Vincenz Priessnitz, fondateur de l’hydrothérapie moderne.

Vincenz Priessnitz, également écrit Prießnitz (parfois en allemand Vinzenz , en anglais Vincent, en tchèque Vincenc ; 4 octobre 1799 – 26 novembre 1851 ) était un agriculteur de Gräfenberg, en Silésie autrichienne , qui est généralement considéré comme le fondateur de l’ hydrothérapie moderne, qui est utilisé dans la médecine alternative et orthodoxe [ citation nécessaire ] . Priessnitz a souligné les remèdes tels que la nourriture végétarienne , l’air, l’exercice, le repos, l’eau et la médecine traditionnelle. Il est donc également crédité d’avoir jeté les bases de ce qui est devenu connu sous le nom de Nature Cure,  bien qu’il ait été noté que son objectif principal était les techniques hydrothérapeutiques. L’utilisation de l’eau froide comme curatif est enregistrée dans les travaux d’ Hippocrate et de Galien,  et des techniques telles que les spas, le bain et la boisson ont été utilisées par divers médecins en Europe et aux États-Unis jusqu’au XVIIIe siècle. La pratique devenait cependant moins répandue au début du XIXe siècle, jusqu’à ce que Priessnitz relance la technique après l’avoir appliquée avec succès aux patients de son spa à Gräfenberg (maintenant Lázně Jeseník). Le nom de Priessnitz est devenu largement connu dans le monde anglophone à travers les publications et les tournées de conférences du capitaine RT Claridge en 1842 et 1843, après son séjour à Grafenberg en 1841. Cependant, Priessnitz était déjà un nom familier sur le continent européen, où Richard Metcalfe, dans sa biographie de 1898, déclarait : « il existe des centaines d’établissements où l’on pratique la cure d’eau selon les principes posés par Priessnitz ». En effet, la renommée de Priessnitz est devenue si répandue que sa mort a été signalée aussi loin que la Nouvelle-Zélande.


Vincenz Priessnitz est né dans une famille d’agriculteurs du village de Gräfenberg (aujourd’hui Lázně Jeseník ) près de Frývaldov (aujourd’hui Jeseník ) et a été baptisé Vincenz Franz. Ses parents ont été parmi les premiers colons du village. Quand Vincenz avait huit ans, son père est devenu aveugle et il a dû aider à la ferme, surtout après la mort de son frère aîné quatre ans plus tard. Une fois, Vinzenz a observé un chevreuil avec un membre blessé venir dans un étang (ou un ruisseau) pour guérir sa blessure. Il a guéri son propre doigt blessé lors de l’abattage du bois avec des enveloppes d’eau (1814). Il a également soulagé la douleur après une entorse au poignet en appliquant des bandages humides, ce qui a diminué l’inflammation.

En 1816, il a été blessé plus grièvement lorsqu’il s’est cassé les côtes dans un accident avec une charrette et le médecin a prétendu que c’était mortel ou au moins invalidant. Priessnitz a refusé d’accepter le diagnostic du médecin, et au cours de l’année suivante, il a guéri après avoir appliqué des bandages humides sur sa poitrine et bu de grandes quantités  d’eau.  Son rétablissement a renforcé sa conviction dans la pratique et lui a apporté la renommée locale. Priessnitz a commencé à soigner les animaux dans sa ferme et dans son village, puis a commencé à développer des techniques et des protocoles pour soigner les gens. Différents types de bains se sont concentrés sur la guérison de différentes parties du corps et de diverses afflictions, notamment la paralysie, la folie et l’empoisonnement. Bientôt, des files de personnes arrivèrent à Gräfenberg, alors en 1822 Vincenz décida de reconstruire la maison de son père, en construisant une partie comme sanatorium et spa pour ses patients.

Au fur et à mesure que l’expérience de Priessnitz grandissait, les procédures de ses traitements devenaient plus précises et régulières. Pour traiter de nombreuses maladies, il enveloppait le patient dans des bandages humides et de nombreuses couches de couvertures pour provoquer une forte transpiration due à la chaleur. Après plusieurs heures, le patient a ensuite été invité à se baigner dans de l’eau froide et à boire beaucoup d’eau. Il croyait que les changements rapides de température permettaient aux pores de la peau de s’ouvrir et d’évacuer les mauvaises substances dans le sang. Une autre théorie soutenue par Priessnitz était que le corps tendait naturellement vers la santé. Ses traitements, qui n’impliquaient ni  médicaments ni plantes médicinales, étaient alors conçus pour aider le corps à éliminer les corps étrangers du corps. Les conditions extrêmes perturbent cette matière, ce qui provoque une réponse corporelle. Priessnitz a également demandé à ses patients d’ajouter des exercices intenses à leur régime quotidien et a parfois exigé de ses patients qu’ils jeûnent.. La nourriture servie était fade et dure, et l’eau était la seule boisson servie. De l’eau froide était parfois ajoutée à la nourriture pour favoriser la consommation d’eau, et les patients devaient boire au moins douze verres d’eau par jour, certains buvant jusqu’à trente verres.

Centre d’hydrothérapie Priessnitz, entier postal, Allemagne.

Avant que le spa de Priessnitz ne soit construit près de sa maison familiale, Priessnitz faisait principalement des visites à domicile. Au fur et à mesure que sa popularité grandissait, Priessnitz limita sa pratique à sa résidence et commença à agrandir le spa Gräfenberg avec des logements, des salles à manger, des douches et des bains publics. Certains patients ont vécu dans le spa jusqu’à quatre ans. Il a construit plusieurs douches, qui étaient de fortes averses d’eau froide qui coulaient des montagnes voisines. L’eau de ces douches tombait jusqu’à 20 pieds dans les airs, avec un courant si fort que les nouveaux patients étaient parfois « aplatis par la force du courant ».  D’autres bains ont été créés pour différentes parties du corps, comme les bains pour les yeux, les bains de pieds et les bains de tête.

En 1826 , il est invité à Vienne pour soigner le frère de l’ empereur Anton Victor , grand maître des chevaliers teutoniques . [11] Cela lui a donné une grande réputation tant de gens de tout le pays ont afflué dans Gräfenberg.

Son “lavage à l’éponge” n’a pas été accepté par les médecins locaux qui l’ont accusé d’être un imposteur sans aucune formation médicale. Ces premiers opposants ont amené Priessnitz devant les tribunaux à plusieurs reprises, mais il a été acquitté à chaque fois, et les inspections de son spa ont confirmé que l’eau était le seul agent de guérison utilisé dans l’établissement. En 1838, Priessnitz obtient un permis pour établir la station thermale qu’il a fondée quelques années plus tôt.  Ces cas très médiatisés n’ont servi qu’à étendre sa renommée dans toute l’Europe. Au fur et à mesure que l’hydrothérapie devenait plus largement acceptée, ses adversaires se sont davantage préoccupés de ses méthodes exactes que de la pratique globale, trouvant les traitements de Priessnitz beaucoup trop extrêmes et éprouvants pour le corps. La nourriture proposée au spa était également notoirement de mauvais goût et malsaine. Un visiteur s’est plaint d’avoir été servi “du veau de 10 jours”. Le Dr Robert Hay Graham, qui a visité la station thermale de Gräfenberg en octobre 1842, a noté que Preissnitz ne conservait aucun dossier de ses patients et que sa pratique était basée sur l’intuition et l’expérience sur toute approche systématique. Graham a suggéré que le traitement de Preissnitz fonctionnait au mieux sur une personne sur vingt, et qu’une cure d’eau plus douce associée à d’autres médicaments serait préférable.

En 1839, 1500 patients arrivent (dont un monarque, un duc et une duchesse, 22 princes et 149 comtes et comtesses) et 120 médecins pour étudier la nouvelle thérapie. [11] Une visite de l’ archiduc Franz Carl en octobre 1845 a été accueillie par un discours vantant les vertus de Priessnitz et ses méthodes, signé par 124 invités, de divers pays. La nouvelle maison thermale, construite cette année-là avec 30 chambres, s’appelait Château et la maison suivante s’appelait Nouvelle Maison thermale.  En 1846 Priessnitz a reçu une médaille par l’ Empereur. Divers patients aristocratiques l’ont vénéré en érigeant des monuments dans la ville thermale. Parmi les invités les plus célèbres figurait Nikolai Gogol qui a visité la station thermale deux fois (1839 et 1846).

En 1842, RT Claridge publia The Cold Water Cure, its Principles, Theory, and Practice , qui détaillait les traitements de Preissnitz. Claridge était lui-même un patient de Preissnitz, et les descriptions de son livre contiennent des notes sur le processus de son propre traitement au spa et l’efficacité des traitements de Preissnitz sur d’autres patients atteints de diverses maladies.

La pratique de Preissnitz s’est répandue aux États-Unis peu de temps après s’être établie en Europe, et plusieurs écoles de médecine hydropathique et revues médicales ont été créées aux États-Unis. . L’utilisation de  températures extrêmes a été atténuée pour tenir compte des différences d’âge et d’état des patients. Une théorie notable qui a émergé était que l’ osmose contribuait aux effets curatifs de l’eau. On pensait que la peau agissait comme une membrane et que les impuretés du corps s’écoulaient dans de l’eau pure appliquée par des bandages et des bains.

Le biographe anglais de Priessnitz, Richard Metcalfe, note qu’en dépit de la renommée du cadre de Graefenberg, Priessnitz croyait que le traitement par l’eau était ce qui soulageait ses patients, et non le lieu.

Vincenz Priessnitz mourut en 1851. Les journaux de l’époque rapportèrent que le matin de sa mort, ” Priessnitz était debout, et s’agitait de bonne heure et se plaignait du froid, et avait fait apporter du bois pour faire un grand feu. Ses amis avaient pendant quelque temps, il crut qu’il souffrait d’hydropisie dans la poitrine, et à leur prière fervente, il consentit à prendre un peu de médicament, s’exclamant tout le temps : « Cela ne sert à rien. Il ne verrait pas de médecin, mais resta jusqu’au dernier fidèle à sa  profession”.  Vers quatre heures de l’après-midi, « il a demandé à être porté au lit, et après avoir été couché, il a expiré. La femme de Priessnitz, Sofie, est décédée en 1854 et a été enterrée dans la crypte familiale à Gräfenberg, où Priessnitz gisait aussi. Ils eurent neuf enfants, comprenant huit filles et un fils. Le fils, Vincent Paul Priessnitz, est né le 22 juin 1847 et est décédé le 30 juin 1884, à l’âge de 37 ans.

Source : Wikipédia.

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