Nicolas d’Aguilar, fonctionnaire.

Nicolás de Aguilar (né en 1627 ; mort en 1666 ?), un métis , était un fonctionnaire espagnol du Nouveau-Mexique. Il a défendu les indiens Pueblo qui voulaient continuer leurs pratiques religieuses antérieures même après leur conversion, se sont heurtés aux missionnaires franciscains et ont été jugés et reconnus coupables d’hérésie par l’ Inquisition mexicaine. À la suite de cette condamnation, sa carrière publique a pris fin et il a été banni du Nouveau-Mexique, mais il semble qu’à un moment donné, il soit revenu et y soit finalement mort.


Aguilar est né à Yuriripundaro dans l’État mexicain de Michoacán. Son grand-père était l’un des conquistadors espagnols de la province. Sa grand-mère et sa mère étaient probablement Purépecha. Quand Aguilar avait 18 ans, il a quitté la maison pour vivre près de la ville de Parral, dans le nord du Mexique, à Chihuahua, où il a travaillé comme mineur et soldat.

Aguilar a rapidement fait preuve d’un courage obstiné. Des cavaliers de réclamation ont tenté d’intimider le mineur de 18 ans en abattant un pilier de support et en s’effondrant dans son tunnel de mine. Il a fait appel aux autorités judiciaires locales, a engagé des poursuites contre quatre hommes et a obtenu gain de cause. Des années plus tard, en 1654, il fut impliqué dans une fusillade. Aguilar a été accusé d’avoir kidnappé trois femmes et de les avoir emmenées dans une cachette dans les montagnes. Un détachement de 16 hommes a été organisé pour sauver les femmes. Entouré, Aguilar a tiré et tué un membre du groupe, le père de l’une des femmes qu’il aurait  enlevées. Il s’est ensuite échappé à

cheval et n’a plus été revu à Parral. Aguilar est ensuite entendu parler au Nouveau-Mexique où il a servi comme soldat, devenant sergent, adjudant et inspecteur des caravanes commerciales entre le Nouveau-Mexique et El Paso .. . . . Il a épousé Catherine Marquez Nunez et le couple a eu quatre enfants, Geronima, Maria, Isabella et Nicholas. Lorsque le gouverneur nouvellement nommé Bernardo López de Mendizábal arriva au Nouveau-Mexique en 1659, il nomma Aguilar Magistrate ( Maire ), le plus haut fonctionnaire civil de la région de Las Salinas.Las Salinas se composait de plusieurs Pueblos indiens Tompiro à la frontière orientale de la colonie du Nouveau-Mexique. Les ruines de ces Pueblos sont maintenant conservées dans le Salinas Pueblo Missions National Monument Les peuples Salinas ont été exposés à Apacherazzias, mais gagnaient une vie précaire en échangeant du sel et des produits agricoles contre de la viande et des peaux de buffle.

Dans la colonie du Nouveau-Mexique, les missionnaires franciscains avaient établi une théocratie parmi les Indiens Pueblo. Plusieurs missionnaires franciscains vivaient parmi les Salinas Pueblos. Lors de l’inspection de Las Salinas par le gouverneur López en octobre 1659, il détecta plusieurs abus d’Indiens par les franciscains. Il a établi la politique selon laquelle Aguilar devait utiliser ses pouvoirs pour faire respecter la loi civile et ne pas permettre aux franciscains de punir les infractions  religieuses commises par les Indiens. Aguilar mena cette politique avec tant d’enthousiasme que les franciscains l’appelèrent bientôt « Attila ».

Les Franciscains exigeaient souvent que les Indiens travaillent pour eux sans salaire. Aguilar a imposé une interdiction aux Indiens de travailler pour les franciscains sans rémunération, y compris en tant que membres de la chorale dans les églises ou en tant que bénévoles. De plus, il a décrété que les Indiens ne devaient pas être fouettés ou punis de quelque manière que ce soit pour des infractions contre l’église. Un dimanche, Aguilar et un prêtre se sont affrontés lors d’un service religieux et Aguilar a ordonné à tous les Indiens de partir. À une autre occasion, Aguilar a ordonné aux Indiens de ne pas ramasser de bois de chauffage pour les frères. Son raisonnement était qu’il était dangereux pour les Indiens d’aller chercher du bois de chauffage dans les montagnes étant donné la proximité des Indiens Apache. À une troisième occasion, il fit fouetter un responsable de l’Église indienne pour avoir puni deux Indiennes accusées d’être des concubines. La question, cependant, ce qui a vraiment exaspéré les missionnaires a été la permission du gouverneur López aux Pueblos de pratiquer leurs danses et cérémonies traditionnelles, considérées par les franciscains comme idolâtres. C’était un coup direct à l’autorité de l’Église. Aguilar a encore enflammé la situation en ordonnant aux Indiens chrétiens de participer aux danses. López a accusé les franciscains de ne pas observer leurs vœux de pauvreté et de chasteté.

Les franciscains ont dûment noté toutes les infractions commises contre eux par López, Aguilar et d’autres fonctionnaires. En 1660, les franciscains excommunient publiquement Aguilar. Il a tourné le dos au juge clérical et a déclaré qu’il “ne se souciait pas de toutes les excommunications du monde”. Le juge a démissionné “en disant qu’il ne souhaitait pas  poursuivre avec des personnes qui n’avaient ni crainte de Dieu ni censures”.

En mai 1662, les franciscains firent arrêter Aguilar, le gouverneur et Mme López et les livrèrent aux autorités de l’Inquisition. Les hommes ont été enchaînés et envoyés à Mexico pour y être jugés. Aguilar a été accusé d’hérésie simple; le gouverneur et sa femme ont été accusés du crime plus grave de « pratiques judaïques ».

Nicolás de Aguilar n’était pas un suppliant flatteur devant les officiels tant redoutés de l’Inquisition. Il a été décrit comme un homme de 36 ans de «grand corps, grossier et un peu brun». Il s’habillait d’un pantalon de flanelle grossièrement tissé et usé et d’une chemise en laine. L’ensemble de ses biens mondains tient dans une petite boîte contenant un ensemble supplémentaire de vêtements, plusieurs livres religieux et quelques porte-bonheur et herbes médicinales.  Il a été accusé d’avoir “entravé le programme missionnaire, incité à l’hostilité envers les frères franciscains et au manque de respect pour l’église et ses enseignements, sapé la discipline de la mission et encouragé le Kachina natifdanses. Aguilar a donné une défense fougueuse de lui-même, niant toutes les accusations. Son procès a duré 19 mois et il a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation. Il a été condamné et interdit de résidence au Nouveau-Mexique pendant dix ans et d’exercer des fonctions gouvernementales à vie. L’un des quatre juges n’était pas d’accord avec la décision et la peine était clémente compte tenu des accusations.  Le gouverneur López est mort pendant son procès.

Source : Wikipédia.

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