Judah Loew ben Bezalel, érudit, rabbin et philosophe.

Judah Loew ben Bezalel ( Hébreu : יהודה ליווא בן בצלאל ; entre 1512 et 1526 – 17 septembre 1609), également connu sous le nom de Rabbi Loew ( alt. Löw, Loewe, Löwe ou Levai), le Maharal de Prague ( Hébreu : מהר ״ל מפראג ), ou simplement le Maharal (l’ acronyme hébreu de « Moreinu ha-Rav Loew », « Notre professeur, le rabbin Loew »), était un important érudit talmudique , mystique juif et philosophe qui, pendant la plus grande partie de sa vie, servi en tant que grand rabbindans les villes de Mikulov en Moravie et de Prague en Bohême .

Dans le monde de la Torah et de l’érudition talmudique, Loew est connu pour ses travaux sur la philosophie juive et le mysticisme juif et son travail Gur Aryeh al HaTorah , un super- commentaire sur le commentaire de la Torah de Rachi . Il fait également l’objet d’une légende du XIXe siècle selon laquelle il aurait créé le Golem de Prague , un objet animé façonné à partir d’argile.


Loew est probablement né à Poznań , en Pologne,  — bien que Perels indique par erreur la ville natale comme Worms dans le Saint Empire romain — au rabbin Bezalel (Loew), dont la famille est originaire de la ville rhénane de Worms. Perels a affirmé que son grand-père Chajim de Worms était le petit-fils de Judah Leib l’Ancien et donc un prétendant à la lignée davidique, par l’intermédiaire de Sherira Gaon. Cependant, les savants modernes tels qu’Otto Muneles ont contesté cela. L’année de naissance de Loew est incertaine, avec différentes sources énumérant 1512, 1520  et 1526.  Son oncle Jakob ben Chajim était Reichsrabbiner (“Rabbin de l’Empire”) du Saint Empire romain germanique , son frère Chaim de Friedberg, un célèbre rabbinique. Il n’y a aucune preuve documentée qu’il ait reçu une éducation religieuse formelle, ce qui a amené les chercheurs à conclure qu’il était un autodidacte extrêmement doué.

Son nom « Löw » ou « Loew », dérivé de l’allemand Löwe , « lion » (cf. le yiddish Leib de la même origine), est un kinnui ou nom de substitution pour l’hébreu Judah ou Yehuda , comme ce nom — à l’origine de la tribu de Juda est traditionnellement associée à un lion. Dans le livre de la Genèse , le patriarche Jacob fait référence à son fils Juda comme à un Gur Aryeh , un “Jeune Lion” (Genèse 49:9) lorsqu’il le bénit. Dans la tradition de dénomination juive, le nom hébreu et le nom de substitution sont souvent combinés comme une paire, comme dans ce cas. Les Loewl’ouvrage classique sur le commentaire Rachi de la Torah est appelé le Gur Aryeh al HaTorah en hébreu, ce qui signifie “Jeune Lion [commentant] sur la Torah”.

La tombe de Loew à Prague est ornée d’un écu héraldique avec un lion à deux queues entrelacées ( queue fourchee ), faisant allusion à la fois à son prénom et à la Bohême , dont les bras portent un lion à deux queues .

Il accepta un poste rabbinique en 1553 en tant que Landesrabbiner de Moravie à Mikulov (Nikolsburg), dirigeant les affaires de la communauté mais déterminant également quel traité du Talmud devait être étudié dans les communautés de cette province. Il a également révisé les statuts communautaires sur le processus électoral et fiscal. Bien qu’il ait pris sa retraite de Moravie en 1588 à l’âge de 68 ans, les communautés le considéraient toujours comme une autorité longtemps après cela.

Une de ses activités en Moravie était le rassemblement contre les injures diffamatoires sur la légitimité (Nadler) qui se répandaient dans la communauté contre certaines familles et pouvaient ruiner la recherche d’un conjoint pour les enfants de ces familles. Ce phénomène a même affecté sa propre famille. Il a utilisé l’un des deux grands sermons annuels (entre Roch Hachana et Yom Kippour 1583) pour dénoncer le phénomène.

Il retourna à Prague en 1588, où il accepta à nouveau un poste rabbinique, remplaçant le retraité Isaac Hayoth. Il a immédiatement réitéré ses vues sur Nadler . Le 23 février 1592, il a eu une audience avec l’ empereur Rodolphe II , à laquelle il a assisté avec son frère Sinaï et son gendre Isaac Cohen ; Le prince Bertier était présent avec l’empereur. La conversation semble avoir été liée à la Kabbale (mysticisme juif, hébreu : קַבָּלָה) un sujet qui fascinait beaucoup l’empereur.

En 1592, Loew s’installe à Poznań, où il a été élu Grand Rabbin de Pologne. À Poznań, il compose Netivoth Olam et une partie de Derech Chaim (voir ci-dessous).

Le frère de Loew, Chaim ben Betzalel, est l’auteur d’un ouvrage juridique qui conteste les décisions du légaliste de Cracovie, Moshe Isserles . [9]

On ne sait pas combien d’érudits rabbiniques talmudiques Loew a enseigné en Moravie, mais les principaux disciples de la période de Prague sont les rabbins Yom-Tov Lipmann Heller et David Gans . Le premier a promu le programme de son professeur d’ étude régulière de la Mishna par les masses et a composé son Tosefoth Yom Tov (un commentaire de la Mishna incorporé dans presque toutes les éditions publiées de la Mishna au cours des cent dernières années) avec cet objectif en tête. David Ganz est mort jeune, mais a produit l’ouvrage Tzemach David , un ouvrage d’histoire juive et générale, ainsi que des écrits sur l’ astronomie ; Loew et Ganz étaient tous deux en contact avec Tycho Brahe, le célèbre astronome.

Les nombreux ouvrages philosophiques de Loew sont devenus les pierres angulaires de la pensée juive ; [10] et, selon les mots d’un écrivain moderne, Loew “a empêché la balkanisation de la pensée juive”.

Loew n’était pas un champion de l’étude ouverte de la Kabbale en tant que telle, et aucun de ses ouvrages n’y est ouvertement consacré. Au lieu de cela, ce qu’ils tentent de faire est de rendre les idées de la Kabbale (qu’il  considérait comme la plus profondément vraie de toute la Torah) accessible au lecteur moyen instruit, en les présentant sous une forme rigoureusement philosophique, formulée en des termes qui sont accessibles au public. Selon R. Loew, seuls les plus grands érudits de la Torah sont capables de percevoir la pleine intention des œuvres kabbalistiques dans leur intégralité complexe. Par conséquent, bien que la doctrine kabbalistique imprègne ses écrits, elle est toujours présentée sous une forme rationnelle et philosophique. Comme la Kabbale lurianiquen’avait pas encore atteint l’Europe, ses principales influences kabbalistiques semblent avoir été le Zohar , le Sefer Yetzirah et les traditions des Chassidei Ashkenaz

Face à l’ interprétation aristotélicienne de l’ Aggadot talmudique par Azariah dei Rossi , il s’indigne de ce qu’il appelle la banalisation de la profonde sagesse des Sages. Dans son œuvre Be’er ha-Golahil conteste vigoureusement toutes les thèses de dei Rossi, soutenant avec sévérité la nature subtilement allégorique d’Aggadah et démontrant son indépendance (et sa supériorité) par rapport aux observations superficielles des sciences naturelles. En même temps, il était entièrement favorable à la recherche scientifique, tant que le chercheur n’utilisait pas ses observations comme autorisation pour contredire l’autorité finale de la révélation divine. Sa thèse constante est que les enseignements talmudiques, midrashiques et aggadiques se réfèrent toujours à des questions bien au-delà de la compétence des sciences naturelles. Voir Aggadah § Interprétation de l’ Aggadah.

Ses travaux ont inspiré la branche polonaise du hassidisme , ainsi qu’une vague plus récente d’ érudits de la Torah originaires de Lituanie et de Lettonie , notamment le rabbin Eliyahu Eliezer Dessler (1892-1953) ainsi que le rabbin Abraham Isaac Kook (1864-1935).

Une autorité plus récente qui avait des racines dans les deux traditions était le rabbin Isaac Hutner (1906-1980). Le rabbin Hutner a succinctement défini l’ ethos des enseignements de Loew comme étant Nistar BeLashon Nigleh , signifiant (en hébreu ) : “Le Caché dans  la langue du Révélé “. C’est-à-dire que Loew a formulé des idées kabbalistiques dans un langage non kabbalistique. Comme marque de son dévouement aux voies de Loew, le rabbin Hutner a attribué le nom de l’œuvre clé de Loew, le Gur Aryeh, à une branche de la yeshiva qu’il dirigeait lorsqu’il a établi son kollel (une yeshiva pour les érudits diplômés du Talmud) qui est ensuite devenu une division de laYeshiva Rabbi Chaim Berlin à New York dans les années 1950, connue sous le nom de Kollel Gur Aryeh . Ces deux institutions, et les diplômés qu’elles produisent, continuent de mettre l’accent sur les enseignements intellectuels de Loew. Le rabbin Hutner à son tour a également soutenu que le rabbin Samson Raphael Hirsch (1808-1888) ( Allemagne du XIXe siècle ) devait également avoir été influencé par les idées de Loew fondant sa Weltanschauung apparemment rationaliste sur les enseignements plus abstraits et abscons de l’insondable Kabbale juive.

Source : Wikipédia.

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