Kesava Shankar Pillai, dessinateur.

Kesava Shankar Pillai (31 juillet 1902 – 26 décembre 1989), mieux connu sous le nom de Shankar, était un dessinateur indien. Il est considéré comme le père de la caricature politique en Inde. Il a fondé Shankar’s Weekly, India’s Punch en 1948. Shankar’s Weekly a également produit des dessinateurs comme Abu Abraham, Ranga et Kutty. Il a fermé le magazine lors de l’ urgence du 25 juin 1975. Dès lors, il s’est tourné vers le fait de faire rire et apprécier les enfants, la vie.

Il a reçu le Padma Vibhushan en 1976, la deuxième plus haute distinction civile décernée par le gouvernement de l’Inde. Aujourd’hui, on se souvient surtout de lui pour avoir créé le Children’s Book Trust créé en 1957 et le Shankar’s International Dolls Museum en 1965.


Shankar est né en 1902 à Kayamkulam, Kerala. Il a fréquenté les écoles de Kayamkulam et de Mavelikkara. La posture endormie d’un de ses professeurs dans la classe était son premier dessin animé qui lui a causé des ennuis. Il est encouragé par son oncle qui voit en lui un grand potentiel de dessinateur. Après l’école, il a étudié la peinture à l’école de peinture Ravi Varma à Mavelikara ( Raja Ravi Varma College of Fine Arts ).

Shankar s’intéressait vivement aux pièces de théâtre, au scoutisme, aux activités littéraires, etc. Il a étonnamment fait une bonne campagne pour la collecte de fonds pour les secours contre les inondations. Cette préoccupation pour les pauvres et les personnes en détresse s’est poursuivie tout au long de sa vie et s’est reflétée dans ses caricatures.

Après avoir obtenu son diplôme du Maharaja’s College of Science (maintenant University College), Trivandrum , en 1927, il partit pour Bombay (maintenant Mumbai ) pour des études supérieures et rejoignit le Law College, mais quitta ses études de droit à mi-chemin et commença à travailler.

Les caricatures de Shankar ont été publiées dans The Free Press Journal et The Bombay Chronicle . Pothan Joseph , le rédacteur en chef du Hindustan Times l’a amené à Delhi en tant que dessinateur personnel, en 1932 et il a continué comme dessinateur personnel jusqu’en 1946. Ainsi, lui et sa famille se sont finalement installés à Delhi.

Les dessins animés de Shankar ont même attiré des vice- rois comme Lord Willington et Lord Linlithgow. Gandhi a écrit une carte postale à Shankar questionnant l’une de ses caricatures sur Jinnah. Il y a eu d’autres occasions où les dirigeants du Congrès ont contesté les caricatures de Shankar.  Pendant ce temps, Shankar avait une chance de s’entraîner à Londres depuis environ 14 mois. Il a passé la période dans diverses écoles d’art, profitant de l’occasion pour étudier les techniques avancées de la bande dessinée. Il a également visité Berlin, Rome, Vienne, Genève et Paris. Quand il est retourné en Inde, le pays était au cœur de la lutte pour la liberté. L’aube de l’indépendance a également favorisé les rêves de Shankar pour un périodique distinct. L’idée est devenue réalité lorsque Pandit Jawaharlal Nehru a publié Shankar’s Weekly, édité par Shankar lui-même. Cependant, sa caricature est également restée neutre, souvent critique pour son travail, notamment une caricature publiée le 17 mai 1964, à peine 10 jours avant la mort de Pandit Nehru, montrant un Pandit Jawaharlal Nehru émacié et épuisé, avec une torche à la main, exécutant la dernière étape d’un course, avec les chefs de parti Gulzari Lal Nanda, Lal Bahadur Shastri, Morarji Desai , Krishna Menon et Indira Gandhien remorque, auquel Nehru a fait remarquer: “Ne m’épargne pas, Shankar”.

Shankar aimait les enfants et a organisé Shankar a lancé le Concours international pour enfants de Shankar en 1949 et, dans le cadre de celui-ci, le Concours de peinture sur place de Shankar pour enfants en 1952. Il a institué un concours annuel pour les auteurs de livres pour enfants en 1978. avec l’anglais, ce concours se déroule désormais également en hindi. Plus tard, il a commencé à dessiner des enfants du monde entier. Les prix annuels du Shankar’s Weekly ont été présentés par les premiers ministres.

Il a également fondé le Children’s Book Trust à Nehru House sur Bahadur Shah Zafar Marg à New Delhi en 1957. Plus tard en 1965, le Musée international des poupées s’est également installé ici. Ainsi, Nehru House est devenu un élément incontournable pour les enfants qui se rendent à New Delhi. Il possède maintenant une bibliothèque et une salle de lecture pour enfants, connues sous le nom de bibliothèque et salle de lecture et bibliothèque pour enfants Dr. BC Roy Memorial, ainsi qu’un centre de développement et de production de poupées.

Le nom de la femme de Shankar était Thankam. Il avait deux fils et trois filles. Le gouvernement indien a publié deux timbres postaux en 1991, représentant deux de ses caricatures. Il était membre de l’Académie Kerala Lalit Kala. Il a également publié un ouvrage autobiographique, “La vie avec mon grand-père” en 1965, une publication du Children’s Book Trust.

Source : Wikipédia.

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