Goran Ivanišević, joueur de tennis.

Goran Ivanišević, né le 13 septembre 1971 à Split, est un joueur de tennis yougoslave puis croate. Professionnel de 1988 à 2004, il a remporté 22 titres en simple sur le circuit ATP, dont le tournoi de Wimbledon (avec une wild card) en 2001, le dernier trophée de sa carrière, deux Masters 1000 et une Coupe Davis (en tant que remplaçant). C’est le meilleur joueur de tennis de l’histoire de la Croatie.

Comme la plupart des joueurs de grande taille (il mesure 1,93 mètre), il est doté d’un service puissant et varié et possède également la particularité d’être gaucher ce qui rend son engagement d’autant plus redoutable. Il détient depuis 1996 le record de 1 477 aces en une saison et depuis 2001 le record de 213 aces réalisés lors d’un tournoi, lors de sa victoire à Wimbledon en 2001. Il est l’un des sept joueurs de l’histoire à avoir dépassé les 1 000 aces en une saison accompagné de Pete Sampras, Ivo Karlović, John Isner, Andy Roddick, Milos Raonic et Kevin Anderson. C’est aussi l’un des quatre seuls joueurs à avoir dépassé les 10 000 aces en carrière (10 1311), avec son compatriote Karlović, Roger Federer et John Isner. Ces statistiques prennent en compte uniquement les matches des tournois de l’ATP et en Grand Chelem disputés à partir de 1991 et des jeux olympiques à partir de 2008, sans tenir compte des matches disputés en Coupe Davis ainsi que certains matches dont les statistiques ne sont pas disponibles. En outre, sa carrière ayant commencé dès 1988, il est certain que le nombre réel d’aces en carrière réalisé par Goran est nettement supérieur au chiffre annoncé sur le site de l’ATP.

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Franjo Bucar, écrivain et vulgarisateur sportif.

Franjo Bučar (25 novembre 1866 – 26 décembre 1946) était un écrivain et vulgarisateur sportif croate. Il est considéré comme le père du sport croate et de l’ olympisme.

Bučar est né à Zagreb du père slovène Jožef (Josip) Bučar et de la mère croate Franjica Mikšić et a fait ses études à Zagreb, Vienne et Stockholm. Il a travaillé sur une étude de la littérature croate et a également écrit sur la littérature scandinave. Il était un éminent écrivain sportif et a écrit des manuels pour de nombreux types de sports. Il a été le vulgarisateur et l’initiateur de l’introduction de nombreux sports en Croatie – football , gymnastique, patinage sur glace, ski alpin, hockey sur glace, escrime et autres.

Il a participé à la création de nombreux clubs et alliances professionnelles et a également joué un rôle de premier plan dans l’organisation de Sokol. Il a laissé une longue correspondance avec des personnalités majeures de la culture et du sport européens et a créé une bibliothèque de plusieurs milliers de volumes. Il a reçu des prix nationaux et internationaux. En 1914, Bučar a été élu premier président de la Fédération croate des sports, qu’il a fondée en 1909.

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Stylianos Kyriakides, marathonien.

Stylianos “Stelios” Kyriakides ( grec : Στυλιανός « Στέλιος » Κυριακίδης ; 15 janvier 1910 à Paphos , Chypre ( OS / NS ) – 10 décembre 1987 à Athènes, Grèce ) était un chypriote grec coureur de marathon qui est arrivé premier au marathon de Boston 194, dans le but de collecter des fonds pour fournir de la nourriture et un abri aux Grecs, qui connaissaient une extrême pauvreté après la Seconde Guerre mondiale et la guerre civile grecque.


Kyriakides est né dans le village de montagne de Statos, près de Paphos, à Chypre, le 15 janvier 1910.

Le plus jeune de cinq enfants, né prématurément, il a quitté la maison pour trouver du travail et aider sa pauvre famille de fermiers. Après une variété d’emplois, il a fini comme « garçon de maison » pour le Dr Reginald Cheverton, un médecin britannique. (Chypre était encore sous domination britannique à l’époque.) Athlète lui-même, Cheverton a encouragé Kyriakides, 22 ans, à commencer à courir, l’a entraîné, lui a donné son premier équipement de course et lui a appris à parler anglais.

Lors de ses premiers matchs panchypriotes en 1932, Kyriakides a remporté les 1 500 et 10 000 mètres vendredi, suivi des 5 000 et 20 000 mètres  dimanche. Salué comme un grand talent, il a été invité à courir dans les championnats nationaux en Grèce, où il est arrivé premier au Marathon. Kyriakides a concouru pour la Grèce aux Jeux olympiques d’été de 1936, se classant onzième. Il a été invité par son ami et collègue marathonien de Berlin, Johnny Kelley, à participer au marathon de Boston à la fin des années 1930. Le jour du marathon, il portait de nouvelles chaussures, ce qui lui a blessé les pieds et l’a fait abandonner la course. Il a pris un taxi jusqu’à la ligne d’arrivée, mais a déclaré au Boston Globe : “Un jour, je vais revenir et gagner cette course.”

Il est retourné en Grèce et a survécu à l’occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale . Entre 1942 et 1944, Kyriakides faisait partie de la résistance grecque. Alors que la guerre civile grecque fait rage, il revient pour remporter le marathon de Boston en 1946. Pour s’y rendre, il devait vendre ses meubles, ce qui lui permettait d’acheter un seul billet. Selon un article de journal, il courait avec Johnny Kelley vers la fin, lorsqu’un vieil homme a crié de la foule, “Pour la Grèce, pour vos enfants !”, l’incitant à se retirer et à gagner la course en 2 :29:27, le meilleur temps au marathon de 1946, et 14 minutes plus rapide que son précédent meilleur temps. Selon le magazine Life, il a crié “Pour la Grèce” en franchissant la ligne d’arrivée.  Il a supplié l’Amérique pour son aide et les Américains ont répondu. À son retour en Grèce, il est arrivé avec 25 000 tonnes de fournitures d’aide américaine, dont 250 000 $ en espèces.Plus d’un million de Grecs de tout le pays ont bordé les rues d’Athènes pour le saluer. Johnny Kelley a acheté les chaussures que Stelios Kyriakides a utilisées lors de sa victoire.

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