Sigrid Undset, romancière.

Sigrid Undset était une romancière norvégienne et lauréate du prix Nobel, qui s’est d’abord fait connaître à l’échelle internationale pour sa trilogie historique intitulée “Kristin Lavransdatter”. Elle est née l’aînée d’un  archéologue de renommée internationale et s’est toujours intéressée à l’histoire et à la littérature. mais la mort prématurée de son père l’a privée d’une formation universitaire. Au lieu de cela, elle a pris un travail de secrétariat et a poursuivi ses études. Son premier roman historique, installé dans le Danemark médiéval, n’a trouvé aucun éditeur. Sans réponse, elle a commencé à écrire sur la vie dans la Norvège actuelle, qui est devenue très populaire. Par conséquent, elle a quitté son emploi pour poursuivre sa passion pour l’écriture. Cependant, il faudra attendre sa séparation d’avec le

peintre pour qu’elle puisse se concentrer sur l’écriture de sa célèbre trilogie. Elle avait passé les années intermédiaires à s’occuper de ses propres enfants ainsi que de ses trois beaux-enfants. Ce fut en fait une période difficile pour elle lorsque deux de ces enfants étaient handicapés ; Néanmoins, elle a continué son travail. En fin de compte, c’est la Seconde Guerre mondiale qui a dispersé toutes ses énergies. Pour éviter la persécution, elle s’est enfuie aux États-Unis et n’est revenue qu’après la libération de la Norvège. À ce moment-là, elle était complètement épuisée et a cessé de tout écrire.

Sigrid Undset est née le 20 mai 1882 à Kalundborg, au Danemark. Son père, Ingvald Martin Undset, était un archéologue norvégien, qui avait l’habitude de voyager dans toute l’Europe dans le cadre de son travail. Au cours de ce voyage, il se rendit à Rome, où il rencontra la mère de Sigrid, Charlotte, et se maria.

Sigrid est née dans la maison d’enfance de sa mère à Kalundborg. Elle était l’aînée des trois filles des parents. En 1889, alors que Sigrid avait deux ans, la famille est retournée en Norvège en raison de la maladie de son père. Là, ils se sont installés à Kristiania, maintenant connue sous le nom d’Oslo.

A Kristiania, Ingvald Martin Undset a pris un emploi au Musée de  l’Antiquité. Il savait que ses jours étaient comptés. Il s’intéressait  intensément à l’histoire; sa thèse de doctorat était «Le début de l’âge du fer en Europe du Nord». Il essayait maintenant d’inculquer la passion de la petite Sigrid pour l’histoire.

Elle a d’abord été envoyée dans une école dirigée par Mme Ragna Nielsen. C’était une école communautaire et s’intéressait aux idées pédagogiques progressistes. La petite Sigrid, cependant, n’aimait pas l’atmosphère qui y régnait et résistait mentalement à tout mouvement.

Son père est décédé en 1893. La perte a entraîné une crise financière pour la famille. Mme Ragna Nielsen a proposé d’éduquer gratuitement les trois sœurs. Mais à 14 ans, Sigrid décide de s’inscrire et démarre une école de commerce.

Bien qu’Ingvald Martin Undset veuille que sa fille aînée suive ses traces, la situation financière de la famille ne permet pas une formation universitaire. Ainsi, après avoir quitté l’école à 16 heures, Sigrid a donc suivi un cours de secrétariat pendant un an.

Après avoir terminé le cours, elle a commencé dans une société d’ingénierie en tant que secrétaire et a servi l’entreprise pendant 10 ans.

Bien qu’Undset n’ait pas pu réaliser l’ambition de son père en raison de contraintes financières, elle a essayé d’y parvenir d’une autre manière. Tout en travaillant au bureau, elle a commencé à étudier l’histoire et a écrit un roman historique mis en place dans le Danemark médiéval. Elle avait 22 ans quand c’était complet; mais n’a trouvé aucun éditeur pour cela.

Plus sage maintenant, elle a évoqué la Kristiania contemporaine comme prochain sujet. En 1907, elle écrivit un roman de quatre-vingts pages intitulé “Mme Marta Oulie”. Le livre parle d’une femme de la classe moyenne qui avait été infidèle à son mari. Le livre a fait sensation et très vite, elle a commencé à être considérée comme un auteur prometteur.

En 1908, elle publie un autre livre intitulé “The Happy Age”. Ce livre se déroule également dans la Kristiania contemporaine et a été bien accueilli. Il a été suivi de plusieurs autres sur le même sujet. La plupart de ces romans parlaient de femmes qui travaillaient; sur leur vie amoureuse et leurs relations familiales.

En 1909, Sigrid Undset quitte son travail de bureau. Elle a ensuite reçu une bourse d’écriture et a fait un long voyage, et a fait de courtes pauses au Danemark et en Allemagne. Elle a finalement atteint Rome en décembre. C’était la même ville où ses parents s’étaient rencontrés, et elle a essayé de retracer ses pas.

Elle a vécu à Rome pendant neuf mois. Elle y rencontre de nombreux artistes et écrivains d’origine scandinave. Son mari sauvage Anders Castus Svarstad était l’un d’entre eux. “Jenny”, considérée comme sa percée littéraire, a été écrite pendant cette période et a été publiée en 1911.

En 1912, elle épousa Svarstad et vécut à Londres et à Rome avant de retourner en Norvège. En 1919, alors qu’elle porte son troisième enfant, Undset s’installe à Lillehammer pour une courte période avec ses deux enfants.

Avec la rupture de son mariage, elle décide cependant de s’installer définitivement à Lillehammer. En deux ans, elle construit une grande maison à l’architecture traditionnelle norvégienne en bois. Sous le nom de ‘Bjerkebæk’, elle est devenue sa maison lors de l’agression allemande en 1940.

Undset avait maintenant le temps et l’opportunité de réaliser les ambitions de son père. En 1919, elle a commencé sa célèbre trilogie historique ‘Kristin Lavransdatter’. Le dernier volume a été publié en 1922.

Née de parents athées, elle était jusqu’alors agnostique. Cependant, la Première Guerre mondiale et la rupture de son mariage ont fait croire à la crise. Deux ans plus tard, en 1924, elle embrassa le christianisme et fut acceptée dans l’Église catholique romaine.

Bientôt, elle se lance dans son prochain projet. Écrit en quatre volumes ‘Olav Audunssøn i Hestviken’ et ‘Olav Audunssøn og Hans Børn’ ont été publiés de 1925 à 1927.

À partir de 1929, elle recommence à écrire sur la Norvège contemporaine, en particulier sur la capitale Kristiania. Toutes ces œuvres contenaient des éléments catholiques romains stricts. Parallèlement, elle a également publié quelques ouvrages historiques et traduit également de nombreuses sagas historiques islandaises en norvégien.

En 1934, elle publie un ouvrage autobiographique, « Eleven Years Old ». Il dépeint les onze premières années de sa vie. Plus tard, elle a commencé un nouveau roman historique se déroulant dans la Scandinavie du XVIIIe siècle. Cependant, elle n’a pu publier que le premier volume “Madame Dorthea” avant que la Seconde Guerre mondiale n’éclate.

Depuis le début des années 1930, Undset avait fortement critiqué Hitler, et lorsque l’Allemagne a envahi la Norvège, elle s’est enfuie avec son fils cadet en Suède, qui était neutre dans la guerre. Alors que son fils aîné rejoignait l’armée norvégienne, sa fille était décédée. Plus tard en 1940, ils quittent la Suède pour les États-Unis.

Pendant son exil, elle a travaillé sans relâche pour les Juifs d’Europe et aussi pour les pays occupés par les forces de l’Axe à travers ses écrivains et ses discours. «Retour vers le futur» (1942) et «Happy Times in Norway» (1942) sont deux de ses œuvres mémorables de cette période.

Source : Noceleb-true.

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