Michel Berger, pianiste, auteur-compositeur-interprète, directeur artistique et arrangeur musical.

Michel Hamburger, dit Michel Berger, est un pianiste, auteur-compositeur-interprète, directeur artistique et arrangeur musical français, né le 28 novembre 1947 à Neuilly-sur-Seine et mort le 2 août 1992 à Ramatuelle dans le Var. Il était l’époux de la chanteuse France Gall.


Michel Berger, né le 28 novembre 1947 à Neuilly-sur-Seine, est le fils du professeur de médecine et néphrologue Jean Hamburger et de la concertiste Annette Haas, tous deux de confession juive et convertis au protestantisme. « De sa mère il reçoit une éducation stricte, athée, rationaliste, rigoriste aussi ».

Il est âgé de cinq ans lorsque son père, ayant subi une sérieuse opération des poumons qui le laisse curieusement et partiellement amnésique (il se souvient de tout sauf de sa famille), abandonne femme et enfants sans aucune explication.

Il est scolarisé au lycée Carnot (Paris, XVIIe arr.). Il fait des études de philosophie et obtient, à 21 ans, sa maîtrise avec l’Esthétique de la pop musique comportant une étude comparative des deux derniers albums de Jimi Hendrix.

Michel Berger se fait connaître en tant que chanteur dès l’époque de Salut les copains dans les années 1960. En 1963, il fait sa première apparition à la télévision en chantant la chanson la Camomille. C’est également en 1963 qu’il sort un premier EP 45 t avec la chanson phare D’Autres Filles. D’autres 45 tours vont suivre mais n’accrochent pas le public.

Il figure sur la « photo du siècle » regroupant 46 vedettes françaises du mouvement « yéyé » en avril 1966.

Michel Berger, carte maximum, Paris, 19/05/2001.

Michel Berger passe ensuite à la production chez EMI où il écrit, entre autres, pour Bourvil (Les Girafes) en 1967 et il produit et écrit pour Vanina Michel, en 1969, un premier 45 tours Dans la ville de Katmandou.

Entré chez Warner Music en 1972, il produit les deux premiers albums de sa compagne de l’époque, Véronique Sanson.

L’année suivante, il décide de relancer sa carrière de chanteur en enregistrant son premier album solo, Michel Berger communément appelé Cœur brisé, après le départ de Véronique Sanson. Seuls les titres Pour me comprendre et Attends-moi émergent de l’album.

Le premier succès de Michel Berger arrive durant l’été de la même année avec Écoute la musique (Quelle consolation fantastique) juste après sa rencontre avec sa nouvelle muse France Gall qui commence à avoir la notoriété.

Entre-temps, il relance la carrière de Françoise Hardy avec l’album Message personnel la même année et produit également son 45 tours suivant, Je suis moi, en 1974.

En 1975, il connaît un succès mitigé avec l’album Que l’amour est bizarre dont la chanson éponyme et Seras-tu là ? sont les deux plus réussies. L’année suivante, seule la chanson Mon piano danse, extraite de l’album homonyme, connaît un modeste succès.

La même année, il écrit pour France Gall La Déclaration d’amour. Il relance la carrière de la chanteuse et produira tous ses albums à partir de 1975 ; il l’épouse le 22 juin 1976.

Michel Berger écrit avec Luc Plamondon l’opéra-rock Starmania. Le double album studio sort en 1978. Il est notamment interprété par France Gall, Claude Dubois, Daniel Balavoine, Diane Dufresne, Nanette Workman, Éric Estève et Fabienne Thibeault. Starmania, le spectacle, créé au Palais des congrès de Paris en 1979, remporte un vif succès, réitéré en 1988 avec, entre autres, Maurane, Sabrina Lory, Renaud Hantson, puis avec des distributions différentes lors des reprises dans les années 1990 (une version anglaise, nommée Tycoon sera réalisée en 1992).

Mais c’est en 1980 qui est l’année charnière pour Michel Berger ; son nouvel album Beauséjour connaît trois grands succès publics : La Groupie du pianiste, Quelques mots d’amour et Celui qui chante. La même année, il monte sur scène au théâtre des Champs-Élysées, avec le même succès.

En 1982, il crée sa propre maison de disques, Apache, distribuée par Warner Music France. Il connait un nouvel échec avec son album d’opéra-rock Dreams in Stone la même année, mais cela n’aura aucune incidence sur le succès nouveau en tant que chanteur.

Michel Berger aligne encore d’autres succès comme Mademoiselle Chang en 1981, Voyou et Les Princes des villes en 1983, Chanter pour ceux qui sont loin de chez eux et Y’a pas de honte en 1985.

Michel Berger, épreuve d’artiste signée.

Il fait partie des artistes français à s’être engagés de très près dans des œuvres humanitaires, particulièrement pour celle d’Action Écoles en 1985 aux côtés de France Gall, Richard Berry, Daniel Balavoine et Lionel Rotcage, mais aussi pour l’Éthiopie avec Renaud (Chanteurs sans frontières) et pour Les Restos du cœur avec Coluche.

En 1985, il écrit et réalise l’album Rock ‘n’ Roll Attitude de Johnny Hallyday. Pour ce dernier, il réalise encore le double album live Johnny à Bercy, captation du spectacle Johnny se donne à Bercy qu’il met en scène et qu’Hallyday donne en septembre 1987 au Palais omnisports de Paris-Bercy, avant de réaliser celui de France Gall à la fin de la même année, Le Tour de France 88.

En 1988, dans une interview à Michel Denisot, il déclare être fasciné par Édouard Lock, Duke Ellington, le film Amadeus, Jacques Kerchache et Vanessa Paradis : « On lui tape beaucoup dessus et c’est très-très bon signe. […] elle va devenir une très-très grande vedette ».

Après un concert au Zénith en 1986, année de la mort de ses amis Daniel Balavoine et Coluche, il n’écrit à partir de cette période que des chansons pour France Gall, pour l’opéra-rock La Légende de Jimmy, et, en 1988, réalise avec sa propre équipe de musiciens la version d’Allah tirée de l’album de Véronique Sanson Moi le venin, figurant sur l’album, tandis que la version initiale, différente et plus courte, sort sur un simple CD maxi. Ce titre est censuré, et, à la suite de l’affaire des Versets sataniques de Salman Rushdie, lui vaut de recevoir des menaces de mort. La chanson raconte le périple d’une femme kamikaze interprétée dans le clip par Hiam Abbass. Pour les auteurs de ces menaces, la chanson est sacrilège, alors que selon la chanteuse, c’est une chanson pacifiste.

En 1990, il compose un nouveau spectacle musical dont le texte est toujours écrit par Luc Plamondon, La Légende de Jimmy, inspiré de la vie de James Dean, avec Diane Tell, Renaud Hantson, Tom Novembre, Nanette Workman et une mise en scène signée Jérôme Savary. Ce spectacle obtient peu de succès.

Il revient en tant que chanteur avec l’album Ça ne tient pas debout, dont Le Paradis blanc en 1990, qui sera son dernier succès en solo. Dans Lunettes noires pour nuits blanches, en 1990, il raconte que le premier disque qu’il a acheté était de Ray Charles.

Le 12 juin 1992 sort un album interprété pour la première fois en duo avec France Gall, Double Jeu. Le 22 juin 1992, jour de leur seizième anniversaire de mariage, le couple donne un concert intimiste à la salle New Morning à Paris. Une tournée est programmée : elle devait débuter à la Cigale de Paris, faire étape dans plusieurs grandes villes du monde (comme à Phnom Penh où le couple avait séjourné l’année précédente), parcourir la francophonie et s’achever au Palais omnisports de Paris-Bercy.

L’été 1992, il se ressource dans sa propriété de Ramatuelle, dans le sud de la France, auprès de son épouse France Gall ; il meurt, le 2 août, d’une crise cardiaque à la suite d’une partie de tennis avec Marie-Françoise Holtz, épouse du journaliste Gérard Holtz, présent lui aussi sur les lieux.

Fabienne Thibeault qui a collaboré avec l’artiste entre 1978 et 1979, considère que c’est l’enregistrement de l’album Double Jeu qui aurait épuisé Michel Berger en raison de désaccords artistiques avec France Gall, et que le supposé règlement de ses problèmes de couple avec l’avocat aurait engendré chez lui une grande anxiété.

Michel Berger est inhumé au cimetière de Montmartre à Paris, dans la 29e division. Après une bataille juridique l’opposant à la sœur de Michel, Françoise (dite Franka) Berger (alors tutrice de leur mère Annette Haas), France Gall obtient en octobre 1999 le transfert de la sépulture de Michel Berger dans la concession de Pauline située quelques mètres plus loin, et que la chanteuse fait transformer en maison de verre le 12 décembre 2012.

À la suite du décès de Michel Berger, France Gall assurera seule les concerts de la tournée Double Jeu programmée à travers la France, la Suisse et la Belgique.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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