Miguel López de Legazpi, navigateur.

Miguel López de Legazpi ; c. 1502 – 20 août 1572), également connu sous le nom d’ El Adelantado et El Viejo (l’Ancien), était un navigateur et gouverneur espagnol qui a établi le premier espagnol colonie dans les Indes orientales lorsque son expédition a traversé l’ océan Pacifique de la vice – royauté de la Nouvelle-Espagne au Mexique d’ aujourd’hui, arrivant à Cebu dans les îles Philippines en 1565. Il a été le premier gouverneur général des Indes orientales espagnoles, qui était gouvernée et principalement située aux Philippines. Il englobait également d’autres îles du Pacifique, à savoir Guam et les îles Mariannes . Après avoir obtenu la paix avec diverses nations et royaumes indigènes, il a fait de Cebu la capitale des Indes orientales espagnoles en 1565 et plus tard transféré à Manille en 1571. La capitale de la province d’ Albay porte son nom.


Né en 1502, Miguel López de Legazpi était le plus jeune fils de Don Juan Martínez López de Legazpi et de Doña Elvira de Gurruchátegui. Il est né dans une famille noble et a vécu dans la ville de Zumárraga , dans la province basque de Guipúzcoa en Espagne.

Entre 1526 et 1527, López de Legazpi a travaillé comme conseiller municipal de sa ville.

En 1528, Hernán Cortés établit des colonies en Amérique du Nord et López de Legazpi se rend au Mexique (Nouvelle-Espagne) pour commencer une nouvelle vie. Cela était dû à la mort de ses parents et à son mécontentement envers son frère aîné, qui a hérité de la fortune familiale. A Tlaxcala , il a travaillé avec Juan Garcés et la sœur de Juan, Isabel Garcés. López de Legazpi épousera Isabel et aura neuf enfants avec elle. Isabel est décédée au milieu des années 1550.

Entre 1528 et 1559, il a travaillé comme chef du conseil du département financier et comme gouverneur civil de Mexico .

En 1564, López de Legazpi a été chargé par le vice-roi, Luís de Velasco , de mener une expédition dans l’océan Pacifique, pour trouver les îles aux épices où les premiers explorateurs Ferdinand Magellan et Ruy López de Villalobos avaient débarqué en 1521 et 1543, respectivement. L’expédition a été commandée par le roi Philippe II d’Espagne , en l’ honneur duquel les Philippines avaient auparavant été nommées par Ruy López de Villalobos. Le vice-roi mourut en juillet 1564, mais l’ Audiencia et López de Legazpi terminèrent les préparatifs de l’expédition.

Le 19 ou le 20 novembre 1564, cinq navires transportant 500 soldats partirent du port de Barra de Navidad , en Nouvelle-Espagne, dans l’actuel État de Jalisco , au Mexique (d’autres sources donnent la date du 1er novembre 1564 et mentionnent « quatre navires et 380 hommes’).  Les membres de l’expédition comprenaient six missionnaires augustins, en plus du fr. Andrés de Urdaneta , qui a servi comme navigateur et conseiller spirituel, Melchor de Legazpi (fils de Miguel López de Legazpi), Felipe de Salcedo (un des petits-fils de Miguel López de Legazpi) et Guido de Lavezarez (un survivant de Ferdinand Magellan ‘ expédition).

López de Legazpi et ses hommes ont navigué dans l’océan Pacifique pendant 93 jours. En 1565, ils débarquèrent dans les îles Mariannes , où ils mouillèrent brièvement et reconstituèrent leurs approvisionnements. Là, ils se sont battus avec les tribus Chamorro et ont brûlé plusieurs huttes.

Un chef de l’île de Bohol nommé Catunao a donné des informations à Miguel López sur Cebu et a accompagné López comme guide. L’expédition de López de Legazpi a jeté l’ancre au large du Rajahnate indianisé de Cebu le 13 février 1565, mais n’a pas débarqué en raison de l’opposition des indigènes.

Le 22 février 1565, l’expédition atteint l’île de Samar et conclut un pacte de sang avec Datu Urrao. Les Espagnols se sont ensuite rendus à Limasawa et ont été reçus par Datu Bankaw, puis à Bohol , où ils se sont liés d’ amitié avec Datu Sikatuna (ou Catunao et Rajah Sigala. Le 16 mars 1565, López de Legazpi conclut un pacte de sang avec Datu Sikatuna.

Le 27 avril 1565, l’expédition retourna à Cebu et y débarqua. Rajah Tupas a défié les Espagnols, mais a été maîtrisé. Les Espagnols ont établi une colonie, nommant les colonies “Villa del Santisimo Nombre de Jesús” (Ville du Très Saint Nom de Jésus) d’après une image de Sto. Niño dans l’une des maisons indigènes.

En 1569, en raison d’une pénurie de vivres à Cebu, López de Legazpi a été transféré à la ville de Panay sur l’île de Panay , où ils ont été accueillis paisiblement par les habitants du Kedatuan de Madja-as . Par la suite, ils ont fondé une deuxième colonie, alors nommée Capiz et maintenant la ville de Roxas dans la province de Capiz , située sur la rive de la rivière Panay . En 1570, López de Legazpi envoya Juan de Salcedo , son petit-fils arrivé du Mexique en 1567, à Mindoro (ancien emplacement du Huangdom de Ma-i ) pour punir le musulman Moro.pirates qui avaient pillé les villages de Panay. Salcedo a également détruit des forts sur les îles d’ Ilin et de Lubang , respectivement au sud et au nord-ouest de Mindoro.

En 1570, ayant entendu parler des riches ressources de Luçon , López de Legazpi envoya Martín de Goiti explorer la région nord. Débarquant à Batangas avec une force de 120 Espagnols, de Goiti explora la rivière Pansipit , qui draine le lac Taal. Le 8 mai, ils sont arrivés dans la baie de Manille . Là, ils ont été accueillis par les indigènes. Les soldats de Goiti y ont campé pendant quelques semaines tout en formant une alliance avec le leader musulman , Rajah Ache (mieux connu sous le nom de Rajah Matanda), qui était vassal du sultan de Brunei. López de Legazpi voulait utiliser le port de Manille comme base pour le commerce avec la Chine. Cependant, l’allié du Rajah sur les rives nord de la baie de Manille, historiquement connu sous le nom de jeune Bambalito de Macabebe , a demandé au Rajah Soliman (Old Ache) de révoquer son alliance avec les Espagnols. Rajah Matanda a refusé à cause de la « parole d’honneur » des Espagnols. Rajah Soliman avait ses conditions pour Bambalito que s’ils étaient capables de tuer au moins 50 Espagnols, il révoquerait son alliance avec López de Legazpi, et le Old Ache aiderait à expulser les conquérants. Bambalito est retourné à Macabebe et a formé une flotte de deux mille cinq cents moros composée de soldats des villages le long de la baie de Manille en particulier de Macabebe et Hagonoy .Le 30 mai 1570, Bambalito a navigué à Tondo avec Caracoas et a rencontré les Espagnols à Bangkusay Channel, dirigé par Martin de Goiti le 3 juin 1571. Bambalito et sa flotte avaient perdu la bataille, et après que les différends et l’hostilité avaient éclaté entre les deux groupes, les Espagnols ont occupé les états islamisés de Tondo et Maynila . Manille a été préparée par Goiti pour López de Legazpi qui a quitté Panay.

La même année, d’autres renforts arrivent aux Philippines, incitant López de Legazpi à quitter Cebu pour Panay puis pour Luzon. Il recruta 250 soldats espagnols et 600 guerriers indigènes pour explorer les régions de Leyte et Panay. L’année suivante, il suit Goiti et Salcedo à Manille, après avoir appris que les villages ont été conquis.

Pendant la première phase de l’exploration de la partie nord des Philippines, López de Legazpi est resté à Cebu et n’a pas accompagné ses hommes lors de leur conquête de Manille en raison de problèmes de santé et d’âge avancé.

À Manille, López de Legazpi a conclu un pacte de paix avec les conseils indigènes ainsi que les dirigeants locaux, Rajah Sulayman et Lakan Dula , Lakan et Rajah sont le même titre de la royauté indigène. Les deux groupes ont convenu d’organiser un conseil municipal, composé de deux maires, douze conseillers et un secrétaire. López de Legazpi y établit une colonie le 24 juin 1571 et ordonna également la construction de la ville fortifiée d’ Intramuros . Il proclama la ville capitale de l’île et siège du gouvernement espagnol aux Indes orientales.

Après la défaite de Bambalito, López de Legazpi ordonne l’exploration des villages au nord de Manille. En septembre 1571, Goiti pacifia Lubao et Betis, en utilisant les affluents fluviaux du Rio Chico, puis il atteignit les colonies de Calumpit et Malolos le 14 novembre 1571 et d’autres vieux villages principalement le long de la baie de Manille. López de Legazpi avait établi un gouvernement sur les îles et est devenu le premier gouverneur espagnol des Philippines .

López de Legazpi a gouverné les Philippines pendant un an avant de mourir subitement d’un accident vasculaire cérébral à Manille le 20 août 1572 après avoir réprimandé un assistant. Il est mort en faillite, laissant quelques pesos derrière lui, en raison d’avoir dépensé la majeure partie de sa fortune personnelle pendant la conquête. Il a été inhumé dans l’ église San Agustin , Intramuros.

Au moment de la mort de López de Legazpi, les parties des Visayas étaient passées sous domination espagnole. Les Espagnols rencontrèrent une forte résistance des sultanats musulmans de l’île de Mindanao, des tribus Zambal des Zambales et des Igorot des montagnes de la Cordillère, ainsi que de certains pirates Wokou de Chine et du Japon.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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