Murtala Ramat Muhammed, homme d’état.

Murtala Ramat Muhammed (8 novembre 1938 – 13 février 1976) était un général nigérian qui a dirigé les forces de contre-coup d’État du Nord en renversant la République du Nigéria et a figuré en bonne place pendant la guerre civile nigériane et a ensuite régné sur le Nigéria de du 30 juillet 1975 jusqu’à son assassinat le 13 février 1976. Cette période de l’histoire  nigériane, de la victoire du contre-coup d’État du Nord à la mort de Murtala, est communément associée à l’ institutionnalisation de l’armée en politique .

Né à Kano , dans une famille religieuse de la classe dirigeante, Murtala a servi dans l’ armée nigériane en tant que cadet à l’ Académie royale militaire de Sandhurst . Il a ensuite servi au Congo ; a finalement gravi les échelons pour devenir général de brigade en 1971, à l’âge de 33 ans, devenant l’un des plus jeunes généraux du Nigeria. Trois ans plus tard, Murtala est devenu le commissaire fédéral aux communications à Lagos. En tant que conservateur et fédéraliste , Murtala a regretté le renversement de la Première République et la promulgation du décret d’unification d’ Aguiyi Ironsi en 1966. Il a été dévasté par l’assassinat deSir Ahmadu Bello , et pendant un temps sérieusement envisagé la sécession du nord du Nigeria. Sa carrière redouble après que Chukwuma Kaduna Nzeogwu et les jeunes majors aient orchestré le premier coup d’État militaire au Nigeria de 1966 coup d’État lui donnant le pouvoir de diriger la mutinerie de la nuit du 29 juillet 1966 à Abeokuta . Murtala a été brièvement considéré comme commandant suprême avant la nomination de Yakubu Gowon . Il a également orchestré le contre-coup d’État de juillet 1966 , qui a évidemment déclenché la guerre civile nigériane.

Pendant la guerre, il a réquisitionné la deuxième division d’infanterie du Nigeria, responsable de la mort de civils et d’une grande partie des rebelles. L’utilisation par son commandement de soldats vétérans , d’aucun quartier et de stratégies de terre brûlée a entraîné entre 10 000 et 30 000 morts. Combiné au nombre total de morts en temps de guerre de trois millions, la guerre civile est l’ une des plus meurtrières de l’histoire moderne . Trois ans plus tard, le gouvernement militaire fédérala déclaré la victoire qui a renforcé l’image de Murtala sur le Nigéria et en particulier sur le nord en tant que chef militaire pendant l’ère d’après-guerre de “réconciliation, reconstruction et réhabilitation”. Dans le Nigeria d’après-guerre civile, Murtala a régné avec plus de pouvoir que n’importe quel dirigeant nigérian avant ou depuis, et a développé une autorité  charismatique et un culte de la personnalité . Pendant la guerre froide, il a maintenu la neutralité nigériane en participant au mouvement des non-alignés, mais a soutenu l’ Union soviétique – pendant l’effort de cette dernière dans la guerre civile angolaise – de diverses manières, nuisant à la réputation internationale du pays.

Le Nigeria sous Murtala a présidé une période de prospérité économique rampante. Dans le même temps, son régime est passé d’un régime autoritaire à une prise de décision consensuelle avec Murtala à la tête d’un triumvirat militaire, aux côtés des généraux Olusegun Obasanjo et Theophilus Danjuma. La dictature s’est adoucie et Murtala a dévoilé des plans de démilitarisation de la politique. En 1976, à peine sept mois après le début de son règne naissant, Murtala, sans avoir eu le temps de voir ses plans mis en œuvre, a été assassiné lors d’une tentative de coup d’État ratée , remplacé par Olusegun Obasanjo à la tête de l’État, qui, à son tour, a dirigé la transition nigériane vers la démocratie. avec la Seconde République du Nigeria.

L’héritage de Murtala dans l’histoire nigériane reste controversé car la nature de son règne a changé au fil du temps. Son règne a été marqué à la fois par une répression brutale et par la prospérité économique, ce qui a grandement amélioré la qualité de vie au Nigeria. Son style dictatorial s’est avéré très adaptable, ce qui a permis une vaste réforme sociale et économique , tandis que les poursuites constantes pendant son règne étaient centrées sur un gouvernement hautement centralisé, l’autoritarisme, le fédéralisme, le fédéralisme national et le panafricanisme.

Le 13 février 1976, le général Muhammed partit travailler le long de son itinéraire habituel sur George Street. Peu après 8 heures du matin, sa voiture Mercedes Benz a voyagé lentement dans le tristement célèbre trafic de Lagos près du Secrétariat fédéral à Ikoyi à Lagos et un groupe de soldats (membres d’un coup d’État avorté dirigé par Dimka) a émergé d’une station-service adjacente, a tendu une embuscade au véhicule et assassiné Mohammed.

Murtala Muhammed a été tué, âgé de 37 ans, avec son aide de camp, le lieutenant Akintunde Akinsehinwa , dans sa berline Mercedes Benz noire le 13 février 1976. La voiture a été prise en embuscade alors qu’elle se rendait à son bureau à Dodan Barracks , Lagos . Le seul signe visible de protection était un pistolet porté par son ordonnance, ce qui rendait son assassinat une tâche facile. L’assassinat faisait partie d’une tentative de coup d’État menée par le lieutenant-colonel Buka Suka Dimka , il a été exécuté le 15 mai 1976 [33] à la prison de sécurité maximale de Kirikiri à Lagos par trahison.

Il a été remplacé par le chef d’état-major, le QG suprême Olusegun Obasanjo , qui a achevé son plan de transfert ordonné au régime civil en remettant le pouvoir à Shehu Shagari le 1er octobre 1979. Aujourd’hui, le portrait de Muhammed orne le billet de 20 nairas et l’aéroport international Murtala Muhammed. à Lagos est nommé en son honneur.

Source : Wikipédia.

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