Thomas Pringle, écrivain et poète.

Thomas Pringle (5 janvier 1789 – 5 décembre 1834) était un écrivain, poète et abolitionniste écossais. Connu comme le père de la poésie sud-africaine, il a été le premier poète et auteur de langue anglaise à réussir à décrire les paysages, les peuples autochtones et les conditions de vie de l’Afrique du Sud.


Né à Blaiklaw (maintenant nommé Blakelaw), à six kilomètres au sud de Kelso dans le Roxburghshire, il a fréquenté la Kelso Grammar School et a poursuivi ses études à l’Université d’ Édimbourg, où il a développé un talent pour l’écriture. Blessé dans un accident dans la petite enfance, il n’a pas suivi son père dans l’agriculture, mais après avoir fréquenté le lycée de Kelso et plus tard l’université d’Édimbourg, il a travaillé comme commis et a continué à écrire, succédant bientôt à la rédaction de revues et de journaux, dont William Blackwood ‘ s Magazine mensuel d’Édimbourg. Il apparaît comme le personnage de Mehibosheth dansJohn Paterson’s Mare, la satire allégorique de James Hogg sur la scène éditoriale d’Édimbourg publiée pour la première fois dans le Newcastle Magazine en 1825.

En 1816, l’un des poèmes de Pringle célébrant la campagne près de Kelso attira l’attention du romancier Sir Walter Scott, qui l’admirait. Une amitié s’est développée entre les deux et sous l’influence de Scott, tout en faisant face à des moments difficiles et incapable de gagner sa vie, Pringle a obtenu un passage gratuit et une offre de réinstallation du gouvernement britannique en Afrique du Sud, vers laquelle il a émigré en 1820. C’était un plan pour peupler la frontière du Cap avec des colons et fournir un tampon contre les Africains. Il a dirigé un groupe de colons écossais dont les fermes ont été accordées dans la vallée de la rivière Baviaans à des kilomètres de la majeure partie des 5 000 colons anglais qui ont obtenu des terres dans la région de Grahamstown. Étant boiteux, il s’est lui-même mis au travail littéraire au Cap plutôt que de cultiver, il ouvrit une école avec son compatriote écossais John Fairbairn et dirigea deux journaux, le South African Journal et le South African Commercial Advertiser . Cependant, les deux journaux ont été supprimés pour leurs critiques libres du  gouvernement colonial et son école a fermé.

Pringle, carte maximum, Afrique du sud.

Sans moyens de subsistance et avec des dettes, Thomas retourna en Grande-Bretagne et s’installa à Londres. Un article anti-esclavagiste qu’il avait écrit en Afrique du Sud avant son départ a été publié dans le New Monthly Magazine et l’a porté à l’attention de Buxton, Zachary Macaulay et d’autres, ce qui l’a conduit à être nommé secrétaire de l’ Anti-Slavery Society. Il a commencé à travailler pour le comité de la société anti-esclavagiste en mars 1827 et a continué pendant sept ans. Il a offert du travail à Mary Prince, une ancienne esclave, lui permettant d’écrire son autobiographie décrivant ses expériences sous l’esclavage aux Antilles .. Ce livre a fait sensation, résultant en partie d’actions en diffamation contestant son exactitude,  et est entré dans de nombreuses éditions. Il a également publié des Esquisses africaines et des recueils de poèmes, comme les Éphémérides .

En tant que secrétaire de l’ Anti-Slavery Society , il a aidé à diriger  l’organisation vers son succès éventuel ; en 1834, avec un élargissement du droit de vote, le Parlement britannique réformé a adopté une loi pour mettre fin à l’esclavage dans les dominions britanniques – l’objectif de la Pringle’s Society. Pringle a signé l’avis de la Société d’annuler le 1er août 1834 en tant qu’action de grâce religieuse pour l’adoption de la loi. Cependant, la législation n’est entrée en vigueur qu’en août 1838 et Thomas Pringle n’a pas pu assister à ce moment; il était mort de la tuberculose en décembre 1834 à l’âge de 45 ans.

En sa mémoire, Josiah Conder’s Biographical Sketch of the Late Thomas Pringle (1835) a été publié, vendu relié avec le propre Narrative of a Residence in South Africa (1834) de Thomas Pringle.

Ses restes ont été inhumés à Bunhill Fields , où il a été commémoré par une pierre commémorative portant une élégante inscription de William Kennedy . En 1970, cependant, ses restes ont été amenés en Afrique du Sud, dans l’église près de la ferme que sa famille possédait dans la vallée de Baviaans, et y ont été réinhumés.

Source : Wikipédia.

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