Carl Gustav Pilo, artiste et peintre.

Carl Gustaf Pilo (5 mars 1711 – 2 mars 1793) était un artiste et peintre suédois . Pilo a beaucoup travaillé au Danemark en tant que peintre à la Cour royale danoise et en tant que professeur et directeur de l’ Académie royale des arts du Danemark ( danois : Det Kongelige Danske Kunstakademi ), ainsi que dans sa Suède natale.

Sa production prolifique au Danemark se composait principalement de portraits de la royauté et de la noblesse, mais comprenait également des peintures de genre dans le style hollandais. Pendant plus de deux décennies, il a été reconnu comme le plus grand portraitiste du Danemark. En plus de Peder Als , ses autres étudiants étaient Per Krafft et Lorens Pasch . Pilo est surtout connu pour sa peinture magistrale, “Le couronnement de Gustave III ” commandée par le roi Gustave III de Suède.


Carl Gustaf Pilo est né à la ferme Göksäter dans la paroisse de Runtuna près de Nyköping , Södermanland , Suède du peintre Olof (Oluff) Pilo (Pijhlou) et Beata Jönsdotter Sahlstedt. Les premières informations sur sa carrière contiennent de nombreuses incohérences, dues à des désaccords entre deux sources contemporaines de sa vie. Il a probablement reçu sa formation précoce de son père, qui avait gagné sa vie dans sa jeunesse en tant que peintre décorateur à Drottningholm et au palais de Stockholm , bien que d’autres indications disent qu’il a été formé par un peintre nommé Crisman à Stockholm. La formation de Pilo aurait commencé à Stockholm dès 1723.

La carrière de Pilo a commencé en tant que peintre artisanal. Il devint apprenti en 1731. Selon Anton Friedrich Büsching (1754), Pilo voyagea à travers l’ Allemagne jusqu’à Vienne 1734-36 ; ceci est cependant contredit par Thure Wennberg (1794) qui insiste sur le fait que Pilo n’a jamais voyagé hors de Scandinavie mais était plutôt étudiant à la nouvelle Académie suédoise de dessin en 1735. Il a probablement travaillé comme peintre artisanal entre 1733 et 1738.

Pilo a vécu de 1738 à 1741 en Scanie où il a peut-être travaillé comme peintre artisanal pour deux familles nobles scandinaves ; la famille Lewenhaupt et la famille Baron Malte Ramel. Les dessins pastoraux de cette époque indiquent qu’il a peut-être peint des décorations dans certains domaines. Il était réputé pour être un portraitiste compétent et aurait peint un grand tableau de famille pour la veuve comtesse Lewenhaupt. Au cours de ces années en Scanie, il a également réalisé des portraits, bien qu’il ne soit pas évident, d’après la qualité de son travail, qu’il ait jamais reçu une formation professionnelle à ce stade de sa carrière.

Au début de 1741, Pilo quitta la Scanie et s’installa à Copenhague, au Danemark . Il emporta avec lui au Danemark une lettre de présentation de Charlotte Amélie Dorothée Desmarez, gouvernante à la résidence Ramel et sa future épouse, à son beau-frère CG Almer, professeur de langues à l’Académie nationale des cadets ( Landkadetakademiet ) à Copenhague. Il commença à travailler comme professeur de dessin à l’Académie le 4 avril 1741, enseignant aux fils de la noblesse danoise, aux pages royaux et aux cadets.

Il poursuit sa carrière de portraitiste au Danemark. Il a peint un portrait reçu avec enthousiasme de la princesse héritière Louise de Grande-Bretagne , l’épouse du futur roi Frédéric V de Danemark , l’un du centenaire Christian Jacobsen Drakenberg en 1742 et un autre de Christian Lerche en 1743. Il s’est concentré sur le développement de son art au cours des années 1740. , et a probablement tiré du modèle en 1744. Ses fonctions bientôt élargies à l’Académie ; lorsque, le 28 juin 1745, il devint superviseur de l’enseignement du dessin et commença à faire des portraits pour le roi Christian VI . Dans les années 1745-1747, il a commencé à introduire le rococo dans son œuvre, comme en témoignent ses portraits de la comtesse Louise Sophie de Danneskiold-Samsøeet Adam Gottlob Moltke.

En 1747, Pilo fut nommé peintre à la cour royale sous le nouveau roi Frederik V , dont les fonctions comprenaient également la supervision et la restauration des peintures des résidences royales. Après plusieurs années de développement, il est devenu pleinement employé par la cour et les peintures ont coulé de son atelier.

En 1748, Pilo est nommé professeur à l’Académie de dessin et de peinture ( Tegne-og Malerakademiet ), prédécesseur de l’ Académie royale danoise des arts ( Det Kongelige Danske Kunstakademi ), avec Marcus Tuscher et Johann Friedrich Gerhard . L’Académie était alors située dans le bâtiment du bureau de poste ( Postamts ) derrière la Bourse, et était alors gérée et supervisée par Nicolai Eigtved , architecte et maître d’œuvre royal. À la fin de l’été 1748, l’Académie déménagea à l’étage au-dessus des écuries du prince héritier au palais de Christiansborg , où Eigtved avait ses bureaux, tandis que l’école modèle continuait sur Gammelstrand, où Hieronimo Miani , ancien chef de l’Académie, avait commencé le studio. Eigtved, le premier Danois à exercer un certain contrôle sur l’Académie à ce point, est devenu le premier directeur de l’Académie en 1751.

Pilo a peint un portrait complet du roi, “Frederik V en tenue de  couronnement” (” Frederik V i kroningsdragt “) en 1751, qui fait maintenant partie de la collection de la Galerie nationale danoise .

L’Académie a déménagé à Charlottenborg et est devenue l’Académie royale danoise des arts le 30 mars 1754, après l’inspiration de l’ Académie française française . Pilo a prononcé le discours de bienvenue au roi Frédéric V, et non à Eigtved. Eigtved a été démis de ses fonctions de directeur quelques jours plus tard, et la direction a été confiée à un Français, Jacques Francis Joseph Saly . Pilo est devenu membre de l’Académie la même année.

Au cours des premières années de l’Académie, la plupart des artistes et architectes qui ont occupé des postes de direction, à la fois de direction et d’enseignement, n’étaient pas danois. Il faudra un certain temps avant que les Danois ne prennent un rôle de premier plan à l’Académie. Eigtved mourut deux mois plus tard, le 7 juin 1754.

Vers 1757, le néoclassicisme a commencé à remplacer le rococo en tant que style populaire, et ses œuvres sont devenues plus romantiques et dramatiques en mettant l’accent sur les effets d’ombre et de lumière et en accordant plus d’attention à la représentation des modèles. Une autre source d’inspiration pour son style changeant était la possibilité d’étudier de première main les œuvres de Rembrandt et d’autres grands maîtres hollandais du XVIIe siècle, des œuvres qui, au cours de ces années, étaient rassemblées par Moltke et la collection de peintures royales. Pilo a également été inspiré par le peintre français Louis Tocqué , qui a visité le Danemark 1758-1759.

Pilo était professeur de dessin pour le prince héritier Christian VII en 1759. Vers 1760, il réalisa des portraits d’ Adam Gottlob Moltke , sa femme, et d’Anna Margrethe Juel qui préfiguraient l’arrivée du style Louis XVI au Danemark.

Il devient membre de l’Académie des beaux-arts d’ Augsbourg en 1759, et membre de l’Académie des beaux – arts de Saint-Pétersbourg en 1770. Il expose à Charlottenborg en 1769.

La cour royale a imposé une forte demande à la productivité de Pilo dans les années 1748-1767, ayant acheté plus de 50 portraits du roi Frederik V.

Sous la monarchie absolue de l’époque, la fortune de l’Académie dépendait à la fois de la bonne volonté et des caprices du roi et de ses émissaires. Pilo succéda à Jacques Saly en 1771 à la direction de l’Académie et s’efforça d’obtenir de l’Académie un protectorat sous le prince héritier Frederik VI, qui reçut un titre honorifique en 1772.

L’art danois a été bien servi par la présence d’artistes étrangers à l’Académie jusqu’à ce qu’il y ait une réaction aux étrangers en 1771-1772 après à la fois l’éviction de l’allemand Johann Friedrich Struensee de la cour royale danoise et le coup d’État du roi suédois Gustav III qui a tourné les Danois contre la Suède.

Le 31 août 1772, Pilo reçut la nouvelle croix de chevalier de l’ ordre de Vasa par un émissaire suédois de Gustave III, ce qui obligea Pilo à prêter serment d’allégeance à la Suède, son pays natal. Cela a été considéré comme inacceptable pour quelqu’un au service du roi de Danemark, et les intrigues royales qui ont suivi lui ont coûté sa position.

Le 10 septembre, le prince héréditaire Frédéric lui a ordonné de se rendre dans les deux jours au Schleswig pour peindre un portrait grandeur nature de la sœur du roi Louise, de son mari Carl comte de Hesse-Kassel et de leurs enfants.

Pilo a rejeté la mission le même jour et a demandé sa démission, qui a été acceptée le 17 septembre. Il perdit ainsi son poste, mettant fin à une carrière de plus de 30 ans au service de la couronne danoise.

Le 21 septembre, il reçut l’ordre de quitter le pays dans les 3 à 4 semaines. Pilo a estimé qu’il a été mis en place dans des intrigues judiciaires par Ove Høegh-Guldberg , une figure centrale de la cour dirigeant le Danemark à l’époque, Peder Als et secrétaire du Cabinet Andreas Schumacher . Als avait été l’un des meilleurs élèves de Pilo et avait voyagé à Rome et à Paris , ramenant un style de peinture fortement inspiré de l’Italie qui est devenu à la mode. La critique d’Als sur l’élément étranger au sein de l’Académie a contribué non seulement à la chute de Pilo lui-même, mais à la disparition de nombreux artistes français à l’Académie dans les années qui ont suivi 1770.

Pilo a quitté le Danemark le 10 ou le 11 octobre et est arrivé à Stockholm en novembre, après avoir rendu visite à la famille Ramel en Scanie . Il a comparu devant le tribunal suédois mais n’a reçu aucune commission immédiate. Il a été nommé membre honoraire de l’ Académie royale suédoise des beaux-arts en 1773 et a reçu l’ Ordre royal de Vasa en 1784. Il a voyagé entre la Scanie et Stockholm de 1772 à 1775 , jusqu’à s’installer dans sa ville d’enfance de Nyköping en 1775. . Gustave III lui releva la tête, lui demandant de peindre le couronnement. Il voulait quelque chose pour correspondre à l’ image d’Ehrenstrahl , à Drottningholm, de Charles XIle couronnement. Pilo a été nommé directeur de l’Académie suédoise en 1777, mais a pris ses fonctions pour la première fois en 1780 lorsqu’il a également reçu un appartement à Stockholm dans le cadre de sa direction à  l’Académie. Il a vécu ses jours à l’Académie, à la fois engagé dans les affaires de l’Académie et dans la peinture de son chef-d’œuvre, la peinture du couronnement de Gustave III dans la cathédrale de Stockholm , sur laquelle il a travaillé jusqu’à la toute fin.

Source : Wikipédia.

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