Pedro Vicente Maldonado, scientifique.

Pedro Vicente Maldonado y Flores (24 novembre 1704 à Riobamba, Audience royale de Quito (aujourd’hui Équateur ) – 7 novembre 1748 à Londres, Angleterre ) était un scientifique équatorien qui collabora avec les membres de la Mission géodésique française. En plus d’être physicien et mathématicien, Maldonado était astronome  topographe et géographe.


Les parents de Maldonado étaient Don Pedro Antonio Maldonado  Sotomayor et Doña María Flores Palomino, tous deux de haut niveau économique et social, ils appartenaient à l’une des familles les plus importantes du pays. Sa généalogie appartient à l’un des premiers et des plus importants marquis de l’histoire de l’Équateur. Il termina ses études primaires à Riobamba, sa ville natale, et en 1718, se rendit à Quito où il fréquenta le Colegio San Luis, où, sous la supervision des jésuites, il apprit l’arithmétique , la géométrie , le latin , l’ astronomie et la musique. Le 19 mai 1721, il obtint son diplôme d’enseignant à l’Université grégorienne et retourna plus tard à Riobamba pour être éducateur à l’école des Jésuites. Sa famille s’installe à Latacunga dans la province du Cotopaxi.

Dès son plus jeune âge, Maldonado s’intéresse aux mystères de la nature et, entre 1722 et 1724, entreprend de nombreuses explorations de régions inconnues pour étudier en détail la géographie du pays ; il acheva sa première carte en 1725. Il retourna de nouveau dans sa ville natale pour s’occuper de son domaine et y resta jusqu’en 1720, date à laquelle il s’installa à Quito. Le 5 février 1730, Maldonado épousa la fille du gouverneur de Popayán et obtint l’avantage d’être lié à une famille puissante et influente. Il retourna à Riobamba en 1724 et fut élu maire de Cabildolors de sa première élection; il a ensuite été nommé lieutenant du magistrat. En dépit d’occuper ces postes administratifs, Maldonado n’a pas négligé ses observations scientifiques. Cette même année, il présente une proposition devant le vice-roi du Pérou , José de Armendáriz, pour lier l’audience royale de Quito au Panama . C’était le premier de ses nombreux projets concernant les routes commerciales et le transport.

En 1736, il collabore avec la Mission géodésique hispano-française , dont l’objectif principal, jusqu’en 1743, est la décision de la valeur d’un degré d’ arc méridien terrestre à proximité d’une ligne équinoxiale . Maldonado s’est lié d’amitié avec plusieurs de ses membres, notamment Charles Marie de La Condamine . Deux ans plus tard, il assuma le poste de gouverneur de la province d’Esmeraldas le 20 janvier 1742 et éleva ses frères à un poste de pouvoir politique afin qu’ils puissent participer au gouvernement. Après la mort de sa première femme, Maldonado retourna à Quito et épousa doña María Ventura Martínez de Arredondo en 1743.

En 1744, Maldonado visita l’Europe . En Espagne , en 1746, il fut reçu par Philippe V , qui lui décerna le titre de « Gentilhomme de la Caméra Royale » et le proclama Gouverneur d’ Atacames, avec une pension sanctionnée par l’État pour deux générations.

De Madrid , il se rend à Paris , où il est reçu membre de l’ Académie française des sciences le 24 mars 1747 sur la base de rapports sur ses mérites d’autres géologues qui l’ont connu à Quito, ce qui lui donne l’occasion d’imprimer son « Général Carte.” Cette même année, il voyagea à travers les Pays- Bas et, en août 1748, fut transféré à Londres , où il fut invité à participer aux réunions de la Royal Society en tant que l’un de ses membres, mais il mourut avant d’avoir pu être intronisé. Ses restes ont été enterrés dans l’ église St James, Piccadilly, laissant derrière lui un vaste héritage d’études et de recherches scientifiques. Un mémorial à lui se trouve également dans l’église.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.