La Cartercar.

La Cartercar était une automobile américaine fabriquée en 1905 à Jackson, Michigan , en 1906 à Detroit et de 1907 à 1915 à Pontiac, Michigan.


Après avoir quitté la Jackson Automobile Company en raison d’un désaccord avec ses partenaires commerciaux sur le choix des transmissions en 1905, Byron J. Carter créa la Motorcar Company à Jackson. L’entreprise a déménagé à Detroit à la fin de l’année, en raison d’un financement là-bas. À partir de 1907, l’entreprise a été nommée Cartercar Company et a été transférée à Pontiac, fusionnant par la suite avec les fabricants du Pontiac High Wheeler . Le Cartercar a reçu un accueil chaleureux dans la presse, en grande partie à cause de la transmission par friction , qui était une sorte de précurseur de la CVT.d’aujourd’hui, car les deux offraient un nombre infini de régimes moteur. À 4000 miles, les jantes en fibre de papier qui faisaient partie de l’entraînement à friction ne pouvaient être remplacées pour pas plus de 5 $ US (142 $ en dollars de 2019), soit moins de la moitié du prix qui serait dépensé pour l’emballage de graisse en une transmission à engrenages réguliers.

Les ventes ont plus que doublé entre la première et la deuxième année complète de production, passant de 101 en 1906 à 264 en 1907. L’année suivante, les ventes étaient à nouveau en hausse, maintenant à 325. Le 26 octobre 1909, Cartercar a été acheté par General Motors en la frénésie d’acquisition que William Durant a continué après avoir fondé GM. En expliquant la raison pour laquelle il a acheté Cartercar, Durant a déclaré:

«Ils disent que je n’aurais pas dû acheter Cartercar. Eh bien, comment pouvait-on savoir que Carter n’était pas le truc? Il avait la transmission par friction et aucune autre voiture ne l’avait. Comment pourrais-je savoir ce que ces ingénieurs diraient ensuite ? ”
Durant a perdu le contrôle de GM en 1910, et au moment où il avait repris le contrôle en 1915, le conseil d’administration de GM avait déjà décidé d’arrêter le Cartercar, en grande partie parce que les ventes n’avaient jamais approché les 1000-2000 par an que Durant avait prédit. Le conseil d’administration de GM a décidé d’utiliser l’usine à la place pour produire l’ Oakland .

L’entreprise a commencé avec un moteur bicylindre à plat ; cela a été utilisé aux côtés de quatre verticales dans la gamme de voitures 1909. En 1910, les moteurs à quatre cylindres étaient le seul moteur disponible. Deux modèles, tous deux à quatre paires, sont apparus en 1912; le modèle R était de 4160 cm3, tandis que le modèle S était de 5437 cm3. Chacun avait un seul entraînement par chaîne. Même s’il y avait d’autres voitures à entraînement par friction sur le marché à l’époque, telles que Lambert , Metz et Petrel, aucune d’entre elles n’a duré aussi longtemps ou n’était aussi célèbre que la Cartercar.

La tragédie a frappé lorsque Byron Carter est mort en 1908 après avoir tenté de démarrer une voiture en panne; la manivelle a reculé et l’a frappé à la mâchoire, provoquant une gangrène qui s’est finalement avérée fatale. Carter était un ami personnel du fondateur de Cadillac , Henry Leland , et sa mort malheureuse a incité Leland à inciter Charles Kettering à développer le Self-Starter (introduit en 1912), le premier système de démarrage électrique de véhicule à moteur réussi, éliminant ainsi la manivelle dangereuse. Une publicité pour le Cartercar de 1912 indique qu’il comprend un auto-démarreur.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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