Carl Michael Bellman, auteur-compositeur, musicien et poète.

Carl Michael Bellman (4 février 1740 – 11 février 1795) était un auteur-compositeur, compositeur, musicien, poète et artiste suédois. Il est une figure centrale de la tradition de la chanson suédoise et reste à ce jour une puissante influence dans la musique suédoise , ainsi que dans la littérature scandinave . Il a été comparé à Shakespeare , Beethoven , Mozart et Hogarth , mais son don, utilisant élégamment le rococoLes références classiques en contraste comique avec la consommation d’alcool et la prostitution sordides – à la fois regrettées et célébrées dans la chanson – sont uniques.

Bellman est surtout connu pour deux recueils de poèmes mis en musique, les épîtres de Fredman ( Fredmans epistlar ) et les chansons de Fredman (Fredmans sånger). Chacun se compose d’environ 70 chansons. Le thème général est la boisson, mais les chansons “de la manière la plus ingénieuse” [3] combinent mots et musique pour exprimer des sentiments et des ambiances allant de l’humour à l’ élégiaque , du romantique au satirique .

Les mécènes de Bellman comprenaient le roi Gustave III de Suède , qui l’appelait un maître improvisateur. Les chansons de Bellman continuent d’être interprétées et enregistrées par des musiciens de Scandinavie et dans d’autres langues, dont l’anglais, le français, l’allemand, l’italien et le russe. Plusieurs de ses chansons, dont Gubben Noak et Fjäriln vingad, sont connues par cœur de nombreux Suédois. Son héritage comprend en outre un musée à Stockholm et une société qui suscite l’intérêt pour lui et son travail.


Carl Michael Bellman est né le 4 février 1740 dans la maison Stora Daurerska, l’une des plus belles du quartier Södermalm de Stockholm . La maison était la propriété de sa grand-mère maternelle, Catharina von Santen, qui avait élevé son père, orphelin alors qu’il était petit. Les parents de Carl Michael étaient Johan Arndt Bellman, un fonctionnaire, et Catharina Hermonia, fille du curé de la paroisse Maria locale . Sa famille était entièrement suédoise, alors que la famille de Johan avait des origines allemandes : ils étaient venus de Brême vers 1660. Lorsque Carl Michael avait quatre ans, la famille a déménagé dans un logement plus petit de plain-pied appelé la maison Lilla Daurerska. Il est allé brièvement dans une école locale, mais a été éduqué principalement par des tuteurs privés. Il était l’aîné de 15 enfants qui ont vécu assez longtemps pour que leur naissance soit enregistrée. Ses parents l’avaient destiné à devenir prêtre, mais il tomba malade avec de la fièvre, et une fois rétabli, il découvrit qu’il pouvait exprimer n’importe quelle pensée en vers rimés. Ses parents ont nommé un tuteur appelé Ennes que Bellman a appelé « un génie ». Bellman a appris le français, l’allemand, l’italien, l’anglais et le latin. Il lut Horace et Boileau ; Ennes lui a appris à écrire de la poésie et à traduire des hymnes français et allemands. Il était familier avec les histoires de la Bible, y compris les Apocryphes, dont beaucoup ont trouvé leur place dans les chansons qu’il a composées plus tard dans la vie. Cependant, les dépenses, y compris la tradition suédoise d’hospitalité, laissèrent la famille sans argent pour commencer sa vie par un voyage dans le sud de l’Europe, comme en Espagne pour rendre visite à son oncle, Jacob Martin Bellman, qui était le consul suédois à Cadix. . Carl Michael a traduit un livre français de Du Four et l’a dédié à son oncle, mais l’allusion a été ignorée. Très endettée, fin 1757, la famille envoya Carl Michael à la banque centrale suédoise Riksbanken en tant que stagiaire non rémunéré. Il n’avait aucune aptitude pour les chiffres, découvrant plutôt les tavernes et les bordels qui devaient figurer si largement dans ses chansons.

En 1765, les parents de Bellman moururent ; profondément ému, il écrivit un poème religieux. Puis sa fortune s’améliora : quelqu’un lui trouva un emploi, d’abord à l’Office des Manufactures, puis à la Douane, et il put à nouveau vivre heureux à Stockholm, observant les gens de la ville, avec au moins un salaire modeste.

Le début de l’épître n°23 de Fredman , ” Hélas, tu es ma mère “. Sur un air de menuet gracieux , Fredman, ivre dans le caniveau à l’extérieur de la taverne Crawl-in, “une nuit d’été de l’année 1768”, blâme sa mère pour sa conception; mais une visite matinale à la taverne lui ravive le moral.
Bellman jouait principalement du cistre, devenant le joueur le plus célèbre de cet instrument en Suède. Son portrait de Per Krafft le montre jouant d’un instrument ovale à douze cordes, disposées en six paires. [11] Ses premières chansons étaient des “chansons parodiques”, une forme courante de divertissement à l’époque.

Entre 1769 et 1773, Bellman a écrit 65 des 82 de ses épîtres, ainsi que de nombreux poèmes. Il tenta de publier les poèmes en 1772, mais ne parvint pas à obtenir la permission du roi Gustave III , car un coup politique intervenait. Il réussit finalement à obtenir l’autorisation en 1774, mais découvrit bientôt que le coût de l’impression, d’autant plus qu’il était déterminé à publier la partition avec le texte, était prohibitif compte tenu de ses finances ruineuses, et il fut contraint de reporter ses projets. En 1776, le roi lui confia un poste sinécure de secrétaire de la loterie nationale ; cela l’a soutenu pour le reste de sa vie.

Le 19 décembre 1777, à l’âge de 37 ans, il épousa Lovisa Grönlund, 22 ans, dans l’ église de Klara . Ils eurent quatre enfants, Gustav, Elis, Karl et Adolf ; Elis est mort jeune. Tout au long de sa vie, mais surtout au cours des années 1770, Bellman a écrit aussi de la poésie religieuse, ne voyant aucun conflit avec ses œuvres bacchanales; il a publié des recueils de ses poèmes religieux en 1781 et 1787. Il a écrit une dizaine de pièces de théâtre (aucune avec des intrigues particulièrement fortes) comme divertimentos , certaines d’entre elles servant plus tard de divertissements à la cour royale. Les pièces de théâtre remplissent le volume 6 de ses œuvres rassemblées. En 1783, Bellman a sorti Le Temple de Bacchus ( Bacchi Tempel), espérant peut-être établir sa réputation de poète, plutôt que le joyeux amuseur qu’il était en fait connu comme étant à l’époque; mais il s’est toujours imposé dans l’esprit des gens comme unique, un autre type d’écrivain et d’interprète.

Les œuvres principales de Bellman sont les 82 épîtres de Fredman  (Fredmans épistlar , 1790) et les 65 chansons de Fredman ( Fredmans sånger , 1791). Leurs thèmes incluent les plaisirs de l’ ivresse et du sexe . Dans ce contexte, Bellman traite des thèmes de l’amour, de la mort et du caractère transitoire de la vie. Les arrangements de ses chansons reflètent la vie dans le Stockholm du XVIIIe siècle , mais font souvent référence à des personnages mythologiques grecs et romains tels que la déesse de l’amour, Vénus (ou son équivalent suédois, Fröja ), Neptune et sa suite de nymphes de l’eau, l’amour -DieuCupidon , le passeur Charon et Bacchus , le dieu du vin et du plaisir. Beaucoup d’ épîtres de Fredman sont peuplées d’une distribution qui comprend l’horloger Jean Fredman , la prostituée ou “nymphe” Ulla Winblad , l’ancien soldat alcoolique Movitz et le père Berg, un virtuose de plusieurs instruments. Certains d’entre eux étaient basés sur des modèles vivants, d’autres probablement pas. On croyait largement qu’Ulla Winblad était étroitement basée sur Maria Kristina Kiellström , bien que la vraie femme, une ouvrière de la soie une fois arrêtée pour  prostitution présumée, n’était pas la figure romantique idéale des chansons de Bellman. Les chansons de Fredman incluent également des personnages de l’ Ancien Testament tels que Noé et Judith.

François Boucher est 1740 peinture Triomphe de Vénus est le modèle pour Épître 25, « Tout coup maintenant! », Où Bellman avec humour contrastes rococo allusions classiques avec des remarques grivoises. Bellman a obtenu ses effets d’ élégance et d’humour rococo grâce à une incongruité organisée avec précision. Par exemple, Épître 25, « Blåsen nu alla ! (Tout souffle maintenant !), commence avec Vénus traversant l’eau, comme dans le Triomphe de Vénus de François Boucher , mais lorsqu’elle débarque, Bellman la transforme en Ulla Winblad lascive . De même, la mélodie du menuet fleuri et civilisé de ” Ack du min Moder ” (Hélas, toi ma mère) contraste avec le texte : Fredman est allongé avec la gueule de bois dans le caniveau à l’extérieur d’une taverne, se plaignant amèrement de la vie. [18] [19]Ulla Winblad (“feuille de vigne”) revient à travers les épîtres; Britten Austin commente que

Ulla est à la fois une nymphe des tavernes et une déesse d’un univers rococo aux imaginations gracieuses et torrides.

Les chansons sont “de la manière la plus ingénieuse” mises en musique, les mélodies accentuées par la construction audacieuse de la musique, des images de mots et le choix des mots, tandis que la musique fait ressortir une dimension cachée que l’on ne voit pas si les mots sont simplement lus comme des vers. Les poèmes eux-mêmes, loin d’être les brillantes improvisations qu’ils paraissent, frappent par leur « virtuosité formelle ». Ce sont peut-être des chansons à boire de nom, mais dans leur structure, elles sont étroitement tissées dans un mètre précis, situant les « bacchanales frénétiques dans un cadre rococo strict et convenable ».  Le musicologue James Massengale écrit que la technique de réutilisation des airs dans la parodie musicaleavait déjà été surexploité et était tombé en discrédit à l’époque de Bellman, tout comme son sujet était initialement méprisé.

Bellman a choisi de perfectionner son véhicule musical-poétique. Il qualifie le résultat… non de « parodie » mais de « den muçiska Poesien », [poésie musicale]…

Le cas exceptionnel de Bellman est donc celui d’un génie poétique qui a travaillé avec une forme d’art qui entre les mains des autres était généralement insignifiant.
Massengale observe que Bellman était « pleinement conscient de la complexité du problème musical-poétique ; ses poèmes n’étaient pas simplement des improvisations talentueuses ». et souligne que Bellman était “également intéressé à dissimuler cette complexité”, avec les divergences entre la musique et la poésie ” apparemment résolues”.

Bellman était un artiste et un imitateur doué. Il était capable d’entrer dans une pièce à l’écart et derrière une porte entrouverte mimer vingt ou trente personnes à la fois, une foule poussant sur l’un des ferries de Djurgården , peut-être, ou l’ambiance tumultueuse d’une taverne de marin. L’illusion était si saisissante que ses auditeurs auraient juré qu’une foule de « cireurs de chaussures, espions des douanes, marins… charbonniers, blanchisseuses… emballeurs de hareng, tailleurs et oiseleurs » avait fait irruption dans la pièce voisine.

En 1790, l’ Académie suédoise a décerné à Bellman son prix Lundblad annuel de 50 Riksdaler pour l’œuvre littéraire la plus intéressante de l’année. Bien que les épîtres de Fredman ne soient ni exactement de la littérature au sens de l’académie, ni répondant aux normes du goût élégant, le poète et critique Johan Henric Kellgren et le roi ont veillé à ce que Bellman remporte le prix.

Après l’ assassinat du roi à l’ opéra de Stockholm en 1792, le soutien aux arts libéraux a été retiré. Bellman, déjà en mauvaise santé à cause de  l’alcoolisme, est entré en déclin, buvant de plus en plus. Sa consommation d’alcool a très probablement contribué à sa goutte , qui l’a gravement troublé en 1790. Il a également attrapé la tuberculose : la maladie avait déjà tué sa mère, et à l’hiver 1792, il était gravement malade.

En plus d’être malade, il fut emprisonné — après avoir lutté contre des dettes et hanté par la menace de la ruine et de l’emprisonnement toute sa vie — « pour une misérable [très petite] dette de 150 Rdr ». La rumeur disait qu’un ancien collègue des douanes, EG Nobelius, avait vu ses avances à Louise Bellman rejetées et, pour se venger, avait poursuivi Bellman pour la dette, sachant qu’il était sans le sou : il devait un total de près de 4 000 Riksdaler. Le 11 février 1795, il meurt dans son sommeil dans sa maison de Gamla Kungsholmsbrogatan. Il a été enterré dans le cimetière de Klara sans pierre tombale, son emplacement est maintenant inconnu. L’Académie suédoise a placé tardivement un mémorial dans le cimetière en 1851, avec un médaillon en bronze de Johan Tobias Sergel.

Comme la carrière bancaire ne fonctionnait pas – et comme les stagiaires étaient (après une période avec un régime détendu) à nouveau tenus de passer un examen, pour lequel Bellman était mal équipé – il a fait une pause en 1758, se rendant à l’université d’ Uppsala , où Linné était professeur de botanique. L’idée d’assister à des conférences n’était pas plus sympathique que la banque, et il n’y resta qu’un trimestre ; l’une de ses chansons (FS 28) rapporte que “Il contempla Uppsala—la bière lui piqua la bouche—l’amour distraya ses esprits…” Cependant, il rencontra des jeunes hommes (comme Carl Bonde ) issus de familles riches et nobles, eux, et a commencé à les divertir avec ses chansons. Bellman a repris le travail de banque, et semble être rapidement tombé en difficulté financière : « une jungle de dettes, de cautions et de garants a commencé à proliférer autour de lui ». Le personnage de l’huissier Blomberg apparaît dans ses chansons (par exemple FS 14), essayant constamment de traquer les débiteurs et de saisir tous leurs biens. La loi n’autorisait au failli qu’un seul moyen de s’évader de la prison pour débiteurs : quitter la Suède. En 1763, Bellman s’enfuit en Norvège. De la sécurité de Halden(alors appelé Fredrikshald) il écrit au Conseil pour demander d’abord un passeport, puis un sauf-conduit, qui ont tous deux été accordés. Entre-temps, son père avait d’abord hypothéqué la maison de Lilla Daurerska, puis l’avait vendue : les finances de la famille n’étaient pas meilleures que les siennes. Pire encore, en avril 1764, la Banque était fatiguée du comportement tumultueux de ses jeunes hommes : ses enquêtes ont montré que Bellman avait été le meneur, les conduisant (écrit la Banque) à « jouer, mascarades, pique-niques et autres ». Bellman a démissionné, sa carrière bancaire sûre étant terminée.

Source : Wikipédia.

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