George Hunn Nobbs, missionnaire.

George Hunn Nobbs (16 octobre 1799 – 5 novembre 1884) baptisé George Hunn était un missionnaire anglais sur l’île Pitcairn et plus tard sur l’île Norfolk , où plusieurs de ses descendants vivent encore aujourd’hui.


Nobbs écrivit dans une lettre datée d’août 1852 qu’il était le fils illégitime d’un père et d’une mère aristocratiques. En réalité, il était le fils illégitime de Jemima Hunn de Runham, Norfolk, Angleterre et de James Smith de Filby, Norfolk, Angleterre , tous deux issus de familles ouvrières. Hunn, en tant que jeune femme enceinte, a revendiqué Smith en bâtardise. C’était la deuxième réclamation bâtarde de Smith en 1799 et il accepta de payer 30 £ pour régler les deux.

Nobbs fut baptisé dans l’église paroissiale de Runham le 27 octobre 1799. À l’âge de huit mois, sa mère épousa John Nobbs. Leur licence de mariage, prise à Ormesby, Norfolk et datée du 30 juin 1800, indiquait que Nobbs était un célibataire de Great Yarmouth employé comme marin (et plus tard  maître d’école) et que Hunn était une femme célibataire de Runham. Ils se sont mariés le 3 juillet 1800 à Runham. Hunn et John Nobbs ont eu deux filles après leur mariage, Charlotte (baptisée en 1801) et Jemima (baptisée en 1802).

En 1811, le testament de la grand-mère maternelle de Nobb le nomme «George Nobbs Hunn». À l’âge adulte, il a pris le nom de famille de son beau-père et est devenu “George Hunn Nobbs”. Nobbs a peut-être inventé une naissance aristocratique, bien qu’illégitime, pour impressionner les insulaires. Il a passé sa jeunesse à servir à bord de divers navires  marchands, visitant l’Inde et l’Afrique.

En 1828, il arriva sur l’île de Pitcairn, où il devint maître d’école et pasteur non ordonné d’une communauté issue des mutins du HMS Bounty et des insulaires tahitiens . Le 18 octobre 1829, Nobbs épousa Sarah Christian, la petite-fille de Fletcher Christian , qui avait mené la mutinerie. Nobbs a quitté l’île pendant un certain temps pendant le règne de Joshua Hill ; il revint lorsque Hill fut expulsé en 1837 et devint lui-même le chef de la communauté.

Il a grandement impressionné le contre-amiral Sir Fairfax Moresby , qui a visité l’île en 1852. Moresby a soutenu une demande de Nobbs d’être sanctionné dans son poste. Nobbs a navigué avec Moresby à Valparaíso, au Chili, puis a continué sa route vers Londres , où il est arrivé en octobre 1852. Au cours de sa visite de deux mois en Angleterre, il a été ordonné ministre dans les colonies , a été accrédité par la Société pour la propagation de l’Évangile avec un allocation annuelle de 50 £, s’est adressé à la première réunion du comité du fonds Pitcairn et a été reçu par la reine Victoria et le prince Albert à Osborne House. Il a mis les voiles pour son voyage de retour à Pitcairn le 17 décembre 1852.

Pendant son séjour à Londres, Nobbs avait convaincu ses partisans que l’île ne pouvait plus soutenir la communauté de Pitcairn et à son retour, il trouva les insulaires durement touchés par une sécheresse prolongée et une épidémie de grippe . En 1856, la communauté a déménagé sur l’île Norfolk, une colonie de la Couronne précédemment occupée par des condamnés. Une grande partie de l’île avait été cultivée, avec des routes et des maisons qui attendaient leurs occupants. Cependant, les insulaires ont estimé qu’ils ne pouvaient plus continuer dans le même isolement qu’ils avaient connu à Pitcairn. Nobbs exprima sa déception dans une lettre qu’elle écrivit à Sir Fairfax Moresby en 1866 : « Nous ne possédons rien au-delà de nos 50 acres (0,20 km 2) les parcelles, pas les moutons, ni le terrain sur lequel les  moutons paissent ; tout est la propriété du gouvernement et peut être mieux disposé comme bon lui semble. ” La mission mélanésienne a revendiqué la juridiction ecclésiastique de l’île. Après une période d’intransigeance, Nobbs a finalement été réconcilié et a accepté le travail de la mission sur l’île.

Lorsque Nobbs mourut le 5 novembre 1884, la plupart de la communauté insulaire (environ 470 personnes) assista à ses funérailles.

Source  : Wikipédia.

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