Niels Stensen, anatomiste et géologue.

Niels Stensen (latinisé en Nicolas Steno, en français Nicolas Sténon, en anglais Nicolas Steno et en italien Niccolo’ Stenone) est un anatomiste, géologue et évêque d’origine danoise, né le 11 janvier 1638 à Copenhague et mort le 26 novembre 1686 à Schwerin en Allemagne. Il fut l’un des premiers à formuler des principes en géologie, une branche alors peu connue des sciences naturelles. Le plus connu d’entre eux est le principe de la superposition, d’après laquelle la couche supérieure d’une succession sédimentaire est toujours plus récente que les couches sous-jacentes, à moins de remaniements ultérieurs.

Sa vie est en grande partie marquée par son conflit personnel entre les explications religieuses des phénomènes naturels ayant cours alors et les découvertes scientifiques qu’il fit en ce domaine. Il est déclaré Bienheureux par le pape Jean-Paul II le 23 octobre 1988.

Après avoir terminé ses études universitaires à Copenhague, Sténon voyagea en Europe. Il aurait aimé voyager toute sa vie. Pendant ses voyages, il entra en contact avec des médecins et des scientifiques renommés, surtout aux Pays-Bas, en France et en Italie.

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