Sergueï Merkurov, sculpteur.

Sergey Dmitrievich Merkurov ( russe : Серге́й Дми́триевич Мерку́ров, 7 novembre [ OS 26 octobre] 1881 – 8 juin 1952) était un éminent sculpteur-monumentaliste soviétique d’ origine gréco – arménienne. Il était artiste du peuple de l’URSS, universitaire à l’ Académie soviétique des arts  et directeur du Musée des beaux-arts Pouchkine de 1944 à 1949. Merkurov était considéré comme le plus grand maître soviétique des masques post-mortem.Il était le sculpteur des trois plus grands monuments de Joseph Staline en URSS.

Il était le cousin de George Gurdjieff, un enseignant mystique et spirituel.


Sergey Merkurov est né à Alexandrapol (aujourd’hui Gyumri, Arménie). Il quitte l’ Institut polytechnique de Kiev après un scandale politique et s’installe en Suisse, où il devient l’élève du sculpteur suisse Adolf Meyer. Il fréquente une école d’art en Allemagne (1902-1905) puis entre dans l’ atelier d’ Auguste Rodin à Paris .

Merkurov avait rencontré Vladimir Lénine lorsque le leader révolutionnaire vivait à l’étranger et avait écouté ses discours. Parmi beaucoup d’autres, la statue de Lénine qui se tenait sur la place Lénine à Erevan à l’époque soviétique était également l’œuvre de Merkurov.

Merkurov est retourné dans l’ Empire russe en 1907 alors qu’il était appelé par les autorités de l’ Église apostolique arménienne pour exécuter un masque post-mortem du Catholicos Mkrtich Khrimian. C’était sa première œuvre de ce genre. Puis il a vécu à Tbilissi, Yalta, Moscou, et a fabriqué des masques post-mortem (de mort) de Léon Tolstoï , Hovhannes Tumanyan, Vladimir Lénine et sa femme, Maxime Gorki , Vladimir Maïakovski et d’autres personnes célèbres. La technique elle-même n’est pas un  processus facile. L’auteur verse du plâtre sur le visage du corps et met un fil au milieu de celui-ci. Ensuite, un autre matériau comme le bronze ou le plâtre est coulé à l’intérieur du masque et c’est ainsi qu’il en résulte un visage grandeur nature du défunt.

Merkurov était un représentant exceptionnel du style académique moderne, utilisant les thèmes de la mort et des blocs de pierre. En tant que philosophe des arts, Merkurov a également utilisé des motifs de pensée ( Monument de Dostoïevski , 1911-1913 ; La figure-portrait de la Pensée, 1918).

Merkurov était connu comme un libre-penseur et une personne  extraordinaire. Il était membre de la “Fraternité ouvrière unie”, de l’Association des peintres de la Russie révolutionnaire et du Parti  communiste de l’Union soviétique.

Merkurov, entier postal, Russie.

En tant que directeur du Musée des Beaux-Arts Pouchkine, il a sauvé le monument de Catherine la Grande et l’a secrètement envoyé à Erevan, où il a été caché pendant des décennies et est finalement revenu en Russie en 2006.

Pour le 70e anniversaire de Joseph Staline, Merkurov a fait un cadeau spécial, un monument en granit coûteux appelé “Mort du chef”. Staline a refusé de l’accepter et une période difficile dans la vie du sculpteur a commencé.

Merkurov a été honoré d’être enterré au cimetière Novodievitchi à Moscou. En 1953, ses Notes d’un sculpteur sont publiées.

Source : Wikipédia.

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