Miguel Grau, militaire et homme politique.

Miguel María Grau Seminario ( Piura, 27 juillet 1834 – Punta Angamos, Mejillones, 8 octobre 1879 ) était un marin militaire et homme politique péruvien, et grand amiral posthume de la marine péruvienne . Pendant la guerre du Pacifique , il commanda le moniteur Huáscar et retint l’escouade chilienne pendant six mois, succombant finalement héroïquement dans la bataille navale d’Angamos, face à des forces bien supérieures. Il est considéré comme le plus grand héros de la nation péruvienne. Sa générosité envers l’ennemi sur le champ de bataille lui a valu le surnom de “chevalier des mers”. Après un concours, il a remporté le titre de “Le Péruvien du millénaire”. 1 Il faisait partie de la famille Seminario de grande importance historique dans le département de Piura au XIXe  siècle.

Il était le fils du colonel grancolombien (nationalisé péruvien) Juan Manuel Grau Berrío et de la dame péruvienne Luisa Seminario del Castillo. Il est né à Piura, mais c’est dans le port de Paita où il a vécu une grande partie de son enfance et où il a forgé sa vocation de marin. A l’âge de neuf ans, il  embarque comme apprenti marinier sur le navire marchand Tescua. Pendant dix ans, il a navigué sur différents navires et visité différents ports en Asie , aux États-Unis et en Europe.

En 1854, il entre dans la marine péruvienne comme aspirant . En 1856, avec le grade de lieutenant de frégate, il sert à bord de la frégate Apurímac, s’intégrant pleinement au corps des officiers de marine. Il rejoint la révolution conservatrice de Manuel Ignacio de Vivanco et participe à l’ attaque de Callao en 1857.

Après la défaite de la révolution Vivanquist en 1858, Grau est expulsé de la marine, pour laquelle il doit retourner dans la marine marchande. En 1863, la loi d’amnistie a été proclamée pour les officiers et les membres de  l’armée et de la marine, qui ont participé à la révolution vivanquista de 1858. Grau a présenté sa demande de réadmission

et a été réadmis au service naval en tant que sous-lieutenant . Peu de temps après, déjà premier lieutenant , il est envoyé en Angleterre, chargé de négocier l’achat d’unités navales et de superviser leur construction. De retour au Pérou, il rejoint la révolution réparatrice de Mariano Ignacio Prado , et est promu capitaine de frégate (1865). Pendant laguerre contre l’Espagne , agit au combat d’Abtao, aux commandes de la corvette Union (1866).

Il était à Valparaíso avec l’escadron péruvien lorsque, avec d’autres marins, il a protesté contre la décision du gouvernement péruvien d’embaucher le commodore américain John R. Tucker comme commandant de la marine péruvienne dans une expédition navale prévue pour libérer les Philippines de la domination espagnole. Accusé d’insubordination, il a été confiné à l’île de San Lorenzo , où il a été jugé, finalement déclaré non coupable. Pour la troisième fois, il retourne dans la marine marchande, travaillant pour une compagnie anglaise (1867). Cette même année, il épousa la dame de Lima Dolores Cabero y Núñez, de l’union de laquelle naquirent dix enfants.

Au début de 1868, il est réintégré dans le service naval en tant que commandant du moniteur Huáscar, étant promu peu après au grade de capitaine de navire . Avec d’autres marins, il signe une proclamation contre le coup d’État révolutionnaire des frères Gutiérrez (1872).

En 1873, commandant le Huáscar , il traverse le sud du Pérou et la côte bolivienne, lorsque survient la menace d’un conflit armé entre le Chili et la Bolivie à propos de questions territoriales. En 1874, il fut comandant de l’escouade d’évolutions, parcourant la côte péruvienne entre Callao et Iquique, et collaborant à la défaite de la tentative de coup d’État du caudillo Nicolás de Piérola.

En 1875, il est élu député de la province de Paita , pour le Parti Civil , travail parlementaire qu’il interrompt momentanément pour exercer le  Commandement Général de la Marine, entre 1877 et 1878. A ce titre, il soumet au Congrès National une rapport sur le mauvais état des navires de guerre et les carences de la marine, formulant des jugements qui sont un véritable avertissement, un an avant le déclenchement de la guerre avec le Chili.

Lorsque la guerre du Pacifique éclate , le 5 avril 1879, Grau reprend le commandement du Huáscar , au détriment de la frégate blindée « Independencia », qui était à l’époque le navire amiral de la marine nationale péruvienne, car elle était considérée un navire militaire de guerre avec la plus grande puissance de feu au Pérou. Miguel Grau a été nommé chef de la première division navale, commençant sa campagne au mois de mai. Au cours des cinq mois suivants, il développe une activité intense, contrôlant la flotte chilienne. Il remporte le combat naval d’Iquique le 21 mai 1879 en coulant la corvette Esmeralda et fait l’unanimité pour son action  humanitaire de sauvetage des épaves chiliennes.

Au cours des mois suivants, Grau a fait plusieurs incursions dans les eaux sous contrôle chilien, attaquant par surprise et harcelant les lignes de communication chiliennes, bombardant des installations militaires dans leurs ports fermes. Il a été promu à la haute classe de contre-amiral , inclinant cette haute distinction, car cette position l’éloignerait du combat et de la défense de sa patrie, devant diriger des actions navales depuis les bureaux, Miguel Grau a continué avec son grade de capitaine de navire jusqu’à son immolation lors de la bataille d’Angamos. Ainsi, le 8 octobre 1879, face à Punta Angamos , le Huáscar est encerclé par deux divisions ennemies, s’engageant dans une bataille inégale. Grau mourut dans les premières minutes du combat, des suites d’une grenade tirée par le cuirassé Cochrane , qui détruisit son corps. Ses officiers et marins ont continué le combat, jusqu’à ce qu’ils soient tués ou mis hors de combat. Ce n’est qu’avec l’élimination de Grau et du Huáscar , qui avaient agi comme une véritable muraille mobile du Pérou , que les Chiliens ont pu commencer la campagne terrestre.

Sa dépouille, initialement inhumée à Santiago du Chili, est rapatriée en 1890 et transférée à la Crypte des Héros en 1908. En 1946, il est promu à titre posthume au grade d’ amiral . En tant qu’ancien député, il conserve un siège permanent au Congrès de la République du Pérou.

Source : Wikipédia.

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