Elsa Triolet, femme de lettres.

Elsa Triolet, née Ella Yourievna Kagan (en russe : Элла Юрьевна Каган) le 12 septembre 1896 (24 septembre 1896 dans le calendrier grégorien) à Moscou et morte le 16 juin 1970 à Saint-Arnoult-en-Yvelines, est une femme de lettres et résistante française d’origine russe, née de parents juifs. Première femme à obtenir le prix Goncourt, elle est également connue sous le pseudonyme de Laurent Daniel.

Elle est la sœur de Lili Brik et la compagne de Louis Aragon.


Née dans une famille aisée d’intellectuels juifs russes, Ella Kagan (puis Triolet après son premier mariage, nom qu’elle gardera toute sa vie) est fille d’Elena Yourievna Berman, pianiste de grand talent, et de l’avocat Youri Alexandrovitch Kagan spécialisé dans les contrats d’édition d’artistes et d’écrivains. Elle a une sœur, Lili, de cinq ans son aînée, qui la fascine mais dont elle est jalouse. Elle écrira à partir de ses souvenirs d’enfance un de ses premiers romans en russe Fraise des bois (Ziemlianika, surnom qu’on lui donnait quand elle était enfant), largement empreint du sentiment de n’être pas aimée.

Elle fait de brillantes études, s’initie au piano, apprend l’allemand auprès de ses parents qui parlent cette langue, ainsi que le français dès l’âge de six ans. Elle termine le lycée avec une « médaille d’or », puis obtient un diplôme d’architecte en juin 1918. Elle voyage en Europe avec sa sœur et sa mère, pour laquelle les arts, et la musique en particulier, tiennent une grande place.

Lili se joint en 1905 aux révolutionnaires russes dont fait partie son futur époux Ossip Brik. Le couple introduit Ella dans leur cercle d’amis qui compte notamment Boris Pasternak, Victor Chklovski et le linguiste Roman Jakobson, amoureux d’elle et qui demeurera toujours son ami. En 1911, elle rencontre le poète Vladimir Maïakovski, son premier grand amour.

Après la mort de son père en 1915, elle vit avec sa mère dans des difficultés financières. En 1917, elle rencontre André Triolet, un officier français en poste à Moscou, héritier d’une riche famille de Limoges. Elle quitte la Russie avec lui et l’épouse à Paris (6ème) le 20 août 1919. Le couple séjourne à Tahiti pendant un an. Elle qui avait souhaité quitter la Russie de la Révolution, dont elle embrassait les idées, mais détestait les conséquences sur les conditions de vie : guerre civile, misère, famine, etc., se morfond dans l’indolence d’une île où elle cultive la nostalgie de son cher cercle littéraire de Moscou. Malheureuse dans son couple, Elsa quitte son mari en 1921.

Connaissant un temps d’errance, elle va d’abord à Londres, puis à Berlin en 1923 où Victor Chklovski, très épris d’elle et la voyant dépressive, insiste pour qu’elle écrive. Il publie l’échange épistolaire qu’ils ont eu sous le titre de Zoo, lettres qui ne parlent pas d’amour ou la Troisième Héloïse. Ce recueil de lettres est lu par Maxime Gorki qui, ayant particulièrement apprécié les lettres d’Elsa, demande à la rencontrer. Durant leur entrevue, Gorki encourage la jeune femme à se consacrer à l’écriture.

De retour à Paris en 1924, elle loge à l’hôtel au 29 rue Campagne-Première dans le Quartier du Montparnasse où habitent des écrivains surréalistes et des artistes comme Marcel Duchamp, Francis Picabia ou Man Ray. Elle écrit en russe son premier livre À Tahiti (paru à Léningrad en 1925), où elle mène une réflexion sur l’écriture, puis Fraise-des-Bois (Moscou, 1926), en s’inspirant de son journal d’enfance, et Camouflage (Moscou, 1928).

Elle rencontre Louis Aragon en 1928 à Paris, au café La Coupole, fréquenté par beaucoup d’artistes. Il devient l’homme de sa vie, celui par qui elle peut enfin s’enraciner dans la société française. Elle devient sa muse. En 1929-1930, Elsa crée des colliers pour la haute couture pour subvenir à ses besoins, et écrit des reportages pour des journaux russes. Les années suivantes, elle traduit en russe des auteurs français : Voyage au bout de la nuit de Louis-Ferdinand Céline, en 1934 ; Les Cloches de Bâle (1937) et Les Beaux Quartiers (1938)9, les deux premiers romans du cycle Le Monde réel d’Aragon. Elle traduira également, au cours de sa vie, de nombreux auteurs russes en français, dont notamment Tchékhov et Maïakovski. Elle collabore par de nombreux textes au quotidien Ce soir, dirigé par Louis Aragon et Jean-Richard Bloch. En 1937, elle commence à écrire un premier roman en français, Bonsoir Thérèse, publié en 1938 aux éditions Denoël.

Elle se marie avec Louis Aragon le 28 février 1939 à Paris (1er) en présence de Pierre Unik et de Georges Sadoul (l’acte dactylographié mentionne “Claude Sadoul”, mais la signature du registre est bien de Georges Sadoul). Elle participe avec lui à la Résistance, dans la zone Sud (à Lyon et dans la Drôme notamment) et contribue à faire paraître et à diffuser les journaux La Drôme en armes et Les Étoiles. Elle continue à écrire des nouvelles et le roman Le Cheval blanc. Entrée avec Aragon dans la clandestinité, sa nouvelle Les Amants d’Avignon est publiée aux Éditions de Minuit en octobre 1943 sous le pseudonyme de Laurent Daniel, en hommage à Laurent et Danielle Casanova. Cette nouvelle et trois autres sont réunies sous le titre Le premier accroc coûte deux cents francs (phrase qui annonçait le débarquement en Provence) et obtiennent le prix Goncourt 1945 au titre de l’année 1944. Elsa Triolet est ainsi la première femme à obtenir ce prix littéraire.

Elle assiste en 1946 au procès de Nuremberg sur lequel elle écrit un  reportage dans Les Lettres françaises.

Collector Elsa Triolet / Louis Aragon, France.

La période de la guerre lui inspire le roman L’Inspecteur des ruines, puis la menace atomique, au temps de la guerre froide, Le Cheval roux. Appartenant au comité directeur du Comité national des écrivains (CNE), elle s’attache à promouvoir la lecture et la vente de livres dans les années cinquante et participe activement à un mouvement lancé par le Parti communiste français en 1950-52 : « Les Batailles du Livre ». Elle voyage beaucoup dans les pays socialistes avec Aragon et, bien que critique à l’égard du stalinisme et indignée par l’antisémitisme qui sévit en URSS en 1952, touchant également sa sœur, elle ne fait pas de déclaration publique. Elle exprime sa critique du régime dans le roman Le Monument paru en 1957. Elle démissionne la même année du comité directeur du CNE, puis écrit les trois romans du cycle L’Âge de nylon. Elle intervient activement en 1963 pour faire traduire et paraître en France le récit d’Alexandre Soljenitsyne Une Journée d’Ivan Denissovitch. La façon dont la biographie de Vladimir Maïakovski était falsifiée en Union soviétique est une des raisons qui l’entraîne à écrire les romans Le Grand Jamais (1965) et Écoutez-voir (1968).

En 1965, elle préface le premier livre de Dominique Oriata Tron,  Stéréophonies, publié par Pierre Seghers. En 1966, Agnès Varda réalise un court-métrage documentaire, Elsa la rose, sur son histoire d’amour avec Louis Aragon.

Après avoir publié La Mise en mots (collection « Les Sentiers de la création », éditions Skira, 1969) et Le Rossignol se tait à l’aube (1970), Elsa Triolet meurt d’un malaise cardiaque le 16 juin 1970 dans la propriété qu’elle possède avec Louis Aragon, le Moulin de Villeneuve, à Saint-Arnoult-en-Yvelines. Le calendrier accroché dans la maison affiche toujours cette date, Louis Aragon ayant symboliquement cessé de compter les jours après la mort de son aimée. Cet acte rappelle les vers de leur ami Paul Éluard après la mort de l’être aimé (cf “Derniers poèmes d’amour : Nous ne vieillirons pas ensemble, Voici le jour en trop : Le temps déborde”) Elsa repose aux côtés d’Aragon, dans le parc de six hectares entourant ce vieux moulin.

Source : Wikipédia.

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