé que peu de sympathie pour la cause lituanienne. À son retour en janvier 1906, la police l’attendait et il envisagea de fuir le pays, mais son passeport bulgare était expiré. Les autorités l’ont interrogé, mais il n’a pas été emprisonné. Il a réussi à renouveler son passeport et même à obtenir un permis d’un an pour résider en Russie. Malgré ses maladies et ses problèmes de santé récurrents, Basanavičius s’est joint de tout cœur aux campagnes électorales de la nouvelle Douma d’État de l’Empire russe., a beaucoup écrit pour la presse lituanienne, a fait campagne pour l’utilisation de la langue lituanienne dans les églises catholiques, a poursuivi ses recherches ethnographiques en passant par diverses archives et bibliothèques. La question de la langue dans les églises était particulièrement importante pour Basanavičius. Lorsque les autorités russes ont expulsé Eduard von der Ropp , évêque de Vilnius , de Vilnius, Basanavičius a tenté d’organiser une délégation auprès du pape Pie X pour convaincre le pape de remplacer Ropp par un évêque lituanien. Cela a mis Basanavičius en conflit aigu avec le clergé polonais. Basanavičius a présidé une commission organisant la première exposition d’art lituanien , qui a eu lieu en janvier 1907 au palais de Vileišis.

Le 7 avril 1907, Basanavičius, qui envisageait de créer une société savante depuis les années 1880, ouvrit officiellement la Société scientifique lituanienne consacrée aux études de l’histoire et de la langue lituaniennes. Il a été élu président de la société et la société est devenue le centre de sa vie. Basanavičius était impliqué à un tel degré que la société était pratiquement identique à sa personne. La société a publié la revue savante Lietuvių tauta(La nation lituanienne) que Basanavičius a édité. La société a également créé une bibliothèque, des archives et un musée. La société n’a pas été bien accueillie par les autorités tsaristes, qui ont surveillé et restreint ses activités. Basanavičius a fait campagne pour la Maison nationale, siège officiel de la société. La société a réuni suffisamment de fonds pour acheter un terrain, mais pas assez pour construire la maison. La société et Basanavičius ont été critiqués par les jeunes érudits comme étant trop démodés tandis que le clergé chrétien l’a attaquée pour être trop laïque, mais a établi de nouvelles normes et niveaux de qualité de l’érudition lituanienne.

La société a organisé des expositions, dont les deux plus importantes étaient en 1908 pour le 25e anniversaire d’ Aušra et en 1914 pour le 10e anniversaire de la fin de l’ interdiction de la presse lituanienne . La société voulait publier des manuels lituaniens, mais n’a pas pu trouver d’auteurs compétents pour les livres. Il prévoyait également de publier une encyclopédie lituanienne , mais des différends éditoriaux et des difficultés financières ont fait dérailler le projet. La société a établi une commission de quatre membres (les membres étaient Jonas Jablonskis , Kazimieras Būga , Juozas Balčikonis , et Jurgis Šlapelis) qui avait pour mission de normaliser la langue lituanienne. Après de grands débats, Joblonskis est devenu le linguiste de premier plan et son livre sur la syntaxe lituanienne a été publié par la société en 1911. La société a activement fait campagne contre les plans de la ville visant à construire un château d’eau sur la colline de Gediminas et à endommager davantage les vestiges du château historique supérieur de Vilnius ; Basanavičius s’est personnellement rendu à Saint-Pétersbourg pour déposer une pétition.

Lors de sa réunion annuelle en juin 1913, la société a décidé d’envoyer une délégation aux États-Unis principalement pour collecter des fonds pour la Maison nationale. Il fut décidé que Basanavičius partirait et que Martynas Yčas l’accompagnerait. Basanavičius a hésité, citant ses problèmes de santé, mais a accepté. Ils ont visité des communautés lituaniennes américaines sur la côte est (New York, Illinois, Pennsylvanie et ailleurs). Ils ont été découragés par les manières laxistes des Lituaniens, les luttes intestines entre les communautés locales et les attaques des socialistes (par exemple, Vincas Mickevičius-Kapsukas a écrit à la presse socialiste lituanienne américaine pour l’exhorter à boycotter la campagne de dons). Basanavičius en voulait profondément à de telles attaques, car sa loyauté envers sa nation l’emportait de loin sur la loyauté envers sa classe ou ses opinions politiques.  Au total, ils ont visité 84 communautés lituaniennes en 120 jours et ont collecté 23 799 $ auprès de quelque 6 000 donateurs. L’argent n’était pas suffisant pour construire la Maison nationale et il a été perdu dans une banque russe pendant la Première Guerre mondiale.

Le programme de voyage épuisant a encore détérioré la santé fragile de Basanavičius. Les observateurs ont convenu qu’il est devenu beaucoup plus passif, plus un observateur qu’un participant actif. Basanavičius lui-même a reconnu qu’il avait du mal à parler, à se souvenir des choses, était globalement plus faible.  Il a continué à rejoindre divers comités et organisations, mais il ne deviendrait pas automatiquement président. Il semblait que son adhésion était en l’honneur de ses services passés plutôt que dans l’attente de réalisations futures.

Au début de la Première Guerre mondiale , Basanavičius subit un traitement de la vessie à Berlin et se précipite à Vilnius avant la fermeture des  frontières. Il a passé la guerre à Vilnius en essayant de préserver et de protéger les avoirs de la Société scientifique lituanienne et d’organiser les efforts de secours aux réfugiés via la Société lituanienne pour le soulagement des victimes de guerre . En septembre 1915, les Allemands s’emparent de Vilnius. De nombreux Lituaniens ont évacué plus profondément en Russie, mais Basanavičius est resté dans la ville. Initialement, l’ Ober Ostles autorités ont restreint les activités lituaniennes et interdit leur presse, mais sont devenues plus clémentes au fur et à mesure que la guerre progressait. Basanavičius s’est occupé du travail culturel; par exemple, il obtient de nouveaux locaux pour la bibliothèque de la Société scientifique lituanienne à l’été 1917 et défend des prêtres lituaniens qui s’opposent aux activités politiques de Kazimierz Mikołaj Michalkiewicz, administrateur du diocèse de Vilnius.

Les Allemands ont établi le royaume fantoche de Pologne et Basanavičius a co-signé plusieurs mémorandums aux fonctionnaires allemands les informant des aspirations lituaniennes. Il a participé à la Conférence de Vilnius et a été élu au Conseil de Lituanie de 20 membres , mais son rôle était plus honorifique et cérémonial. Il remercia formellement les officiels allemands d’avoir autorisé la conférence et envoya une lettre au pape Benoît XV , mais ne fut pas l’un des officiers actifs de la procédure. Le 11 décembre 1917, le conseil a adopté une loi qui a été demandée par le chancelier allemand Georg von Hertling et qui a appelé à « un lien ferme et perpétuel d’alliance » avec l’Allemagne. De telles concessions aux Allemands ont créé une division au sein du conseil et quatre membres – Mykolas Biržiška , Steponas Kairys , Stanisław Narutowicz et Jonas Vileišis – ont démissionné du conseil en signe de protestation.  Le président Antanas Smetona , qui a soutenu l’Acte du 11 décembre, a temporairement démissionné et Basanavičius a présidé la session qui a adopté l’ Acte d’indépendance de la Lituanie le 16 février 1918. [14] Il a été le premier à signer l’Acte.

Entre janvier 1919 et octobre 1920, Vilnius changea plusieurs fois de mains et de régime politique, mais Basanavičius se souciait peu des troubles politiques et se concentrait sur le travail culturel. Il a travaillé avec le régime communiste de l’éphémère République socialiste soviétique de Lituanie , en particulier le commissaire à l’éducation Vaclovas Biržiška , pour obtenir des fonds pour les réparations du musée d’histoire.  Après la prise de la ville par les Polonaisen avril 1919, les autorités polonaises harcelèrent des militants lituaniens, confisquèrent l’argent avancé par les Soviétiques pour le musée, perquisitionnèrent les locaux de la Société scientifique lituanienne à la recherche d’armes, etc. Basanavičius organisa des conférences, apporta son aide aux écoles lituaniennes et poursuivit ses recherches culturelles. Équilibrant entre les intérêts lituaniens et polonais, il a refusé de participer à l’ouverture de l’ université Stefan Batory. Au début de 1920, il a dû de nouveau déménager la Société scientifique lituanienne car les locaux accordés par les autorités allemandes ont été rendus aux propriétaires précédents.

En mai 1920, Basanavičius avec Mykolas Biržiška , Kristupas Čibiras et Teofilius Juodvalkis se rendirent à Kaunas pour assister à l’ouverture de l’ Assemblée constituante de Lituanie.  Basanavičius a été accueilli comme un invité d’honneur et a rencontré de nombreux dignitaires et de vieux amis. Il a également rendu visite à l’indigène Ožkabaliai avant de retourner à Vilnius début juin. Un mois plus tard, en juillet 1920, la ville a été capturée par l’ Union soviétique et elle a été transférée aux Lituaniens conformément au traité de paix soviéto-lituanien. Mais la Pologne a repris la ville en octobre 1920 lors de la mise en scène de la mutinerie de Żeligowski. Les autorités polonaises ont limité l’adhésion à la Société scientifique lituanienne aux seuls résidents de Pologne. La censure et les restrictions polonaises ont causé une grande anxiété à Basanavičius qui craignait qu’il ne soit arrêté. Son refus de quitter la ville est devenu un symbole vivant des revendications lituaniennes sur la ville. En juillet-novembre 1924, Basanavičius a visité de nouveau la Lituanie et a reçu l’accueil d’un héros.  Le 23 novembre, une célébration d’une journée avec une messe spéciale, des concerts et des conférences pour son 75e anniversaire a eu lieu à Kaunas.

Basanavičius est tombé dans sa maison le 5 février 1927. Il a refusé d’aller à l’hôpital jusqu’à ce qu’il ait terminé certains écrits. À l’hôpital, on lui a diagnostiqué des infections de la vessie et des poumons que son corps ne parvenait pas à combattre. Le 16 février 1927, le 9ème anniversaire de l’indépendance de la Lituanie, il a discuté des questions de la Société scientifique lituanienne et a exprimé le souhait d’assister aux célébrations de l’indépendance. Il est décédé ce jour-là à 18h50. Le gouvernement lituanien a déclaré un deuil de cinq jours et envoyé une délégation de 12 membres à ses funérailles. Il a été enterré au cimetière de Rasos le 21 février.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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