Zachris Topelius, auteur, poète, journaliste et historien.

Zachris Topelius, (14 Janvier 1818-1812 Mars 1898) était un finlandais auteur, poète, journaliste, historien et recteur de l’ Université d’Helsinki qui a écrit des romans liés à l’histoire finlandaise en suédois.


Zacharias est son nom de baptême, et il est utilisé sur les couvertures de ses ouvrages imprimés. Cependant, « il a lui-même utilisé le plus souvent l’abréviation Z. ou la forme Zachris, même dans des contextes officiels », comme l’explique la Biographie nationale de Finlande. Zachris est donc la forme préférée utilisée dans la littérature académique récente à son sujet.

Le nom original de la famille Topelius était le nom finlandais Toppila, qui avait été latinisé en Toppelius par le grand-père du grand-père de l’auteur et plus tard changé en Topelius. Topelius est né à Kuddnäs, près d’ Uusikaarlepyy à Pohjanmaa , fils d’un médecin du même nom (Zacharias Topelius l’Ancien), qui s’est distingué comme le premier collectionneur de chansons folkloriques finlandaises. Enfant, il a entendu sa mère, Katarina Sofia Calamnius, chanter les chansons du poète finno-suédois Franzén . A l’âge de onze ans, il est envoyé à l’école à Oulu et logé chez des parents en possession d’une bibliothèque de prêt, où il nourrissait sa fantaisie avec la lecture de romans.

Il est venu à Helsingfors, Helsinki en 1831 et est devenu membre du cercle de jeunes hommes nationalistes entourant Johan Ludvig Runeberg , dans la maison duquel il est resté pendant un certain temps. Topelius est devenu un étudiant à l’ Université impériale Alexandre de Finlande en 1833, a reçu son diplôme de maître ( cand. Philol. ) En 1840, le Licentiate degré dans l’ histoire en 1844 et son doctorat en 1847, après avoir défendu une thèse intitulée De Modo Matrimonia jungendi apud fennos quondam vigente (« À propos de la coutume du mariage chez les anciens Finlandais »). Outre l’histoire, ses études universitaires avaient été consacrées pendant des périodes à la fois à la théologie et à la médecine. Il a été secrétaire de Societas pro Fauna et Flora Fennica 1842-1846, a été employé par la bibliothèque universitaire 1846-1861, et a enseigné l’histoire, les statistiques et le suédois à l’école Helsingfors lyceum au cours de la même période.

Grâce à l’intervention d’un ami, Fredrik Cygnæus, Topelius fut nommé professeur extraordinaire d’histoire de la Finlande à l’Université en 1854. Il fut nommé premier professeur ordinaire d’histoire finlandaise, russe et nordique en 1863, et échangea cette chaire contre celui d’histoire générale en 1876. Il fut recteur de l’université de 1875 à 1878, date à laquelle il prit sa retraite en tant que professeur émérite et reçut le titre de verkligt statsråd (finnois : todellinen valtioneuvos, russe : действительный статский советник, littéralement ; un titre honorifique russe).

Assez tôt dans sa carrière, il commence à se distinguer en tant que poète lyrique, avec les trois volumes successifs de ses Heather Blossoms (1845-1854). Le premier de ses romans historiques fut La Duchesse de Finlande , publié en 1850. Il fut également rédacteur en chef du Helsingfors Tidningar de 1841 à 1860. En 1878, Topelius fut autorisé à se retirer de ses fonctions professionnelles, mais cela n’a pas rompu son lien avec l’université ; elle lui laissait cependant plus de loisir pour ses entreprises littéraires abondantes et diverses. De tous les écrits multiples de Topelius, en prose et en vers, celui qui a joui de la plus grande popularité est ses Contes d’un barbier-chirurgien., épisodes de fiction historique de l’époque de Gustave II . Adolphe à ceux de Gustave III , traités à la manière de sir Walter Scott ; les cinq volumes de cet ouvrage parurent à intervalles réguliers entre 1853 et 1867. Topelius tenta également le drame, avec le plus de succès dans sa tragédie de Regina von Emmeritz (1854). Topelius visait à cultiver un fort patriotisme finlandais. Il a écrit un poème que Jean Sibelius a utilisé pour une composition avec une déclaration politique, Islossningen i Uleå älv .

Avec le compositeur Friedrich Pacius , il écrit le livret (dans le style du nationalisme romantique ) du premier opéra finlandais : Kaarle-kuninkaan metsästys ( Kung Karls jakt ) . Topelius a d’abord pensé à écrire un divertissement trivial, mais après avoir entendu des extraits du projet d’opéra lors d’un concert en 1851, il s’est rendu compte que Pacius écrivait un grand opéra sur le thème du salut, suivant le style romantique du début de Carl Maria von Weber . Der Freischütz (1821) et Obéron(1826). Topelius a écrit le livret en suédois (bien qu’il ait été traduit plus tard par d’autres), mais son sujet est résolument finnois. Il a également écrit le livret de Prinsessan av Cypern , mis en scène par Fredrik Pacius et Lars-Erik Larsson.

Beaucoup de ses œuvres utilisaient des allégories ésotériques évoquant d’anciens mystères et peut-être des thèmes rosicruciens et alchimiques, mais d’un autre côté, certaines de ses courtes œuvres examinaient les effets de la forte industrialisation de la société finlandaise.

Topelius est mort dans son manoir de Koivuniemi, Sipoo, Finlande, où il a écrit ses plus grandes œuvres. Il est enterré dans le cimetière Hietaniemi à Helsinki.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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