Louis Wain, artiste.

Louis William Wain (5 août 1860 – 4 juillet 1939) était un artiste anglais surtout connu pour ses dessins, qui présentaient systématiquement des chats et des chatons anthropomorphisés aux grands yeux. Plus tard dans la vie, il a été confiné dans des établissements psychiatriques et aurait souffert de schizophrénie. Selon certains psychiatres , l’apparition de la schizophrénie peut être vue dans ses travaux, bien que le diagnostic soit contesté.


Wain est né le 5 août 1860 à Clerkenwell à Londres. Son père, William Matthew Wain, (1825-1880) était un commerçant de textile et brodeur ; sa mère, Julie Félicité Boiteux (1833-1910) était française.Il était le premier de six enfants et le seul enfant mâle. Aucune de ses cinq sœurs—Caroline EM (1862-1917), Joséphine FM (1864-1939), Marie L. (1867-1913), Claire M. (1868-1945) et Felicie J. (1871-1940)—jamais marié. À 34 ans, sa sœur Marie a été déclarée folle et admise dans un asile en 1901 où elle est décédée 12 ans plus tard en 1913. Les sœurs restantes ont vécu avec leur mère pendant toute la durée de leur vie.

Wain est né avec une fente labiale et le médecin a dit à ses parents qu’il ne devrait pas être envoyé à l’école ou enseigné avant l’âge de dix ans. Dans sa jeunesse, il faisait souvent l’ école buissonnière et a passé une grande partie de son enfance à errer dans Londres. Il a ensuite étudié à la West London School of Art et y a finalement été professeur pendant une courte période.  À l’âge de 20 ans, il a dû subvenir aux besoins de sa mère et de ses cinq sœurs après la mort de son père en 1880. Il a quitté la maison en 1881 et a loué une chambre meublée lorsqu’il a eu son premier dessin -Bullfinches on Laurel Bushes – publié dans l’ Illustrated Sporting and Dramatic News.

Wain a rapidement quitté son poste d’enseignant pour devenir artiste indépendant. Dans ce rôle, il a obtenu un grand succès. Il se spécialise dans le dessin d’animaux et de scènes champêtres, et travaille pour plusieurs revues dont l’ Illustrated Sporting and Dramatic News , où il restera quatre ans ; et The Illustrated London News , où il a commencé en 1886. Au cours des années 1880, son travail comprenait des illustrations détaillées de maisons de campagne et de domaines anglais, ainsi que du bétail qu’il était chargé de dessiner lors de foires agricoles. Son travail à cette époque comprenait une grande variété d’animaux et il a maintenu sa capacité à dessiner des créatures de toutes sortes tout au long de sa vie. À un moment donné, il espérait gagner sa vie en dessinant des portraits de chiens.

À 23 ans, Wain a épousé la gouvernante de ses sœurs , Emily Richardson, qui avait dix ans son aînée (ce qui était considéré comme scandaleux à  l’époque) et a déménagé avec elle à Hampstead , dans le nord de Londres. Elle a rapidement commencé à souffrir d’ un cancer du sein et mourut trois ans plus tard. Avant sa mort, Wain a découvert le sujet qui allait définir sa carrière. Pendant sa maladie, Emily a été réconfortée par leur chat de compagnie Peter, un chaton noir et blanc errant qu’ils ont sauvé lorsqu’ils l’ont entendu miauler sous la pluie une nuit. Wain a dessiné de nombreux croquis de Peter, qu’Emily l’a encouragé à faire publier. Elle est morte avant que cela n’arrive, mais il a continué à dessiner des chats. Il écrivit plus tard à propos de Peter: “À lui, proprement, appartient le fondement de ma carrière, les développements de mes efforts initiaux et l’établissement de mon travail.” Peter peut être reconnu dans de nombreux premiers ouvrages publiés de Wain.

En 1886, le premier dessin de chats anthropomorphes de Wain , “A Kittens’ Christmas Party”, est publié dans le numéro de Noël de l’ Illustrated London News.. Il représentait 150 chats, dont beaucoup ressemblaient à Peter, engagés dans des activités telles qu’envoyer des invitations, tenir un ballon, jouer à des jeux et faire des discours. Il s’étendait sur onze panneaux. Les chats restent à quatre pattes, dévêtus et sans la variété d’expressions humaines qui caractériseraient les travaux ultérieurs de Wain. Au cours des années suivantes, ses chats ont commencé à marcher debout, à sourire largement et à utiliser d’autres expressions faciales exagérées, et à porter des vêtements sophistiqués et contemporains. Il a illustré des chats jouant des instruments de musique, servant du thé, jouant aux cartes, pêchant, fumant et profitant des nuits à l’opéra. De telles représentations anthropomorphes d’animaux étaient populaires dans l’Angleterre victorienne et se trouvaient souvent dans des estampes, sur des cartes de vœux et dans des illustrations satiriques telles que celles de Jean Tenniel.

Au cours des 30 années suivantes, Wain était un artiste prolifique. Il réalise jusqu’à plusieurs centaines de dessins par an et illustre une centaine de livres pour enfants. Son travail est apparu dans des journaux, des revues et des magazines, dont le Louis Wain Annual , qui a duré de 1901 à 1915. Son travail a également été reproduit sur des cartes postales illustrées , désormais des objets de collection très appréciés. En 1898 et 1911, il est président du National Cat Club .

Les illustrations de Wain parodient souvent le comportement humain, faisant la satire des modes et des modes de l’époque. Il a écrit : « J’apporte un carnet de croquis dans un restaurant ou dans d’autres lieux publics et je dessine les gens dans leurs différentes positions de chats , en me rapprochant le plus possible de leurs caractéristiques humaines. Cela me donne une double nature, et ces études que j’ai pense [être] mon meilleur travail humoristique.”

Wain a été impliqué dans plusieurs associations caritatives pour les animaux, notamment le conseil d’administration de la Our Dumb Friends League, la Society for the Protection of Cats et la Anti-Vivisection Society . Comme mentionné précédemment, il était actif au sein du National Cat Club et en a été le président et le président. Il a estimé qu’il avait contribué “à effacer le mépris dans lequel le chat a été tenu” en Angleterre.

Malgré sa popularité, Wain a souffert de difficultés financières tout au long de sa vie. Il restait chargé de subvenir aux besoins de sa mère et de ses sœurs et avait peu de sens des affaires. Il était modeste, naïf, facilement exploitable et mal équipé pour marchander dans le monde de l’édition. Il vendait souvent ses dessins purement et simplement, ne conservant aucun droit sur leur reproduction. Il a été facilement induit en erreur et s’est retrouvé dupé par la promesse d’une nouvelle invention ou d’autres stratagèmes lucratifs.

Il se rendit à New York en 1907, où il dessina quelques bandes dessinées, telles que Cats About Town et Grimalkin , pour des journaux appartenant à la Hearst Corporation. Son travail a été largement admiré, bien que son attitude critique envers la ville lui ait fait l’objet de tireurs d’élite dans la presse. Il rentra chez lui avec encore moins d’argent, en raison de son investissement imprudent dans un nouveau type de lampe à huile .

Vers 1914, Wain crée un certain nombre de pièces en céramique produites par Amphora Ceramics. Surnommé le “chat futuriste”, les pièces étaient des chats et des chiens aux formes angulaires et avec des marques géométriques. Ils sont considérés comme appartenant au style artistique cubiste .

Ce chat, comme beaucoup d’autres peints à cette époque, est représenté avec des motifs abstraits derrière lui. Les psychologues ont cité cette abstraction accrue comme symptomatique de la schizophrénie de Wain. D’autres ont soutenu que ses “chats de papier peint” rappelaient simplement les motifs des tissus de sa mère et ont contesté le diagnostic de schizophrénie.

Il faut noter que la schizophrénie présumée de Wain – si ne doit pas être attribuée à la toxoplasmose , une maladie précipitée par le parasite Toxoplasma gondii , qui est excrété par les chats dans leurs excréments.  L’ancienne théorie selon laquelle la toxoplasmose peut déclencher la schizophrénie, et qui remonte au milieu du 20e siècle, a été largement contestée, car il n’y a aucune preuve solide qui soutient l’idée que la toxoplasmose peut affecter le comportement des gens ; et bien que la recherche sur le terrain se poursuive, actuellement le lien entre la schizophrénie et la toxoplasmose semble être un mythe plutôt qu’un fait. Il faut également noter que Wain n’était pas la seule personne de sa famille atteinte d’un trouble mental.

En 1924, alors que ses sœurs ne pouvaient plus faire face à son comportement erratique et parfois violent, Wain fut interné dans un service pour pauvres à l’ hôpital psychiatrique de Springfield à Tooting . Lorsque Wain y a été découvert un an plus tard, sa situation a été largement médiatisée, ce qui a conduit à des appels de personnalités telles que HG Wells et à l’intervention personnelle du Premier ministre Stanley Baldwin. Wain a été transféré au Bethlem Royal Hospital de Southwark , et de nouveau, en 1930, il a été transféré à l’hôpital Napsbury près de St Albans .dans le Hertfordshire, au nord de Londres. Napsbury était relativement agréable, avec un jardin et une colonie de chats, et il y passa ses dernières années en paix. Alors qu’il devenait de plus en plus trompé, ses sautes d’humeur erratiques se sont atténuées et il a continué à dessiner pour le plaisir. Son travail de cette période est marqué par des couleurs vives, des fleurs et des motifs complexes et abstraits, bien que son sujet principal, les chats, soit resté le même.

Wain est décédé le 4 juillet 1939 au Napsbury Mental Health Hospital, St Albans, Hertfordshire, Angleterre. Il est enterré dans la tombe de son père au cimetière catholique romain de St. Mary , Kensal Green , Londres.

Source : Wikipédia.

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