Aurel Vlaicu, pionnier de l’aviation.

Aurel Vlaicu ; 19 novembre 1882 – 13 septembre 1913) était un ingénieur, inventeur, constructeur d’avions et pilote de la première heure roumain.


Aurel Vlaicu est né dans le village de Binținți en Transylvanie, en Autriche-Hongrie . En 1925, alors partie de la Roumanie, elle a été rebaptisée Aurel Vlaicu et fait maintenant partie de la ville de Geoagiu . Il fréquente un lycée calviniste à Orăștie (rebaptisé lycée Aurel Vlaicu en son honneur en 1919) et passe son baccalauréat à Sibiu en 1902. Il est un collègue de lycée de Petru Groza , et à Sibiu se lie d’amitié avec Octavian Goga . Vlaicu a poursuivi ses études à l’Université technique de Budapest et Technische Hochschule München enAllemagne , obtenant son diplôme d’ingénieur en 1907.

Entre 1907 et 1908, Vlaicu a servi dans la marine austro-hongroise et, le 1er septembre 1908, il a occupé un poste d’ingénieur à l’ usine automobile Opel de Rüsselsheim.

Vlaicu quitta Opel en mars 1909 et retourna à Binţinţi, où, avec son frère Ion, il construisit un planeur qui vola pour la première fois à l’été 1909. En octobre 1909, sur les conseils d’ Octavian Goga , il déménagea à le Royaume de Roumanie , où avec l’aide d’expatriés roumano-transylvaniens, il a obtenu un soutien financier pour construire son premier avion à moteur, à la suite de plusieurs vols de démonstration avec des modèles à moteur en caoutchouc devant des représentants du gouvernement roumain et des journalistes.

Vlaicu, carte maximum, Roumanie.

Le 1er novembre 1909, il commença la construction de son premier avion motorisé, le A. Vlaicu Nr. I à l’Arsenal militaire de Bucarest avec un financement du ministère roumain de la Guerre et une allocation mensuelle de 300 lei du ministère de l’Éducation publique. A. Vlaicu Nr. J’ai volé pour la première fois le 17 juin 1910, au-dessus de l’ aérodrome de Cotroceni.

Le 28 septembre 1910, dans le cadre des exercices militaires d’ automne , Vlaicu a fait voler son avion de Slatina à Piatra Olt portant un message, un premier exemple d’un avion utilisé à des fins militaires .

La construction de A. Vlaicu Nr. II a été lancé en décembre 1910 avec un budget de 16 000 lei et a effectué son premier vol en avril 1911. Entre le 23 et le 30 juin 1912, Vlaicu a participé à la Semaine internationale de l’aviation à Aspern – Vienne (Die internationale Flugwoche à Wien), contre 42 autres aviateurs, dont Roland Garros . Vlaicu a remporté des prix totalisant 7 500 couronnes austro-hongroises pour l’atterrissage de précision, le lancement de projectiles et le vol serré autour d’un poteau. A cette occasion, il a obtenu la licence de pilote FAI numéro 52. De retour d’Aspern, il a effectué des vols de démonstration dans toute la Transylvanie.

A. Vlaicu Nr. III était un monoplan à deux places équipé d’un moteur Gnome Gamma entièrement capoté de 80 ch (60 kW). Construit sur le contrat pour la Compagnie Marconi pour des expériences avec la radio aérienne, au moment de la mort de Vlaicu c’était seulement partiellement fini. Il a été complété par ses amis et plusieurs courts vols d’essai ont été effectués en 1914 par le pilote militaire Petre Macavei. D’autres tests ont été entravés par les contrôles inhabituels. En 1916, pendant l’ occupation allemande de Bucarest , l’avion a été saisi et expédié en Allemagne, et il a été vu pour la dernière fois en 1942 lors d’une exposition d’aviation à Berlin par des officiers militaires roumains, bien qu’aucune mention n’en soit faite dans les références à l’exposition de Berlin.

Au cours de sa courte carrière, Aurel Vlaicu a conçu et construit un planeur [la citation nécessaire ] et trois avions de sa propre conception.

Il a perfectionné son design sur des modèles alimentés par un élastique avec lesquels il a commencé à expérimenter alors qu’il était étudiant à Munich.

Vlaicu, entier postal, Roumanie.

Les trois avions propulsés de Vlaicu avaient un tube central en aluminium, les commandes de vol à l’avant, deux hélices contrarotatives, l’une montée devant la nacelle et l’autre à l’arrière de l’aile en hauteur, contrebalançant partiellement le couple de l’autre. Ils utilisent des trains d’atterrissage de tricycle avec une suspension à bras oscillant indépendante, des freins sur la roue arrière et sont équipés de moteurs rotatifs Gnome .

Ses avions manquaient d’ailerons, ne comptant que sur le gouvernail et les gouvernes de profondeur pour le contrôle, via un volant monté sur une barre franche. La roue contrôlait les gouvernes de profondeur tandis que le mouvement latéral de la barre contrôlait le gouvernail. La roue peut être temporairement verrouillée à l’aide de deux chevilles. Le centre de gravité bas fourni par l’ aile du parasol a permis la stabilité latérale qu’exige ce type de système de contrôle.

Aurel Vlaicu est décédé le 13 septembre 1913, près de Câmpina , à la périphérie de la commune de Bănești alors qu’il tentait d’être le premier à traverser les Carpates avec son A. Vlaicu Nr. II . Il devait participer aux festivités de l’ ASTRA à Orăștie, près de Binţinţi.

Il a été enterré au cimetière de Bellu , à Bucarest et a été élu à titre posthume à l’ Académie roumaine en 1948.

La cause du crash de Vlaicu reste non résolue. Les amis de Vlaicu, Giovanni Magnani et Constantin Silisteanu, ont rejeté les allégations de sabotage, les deux étant parmi les premiers à inspecter l’épave alors qu’ils le suivaient dans une automobile. La cause la plus plausible de la mort de Vlaicu était que l’avion a décroché lors de l’atterrissage avec le moteur éteint (comme c’était la pratique courante à l’époque, les atterrissages étaient effectués avec le moteur éteint, mais cela rendait difficile pour le pilote d’annuler un atterrissage mal évalué).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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