Yulii Khariton, physicien et scientifique.

Yulii Borisovich Khariton (russe : Юлий Борисович Харитон, 27 février 1904 – 19 décembre 1996) était un physicien russe et un scientifique de premier plan dans le programme d’armes nucléaires de l’Union soviétique.  Depuis le lancement du projet de bombe atomique par Joseph Staline en 1943, Khariton était le « principal concepteur d’armes nucléaires » et est resté associé au programme soviétique pendant près de quatre décennies.


Yulii Borisovich Khariton est né à Saint-Pétersbourg , Empire russe dans une famille juive russe de classe moyenne ethnique , le 27 février 1904. : xii  Son père, Boris Osipovich Khariton, était un journaliste politique , un rédacteur en chef et un éditeur, qui avait obtenu un diplôme en droit de l’Université de Kiev en Ukraine.  Son père a travaillé pour le journal Rech, l’organe principal du Parti démocratique constitutionnel , et était une figure bien connue dans les cercles politiques de la Russie. Après laRévolution russe démantelé l’ autocratie tsariste en 1917, Boris Khariton avait des affrontements avec les bolcheviks comme il était en désaccord avec Vladimir Lénine de l’ idéologie soviétique.  Son père a été exilé de Russie dans les États baltes en 1922 à l’âge de quarante-six ans avec des professeurs et des journalistes sur l’un des soi-disant navires des philosophes, travaillant par la suite pour un journal d’émigrants en Lettonie.

Son père, Boris Khariton, y resta jusqu’à l’ annexion de la Lettonie par l’Union soviétique en 1940 et, à l’âge de soixante-quatre ans, fut alors arrêté par le NKVD et condamné à sept ans de travaux forcés dans un goulag où il mourut.

La mère de Yulii, Mirra Yakovlevna Burovskaya, était une actrice de théâtre qui a joué au Théâtre d’art de Moscou . Elle a quitté la Russie en 1910 en raison d’une maladie qui a dû être traitée dans la station balnéaire européenne. Yulii avait six ans lorsque sa mère le quitta et fut pris en charge par une femme estonienne , embauchée par son père alors qu’il était en exil en Lettonie. La mère de Yulii n’est jamais retournée en Russie et a divorcé de son père, seulement pour épouser son psychiatre, le Dr Max Eitingon .

Ayant vécu en Allemagne, Mirra a déménagé à Tel-Aviv en Palestine en 1933, où elle est restée jusqu’à sa mort. Elle est enterrée à Jérusalem.

Yulii s’est vu interdire de contacter ses parents après qu’il eut commencé à travailler dans des petites annonces en Union soviétique . Ses voyages ont été fortement restreints par l’ Union soviétique et plus tard par la Russie.

Yulii a été scolarisé à la maison par sa femme de ménage estonienne, embauchée par son père, qui lui a appris la langue allemande . À l’âge de onze ans, il a commencé à fréquenter l’école ordinaire. À Saint-Pétersbourg , il est allé fréquenter une école de commerce qu’il a achevée à l’âge de quinze ans et a trouvé du travail dans un atelier mécanique local où il a appris à utiliser diverses machines en tant que machiniste.

En 1920, il s’inscrit à l’ Institut polytechnique de Leningrad pour étudier le génie mécanique, mais choisit plus tard des études de physique , qu’il trouve plus stimulantes. Il a étudié la physique sous les physiciens russes, Abram Ioffe , Nikolay Semionov et Alexander Friedmann . Khariton était particulièrement fasciné par les travaux de Semenov dont les recherches utilisaient les techniques de la physique en chimie , que Semenov appelait « la physique chimique ». Le talent de Khariton a été reconnu par Semenov qui a soutenu son projet de recherche dans les enquêtes sur la capacité d’émission de lumière du phosphore combiné à l’oxygène, et a rapporté les résultats en allemand et en russe. En 1926, Khariton a terminé son diplôme en physique de l’ Institut polytechnique de Leningrad et a terminé son projet de recherche alors qu’il se préparait pour son premier voyage à l’étranger en Angleterre.

Khariton, carte maximum, Russie.

Avant de partir, il a été présenté à Pyotr Kapitsa par Semenov qui a demandé à ce dernier d’aider Yulii à obtenir une bourse au laboratoire Cavendish en Angleterre. En Angleterre, Khariton a fréquenté l’ Université de Cambridge pour faire son doctorat en physique sous la direction d’ Ernest Rutherford en 1926. À Cambridge, il a travaillé avec James Chadwick sur l’étude de la sensibilité de l’œil par rapport aux faibles impulsions lumineuses et au rayonnement alpha. . Khariton a obtenu son doctorat en 1928 à l’Université de Cambridge.

En 1928, Khariton décida de s’installer en (Allemagne) pour être près de sa mère, mais fut consterné et effrayé par la propagande politique du parti nazi en Allemagne ; retournant donc en Union soviétique tandis que sa mère partait pour la Palestine.

En 1931, il rejoint l’ Institut de physique chimique et finit par diriger le laboratoire d’explosion jusqu’en 1946, travaillant en étroite collaboration avec un autre physicien russe Yakov Borisovich Zel’dovich , sur les réactions chimiques exothermiques en chaîne.

En 1935, il obtient son doctorat en sciences physiques et mathématiques. Pendant cette période, Khariton et Zel’dovich ont mené des expériences sur les réactions en chaîne de l’uranium. En août 1939, Zel’dovich, Khariton et Aleksandr Leipunskii ont présenté des articles sur le processus théorique derrière les réactions en chaîne de fission nucléaire lors d’une conférence à Kharkiv , en Ukraine ; ce fut la dernière discussion d’ avant- guerre sur les réactions en chaîne en URSS.

Pendant la Seconde Guerre mondiale , les connaissances de Khariton sur la physique des explosions ont été utilisées dans des études expérimentales sur les armes soviétiques et étrangères, tout en poursuivant sa direction de l’Institut de physique chimique.

Le physicien Igor Kurchatov a demandé à Khariton de faire partie du projet atomique soviétique en 1943, dans le laboratoire n° 2 de l’ Académie des sciences de Russie . En mai 1945, dans le cadre d’une équipe de physiciens envoyée à Berlin pour enquêter sur la recherche nazie sur la bombe atomique, Khariton a trouvé 100 tonnes d’oxyde d’uranium, qui ont été ramenées à Moscou ; ce temps de développement réduit pour la production nationale de plutonium. Après les bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki , un comité spécial a été créé comprenant Kurchatov et Khariton. Khariton a été nommé directeur scientifique du KB-11 (design bureau-11) également connu sous le nom d’Arzamas-16 et familièrement sous le nom d’« Installation », situé dans la ville fermée de Sarov , Nizhny NovgorodOblast pour développer des armes nucléaires soviétiques (l’organisation est maintenant connue sous le nom d’ Institut panrusse de recherche scientifique de physique expérimentale (VNIIEF). Khariton est resté son directeur scientifique pendant 46 ans. Avec d’autres scientifiques chevronnés, il était considéré comme trop important pour voler et avait son propre wagon de train privé.Il a été élu membre correspondant de l’ Académie des sciences de l’ URSS en 1946, et en tant que membre à part entière en 1953.

En 1949, lui et Kirill Shchelkin ont rendu compte au Comité spécial des progrès de la première arme nucléaire soviétique, le RDS-1 , qui a été testée le 29 août de la même année. Il était respectueux envers les supérieurs politiques mais soutenait les scientifiques sous lui d’une manière politique et diplomatique. Le physicien et chef de département Andrei Sakharov l’a qualifié de « zélé et sans ménagement envers lui-même ». [10] il a parlé au nom des scientifiques lorsqu’ils se sont concentrés sur un dispositif nucléaire à deux étages avec une compression initiale à partir de 1954 (le RDS-37 ) et ont soutenu les demandes de ne pas faire exploser le RDS-220 (la plus grosse bombe jamais créée) en raison de la nombre calculé de décès dus aux retombées radioactives. Il ne soutiendrait pas des demandes similaires visant à arrêter un test en double par une deuxième « installation » à Snezhinsk qui, selon lui, était source de division, et n’intercéderait pas dans certains cas personnels politiquement chargés.

Sa diplomatie impliquait d’absorber les critiques et les dénigrements des dirigeants politiques qui allaient et venaient. KB-11 a parfois été raillé pour avoir un nombre important d’employés d’origine juive, Khariton inclus. La deuxième installation sous Yevgeny Zababakhin avait moins, et il y avait eu des relations professionnelles difficiles ; les politiciens l’appelaient comiquement « Égypte » avec des implications comparatives évidentes avec le KB-11 : la salle à manger du KB-11 était appelée « la synagogue ».

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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