Will Rogers, acteur.

William Penn Adair Rogers (4 novembre 1879 – 15 août 1935) était un artiste de vaudeville américain , acteur et commentateur social  humoristique. Il est né en tant que citoyen de la nation Cherokee , dans le territoire indien (qui fait maintenant partie de l’Oklahoma ), et était connu comme “le fils préféré de l’Oklahoma”. En tant qu’artiste et humoriste, il a voyagé à travers le monde trois fois, a réalisé 71 films (50 films muets et 21 “talkies”), et a écrit plus de 4 000 colonnes de journaux syndiqués au niveau national. Au milieu des années 1930, Rogers était extrêmement populaire aux États-Unis pour son esprit politique de premier plan et était la star de cinéma hollywoodienne la mieux payée . Il est mort en 1935 avec l’aviateur Wiley Post lorsque leur petit avion s’est écrasé dans le nord de l’Alaska.

Rogers a commencé sa carrière comme interprète de vaudeville. Son numéro de corde a conduit au succès dans les Ziegfeld Follies, qui à son tour a conduit au premier de ses nombreux contrats de cinéma. Sa chronique dans les journaux syndiqués des années 1920 et ses apparitions à la radio ont accru sa visibilité et sa popularité. Rogers s’est battu pour l’expansion de l’aviation et a fourni aux Américains des récits de première main de ses voyages dans le monde. Ses anecdotes terreuses et son style folklorique lui ont permis de se moquer des gangsters, de la prohibition , des politiciens, des programmes gouvernementaux et d’une foule d’autres sujets controversés d’une manière qui a été acclamée par un public national sans que personne ne soit offensé. Ses aphorismes, exprimés en termes humoristiques, ont été largement cités : “Je ne suis pas membre d’un parti politique organisé. Je suis un démocrate.”


Will Rogers, carte maximum, USA

Rogers est né dans le Dog Iron Ranch de ses parents dans la nation Cherokee du territoire indien, près de l’actuel Oologah, Oklahoma , maintenant dans le comté de Rogers, nommé en l’honneur de son père, Clem Vann Rogers. La maison dans laquelle il est né avait été construite en 1875 et était connue sous le nom de “Maison Blanche sur la Rivière Vert -de-Gris “. Ses parents, Clement Vann Rogers (1839–1911) et Mary America Schrimsher (1838–1890), étaient tous deux métis et d’ ascendance Cherokee , et identifiés comme Cherokee. Rogers a plaisanté en disant que ses ancêtres ne sont pas venus sur le Mayflower, mais ils “ont rencontré le bateau”. Sa mère était un quart-Cherokee et est née dans le Paint Clan. Elle est morte quand Will avait onze ans. Son père s’est remarié moins de deux ans après sa mort.

Rogers était le plus jeune de huit enfants. Il a été nommé en l’honneur du chef cherokee, le colonel William Penn Adair. Seuls trois de ses frères et sœurs, les sœurs Sallie Clementine, Maude Ethel et May (Mary), ont survécu jusqu’à l’âge adulte.

Son père, Clément, était un chef de file de la nation cherokee . Avocat et juge cherokee, il était un vétéran confédéré . Il a été délégué à la Convention constitutionnelle de l’ Oklahoma . Le comté de Rogers, Oklahoma , est nommé en son honneur. Il a servi plusieurs limites dans le Sénat cherokee.

Roach (1980) présente une évaluation sociologique et psychologique de la relation entre Will et son père au cours de l’enfance et de l’adolescence. Clément avait de grandes attentes pour son fils et voulait qu’il soit plus responsable et plus tourné vers les affaires. Will était plus facile à vivre et orienté vers l’affection aimante offerte par sa mère, Mary, plutôt que vers la dureté de son père. Le conflit de personnalité s’est accru après la mort de sa mère alors que le garçon avait onze ans. Le jeune Will est allé d’une entreprise à l’autre avec peu de succès. Ce n’est qu’après que Will ait été acclamé dans le vaudeville que la rupture a commencé à se refermer. La mort de Clément en 1911 a empêché une réconciliation complète.

Will Rogers a fréquenté l’école du Missouri, à l’école Willow Hassel de Neosho et à l’école militaire Kemper de Boonville. Il était un bon élève et un lecteur assidu du New York Times , mais il a abandonné l’école après la 10e année. Rogers a dit plus tard qu’il était un étudiant pauvre, en disant qu’il “a étudié le Quatrième Lecteur depuis dix ans”. Il était beaucoup plus intéressé par les cow- boys et les chevaux, et a appris à s’encorder et à utiliser un lariat.

Rogers a quitté Claremore, dans le territoire de l’Oklahoma, pour travailler sur le Mulhall’s Wild West Show. En 1889, Rogers est apparu dans la Foire de St. Louis dans le cadre du Mulhall Rodeo. Rogers a travaillé au Dog Iron Ranch pendant quelques années. Vers la fin de 1901, alors qu’il avait 22 ans, lui et un ami ont quitté la maison dans l’espoir de travailler comme gauchos en Argentine.Ils sont arrivés en Argentine en mai 1902 et ont passé cinq mois à essayer de devenir propriétaires d’un ranch dans la pampa . Rogers et son partenaire ont perdu tout leur argent, et il a dit plus tard: “J’avais honte d’en envoyer plus à la maison.” Les deux amis se séparent et Rogers s’embarque pour l’Afrique du Sud . On prétend souvent qu’il a pris un travail de dressage de chevaux pour l’armée britannique , mais la guerre des Boers s’était terminée trois mois plus tôt. Rogers a été engagé au ranch de James Piccione près de Mooi River Station dans le district Pietermaritzburg de Natal.

Hollywood découvre Rogers en 1918, alors que Samuel Goldwyn lui confie le rôle-titre dans Laughing Bill Hyde. Un contrat de trois ans avec Goldwyn, au triple du salaire de Broadway, a déplacé Rogers vers l’ouest. Il a acheté un ranch à Pacific Palisades et a créé sa propre société de production. Alors que Rogers aimait jouer au cinéma, ses apparitions dans des films muets souffraient des restrictions évidentes du silence, car il avait acquis sa renommée en tant que commentateur sur scène. Il a écrit de  nombreuses cartes de titre apparaissant dans ses films. En 1923, il entame un passage d’un an pour Hal Roach et réalise 12 photos. Parmi les films qu’il réalise pour Roach en 1924, trois sont réalisés par Rob Wagner : Two Wagons Both Covered, Aller au Congrès , et Notre membre du Congrès . Il réalisa deux autres longs métrages muets et une série de récits de voyage en 1927. Après cela, il ne revint à l’écran qu’en commençant à travailler dans les « parlants » en 1929.

Rogers a réalisé 48 films muets, mais avec l’arrivée du son en 1929, il est devenu une star de premier plan dans ce médium. Son premier film sonore, Il fallait voir Paris (1929), lui permet d’exercer son esprit verbal. Il a joué un fermier de maison ( State Fair ) en 1933, un médecin à l’ancienne ( Dr Bull ) en 1933, un banquier de petite ville ( David Harum ) en 1934 et un politicien rustique ( Judge Priest ) en 1934. Il était également dans County Chairman (1935), Steamboat Round the Bend (1935) et In Old Kentucky (1935). Son réalisateur préféré était John Ford .

Rogers est apparu dans 21 longs métrages aux côtés d’artistes renommés tels que Lew Ayres , Billie Burke , Richard Cromwell , Jane Darwell , Andy Devine , Janet Gaynor , Rochelle Hudson , Boris Karloff , Myrna Loy  Joel McCrea , Hattie McDaniel , Ray Milland , Maureen O’ Sullivan , ZaSu Pitts , Dick Powell , Bill “Bojangles” Robinson , Mickey Rooney et Peggy Wood. Il a été dirigé trois fois par John Ford. Il est apparu dans quatre films avec son ami Stepin Fetchit (alias Lincoln T. Perry) : David Harum (1934), Judge Priest (1934), Steamboat Round the Bend (1935) et The County Chairman (1935).

Sa voix devenant de plus en plus familière au public, Rogers s’est essentiellement joué dans chaque film, sans maquillage de film, réussissant à improviser et parfois à travailler dans ses commentaires familiers sur la politique. Le ton moral pur de ses films a conduit diverses écoles publiques à suivre leurs cours pour assister à des projections spéciales pendant la journée scolaire. Son rôle le plus inhabituel a peut-être été dans la première version parlante du roman de Mark Twain , A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court . Sa popularité a atteint de nouveaux sommets avec des films comme Young As You Feel , Judge Priest et Life Begins at 40 , avec Richard Cromwell et Rochelle Hudson.

Rogers était un travailleur infatigable. Il a fait le tour du circuit des conférences. Le New York Times a syndiqué sa chronique de journal hebdomadaire de 1922 à 1935. En allant quotidiennement en 1926, sa courte chronique “Will Rogers Says” a atteint 40 millions de lecteurs de journaux. Il a également écrit fréquemment pour le magazine haut de gamme à grand tirage The Saturday Evening Post . Rogers a conseillé aux Américains d’embrasser les valeurs frontalières de bon voisinage et de démocratie sur le front intérieur, tout en restant à l’écart des enchevêtrements étrangers. Il a pris une position ferme et très populaire en faveur de l’aviation, y compris une armée de l’air militaire du type que préconisait son copain volant, le général Billy Mitchell.

Rogers a commencé une chronique hebdomadaire, intitulée “Slipping the Lariat Over”, à la fin de 1922. Il avait déjà publié un livre de wisecracks et avait commencé un flux constant de livres d’humour. À travers les chroniques du Syndicat McNaught entre 1922 et 1935, ainsi que ses apparitions personnelles et ses émissions de radio, il a gagné l’admiration amoureuse du peuple américain, se moquant avec esprit des problèmes de l’époque et des personnalités éminentes – souvent des politiciens. Il a écrit d’un point de vue non partisan et est devenu un ami des présidents et un confident des grands. Aimé pour son esprit cool et son cœur chaleureux, il a souvent été considéré comme le successeur de grands comme Artemus Ward et Mark Twain .. Rogers n’a pas été le premier artiste à utiliser l’humour politique devant son public. D’autres, comme le comédien de Broadway Raymond Hitchcock et le britannique Sir Harry Lauder , l’ont précédé de plusieurs années. Bob Hope est l’humoriste politique le plus connu à suivre l’exemple de Rogers.

La radio était le nouveau média passionnant, et Rogers y est également devenu une star, diffusant ses articles de journaux. De 1929 à 1935, il réalise des émissions de radio pour la Gulf Oil Company. Cette émission  hebdomadaire du dimanche soir, The Gulf Headliners , s’est classée parmi les meilleures émissions de radio du pays. Puisque Rogers a facilement divagué d’un sujet à l’autre, réagissant à son public de studio, il a souvent perdu la trace de la limite de temps d’une demi-heure dans ses premières émissions et a été coupé au milieu de la phrase. Pour corriger cela, il a apporté un réveil à remontage automatique, et son bourdonnement à l’antenne l’a alerté pour commencer à conclure ses commentaires. En 1935, son émission était annoncée comme “Will Rogers et son célèbre réveil”.

En 1908, Rogers épousa Betty Blake (1879-1944) et le couple eut quatre enfants : Will Rogers Jr. , Mary Amelia, James Blake et Fred Stone. Will Jr. est devenu un héros de la Seconde Guerre mondiale, a joué son père dans deux films et a été élu au Congrès. Mary est devenue une actrice de Broadway et James “Jim” était un journaliste et un éleveur; Fred est mort de la diphtérie à l’âge de deux ans. La famille a vécu à New York, mais ils ont passé des étés à Oklahoma. En 1911, Rogers a acheté un ranch de 20 acres (8,1 ha) près de Claremore, Oklahoma , qu’il avait l’intention d’utiliser comme maison de retraite. Il a payé 500 $ US l’acre, soit 13 888 $ l’acre aujourd’hui.

De 1925 à 1928 environ, Rogers parcourut les États-Unis de long en large lors d’une « tournée de conférences ». (Il a commencé ses conférences en soulignant qu ‘«un humoriste divertit et un conférencier agace».) Pendant ce temps, il est devenu le premier civil à voler d’un océan à l’autre avec des pilotes pilotant le courrier lors des premiers vols de la poste aérienne. Le National Press Club l’a surnommé “Ambassadeur itinérant des États-Unis”. Il s’est rendu à Mexico , avec Charles Lindbergh , en tant qu’invité de l’ ambassadeur américain Dwight Morrow . Rogers a prononcé de nombreux discours après le dîner, est devenu un conférencier populaire et a offert des dizaines d’avantages aux victimes d’inondations, de sécheresses ou de tremblements de terre.

Rogers s’est rendu en Asie pour se produire en 1931, et en Amérique centrale et du Sud l’année suivante. En 1934, il fit une tournée mondiale et revint jouer le rôle principal dans la pièce de théâtre d’ Eugene O’Neill Ah, Wilderness! . Il avait provisoirement accepté d’être prêté par Fox à MGM pour jouer dans la version cinématographique de 1935 de la pièce. Mais, préoccupé par la réaction d’un fan à la conversation sur les “faits de la vie” entre son personnage et le fils de ce dernier, il a décliné le rôle. Lui et Wiley Post ont prévu de s’envoler pour l’Alaska cet été-là.

Will Rogers est devenu un défenseur de l’industrie aéronautique après avoir remarqué des progrès en Europe et s’être lié d’amitié avec Charles Lindbergh , l’aviateur américain le plus célèbre de l’époque. Au cours de son voyage européen de 1926, Rogers a été témoin des progrès européens dans le service aérien commercial et les a comparés aux installations presque inexistantes aux États-Unis. Les chroniques de Rogers dans les journaux ont fréquemment souligné le bilan de sécurité, la vitesse et la commodité de ce moyen de transport, et il a contribué à façonner l’opinion publique sur le sujet.

En 1935, le célèbre aviateur Wiley Post , un Oklahoman, s’est intéressé à l’arpentage d’une route aérienne de courrier et de passagers de la côte ouest à la Russie. Il a attaché une aile Lockheed Explorer à un fuselage Lockheed Orion , installant des flotteurs pour atterrir dans les lacs d’ Alaska et de Sibérie . Rogers a souvent rendu visite à Post à l’aéroport de Burbank, en Californie , alors qu’il modifiait l’avion. Il a demandé à Post de le faire voler à travers l’Alaska à la recherche de nouveau matériel pour sa chronique de journal.

Après avoir effectué un vol d’essai en juillet, Post et Rogers ont quitté le lac Washington à Renton dans le Lockheed Orion-Explorer début août, puis ont fait plusieurs escales en Alaska. Pendant que Post pilotait l’avion, Rogers écrivait ses chroniques sur sa machine à écrire. Avant de quitter Fairbanks , ils ont signé et envoyé un burgee , un drapeau distinctif appartenant au South Coast Corinthian Yacht Club. Le burgee signé est exposé au South Coast Corinthian Yacht Club à Marina del Rey, en Californie . Le 15 août, ils quittent Fairbanks pour Point Barrow .

À environ 20 miles au sud-ouest de Point Barrow, ayant des difficultés à déterminer leur position en raison du mauvais temps, ils ont atterri dans un lagon pour demander leur chemin. Au décollage, le moteur est tombé en panne à basse altitude, et l’avion a plongé dans le lagon, cisaillant l’aile droite, et s’est retrouvé à l’envers dans les eaux peu profondes du lagon. Les deux hommes sont morts sur le coup. Rogers a été enterré le 21 août 1935 à Forest Lawn Park à Glendale, en Californie ; c’était une inhumation  temporaire. Il a été réinhumé au Will Rogers Memorial à Claremore , Oklahoma.

Les experts ont étudié les facteurs de l’accident et ne sont toujours pas d’accord à ce sujet. Bobby H. Johnson et R. Stanley Mohler ont fait valoir dans un article de 1971 que Post avait commandé des flotteurs qui n’avaient pas atteint Seattle à temps pour le voyage prévu. Il a utilisé un ensemble conçu pour un type d’avion plus grand, rendant l’avion hybride déjà lourd en nez encore plus lourd en nez. [36] Mais, Bryan et Frances Sterling soutiennent dans leur livre de 2001 Forgotten Eagle: Wiley Post: America’s Heroic Aviation Pioneer que leurs recherches ont montré que les flotteurs étaient du bon type pour l’avion, suggérant ainsi une autre cause de l’accident.

Source : Wikipédia.

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