Les Trois Stooges.

Les Trois Stooges étaient une équipe américaine de vaudeville et de comédie active de 1922 à 1970, surtout connue pour leurs 190 courts métrages de Columbia Pictures . Leurs styles de marque étaient la farce physique et le slapstick . Six Stooges sont apparus au cours de l’acte (avec seulement trois actifs à un moment donné) : Moe Howard ( vrai nom (t / n) Moses Horwitz) et Larry Fine (t / n Louis Feinberg) ont été les piliers tout au long des près de 50 ans de l’ensemble. run et le “troisième pantin” pivot a été joué par (par ordre d’apparition) Shemp Howard (t / n Samuel Horwitz),Curly Howard (t/n Jerome Horwitz), encore Shemp Howard, Joe Besser et “Curly Joe” DeRita.

L’acte a commencé au début des années 1920 dans le cadre d’un acte de comédie de vaudeville présenté comme ” Ted Healy et ses Stooges “, composé à l’origine de Healy et Moe Howard. Au fil du temps, ils ont été rejoints par le frère de Moe, Shemp Howard, puis Larry Fine. Les quatre sont apparus dans un long métrage, Soup to Nuts , avant que Shemp ne parte pour poursuivre une carrière solo. Il a été remplacé par son frère cadet et celui de Moe, Jerome “Curly” Howard, en 1932. Deux ans plus tard, après être apparu dans plusieurs films, le trio a quitté Healy et a signé pour apparaître dans leurs propres comédies à court métrage pour Columbia Pictures ., maintenant présenté comme “Les Trois Stooges”. De 1934 à 1946, Moe, Larry et Curly ont produit plus de 90 courts métrages pour Columbia. C’est durant cette période que les trois étaient à leur apogée.

Curly a subi un accident vasculaire cérébral débilitant en mai 1946 et Shemp est revenu, reconstituant la formation originale, jusqu’à sa mort d’une crise cardiaque le 22 novembre 1955, trois ans et dix mois après la mort de Curly d’une hémorragie cérébrale le 18 janvier 1952. Film L’ acteur Joe Palma a été utilisé comme remplaçant pour réaliser quatre courts métrages de l’ère Shemp sous contrat. Cette procédure – déguiser un acteur pour un autre en dehors des cascades – est devenue connue sous le nom de ” faux Shemp “. Le joueur sous contrat de Columbia Joe Besser a rejoint en tant que troisième Stooge pendant deux ans (1956–57), partant en 1958 pour soigner sa femme malade après que Columbia ait mis fin à sa division de shorts. Le studio a ensuite sorti tous les courts métrages via Screen Gems, studio de télévision et unité de distribution de Columbia. Screen Gems a ensuite syndiqué les courts métrages à la télévision, après quoi les Stooges sont devenus l’un des actes de comédie les plus populaires du début des années 1960.

L’acteur comique Joe DeRita est devenu “Curly Joe” en 1958, remplaçant Besser pour une nouvelle série de longs métrages théâtraux. Avec une exposition télévisée intense aux États-Unis, l’acte a repris de l’élan tout au long des années 1960 en tant que tarif populaire pour les enfants, jusqu’à l’accident vasculaire cérébral paralysant de Larry au milieu du tournage d’un pilote pour une série télévisée Three Stooges en janvier 1970. Larry Fine est décédé en janvier 1975 après une autre série de coups. Des tentatives infructueuses ont été faites pour faire revivre les Stooges avec l’acteur de soutien de longue date Emil Sitka dans le rôle de Fine en 1970 et à nouveau en 1975, mais cette tentative a été interrompue par la mort de Moe Howard le 4 mai 1975.


Les Trois Stooges ont commencé en 1922 dans le cadre d’un vaudeville bruyant appelé ” Ted Healy and His Stooges ” (également connu sous le nom de ” Ted Healy and His Southern Gentlemen ” et ” Ted Healy and His Racketeers “). Moe Howard (né Moses Harry Horwitz) a rejoint l’acte de Healy en 1922 et son frère Shemp Howard (Samuel Horwitz) est venu à bord quelques mois plus tard. Après plusieurs changements et changements dans les membres des Stooges, entre 1925 et 1928, le violoniste-comédien Larry Fine (Louis Feinberg) a également rejoint le groupe. Dans l’acte, le comédien principal Healy tentait de chanter ou de raconter des blagues tandis que ses assistants bruyants continuaient de “l’interrompre”, obligeant Healy à riposter par des violences verbales et physiques. Ted Healy et ses Stooges (ainsi que le comédien Fred Sanborn ) sont apparus dans leur premier long métrage hollywoodien, Soup to Nuts (1930), sorti par Fox Film Corporation . Le film n’a pas été un succès critique, mais les performances des Stooges ont été qualifiées de mémorables, ce qui a conduit Fox à offrir un contrat au trio, moins Healy. Cela a rendu furieux Healy, qui a dit aux dirigeants du studio que les Stooges étaient ses employés, sur quoi l’offre a été retirée. Howard, Fine et Howard ont appris l’offre et le retrait ultérieur, et ont quitté Healy pour former leur propre acte (présenté comme “Howard, Fine & Howard” ou “Three Lost Souls”). L’acte a décollé rapidement avec une visite du circuit de théâtre. Healy a tenté d’arrêter le nouvel acte par une action en justice, affirmant qu’ils utilisaient son matériel protégé par le droit d’auteur. Il y a des récits de Healy  menaçant de bombarder des théâtres si Howard, Fine et Howard s’y produisaient un jour, ce qui a tellement inquiété Shemp qu’il a presque quitté l’acte; apparemment, seule une augmentation de salaire l’a retenu à bord.

Healy a tenté de sauver son acte en embauchant des comparses de  remplacement, mais ils étaient inexpérimentés et pas aussi bien accueillis que leurs prédécesseurs. Healy a conclu un nouvel accord avec ses anciens Stooges en 1932, avec Moe agissant maintenant en tant que directeur commercial, et ils ont été réservés dans une production de The Passing Show de 1932 de Jacob J. Shubert. Pendant les répétitions, Healy a reçu une offre plus lucrative et a trouvé une faille dans son contrat lui permettant de quitter la production. Shemp, marre de l’agressivité, de la mauvaise humeur et de la forte consommation d’alcool de Healy, a décidé de quitter l’acte et a tourné dans sa propre revue de comédie pendant plusieurs mois, puis a atterri aux studios Vitaphoneen mai 1933, apparaissant dans des comédies cinématographiques produites à Brooklyn , New York, pendant les quatre années suivantes.

Avec le départ de Shemp, Healy et les deux comparses restants (Moe et Larry) avaient besoin d’un remplaçant, alors Moe a suggéré son jeune frère Jerry Howard. Healy aurait jeté un coup d’œil à Jerry, qui avait de longs cheveux roux et une moustache en guidon , et aurait remarqué qu’il n’avait pas l’air drôle. Jerry a quitté la pièce et est revenu quelques instants plus tard avec la tête rasée (bien que sa moustache soit restée pendant un certain temps), puis a plaisanté: “Garçon, est-ce que j’ai l’air girly.” Healy a entendu “Curly”, et le nom est resté. D’autres récits ont été donnés sur la façon dont le personnage Curly est réellement né.

Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) a signé Healy et ses Stooges pour un contrat de cinéma en 1933. Ils sont apparus dans des longs métrages et des courts métrages, soit ensemble, individuellement ou avec diverses combinaisons d’acteurs. Le trio a été présenté dans une série de courts métrages de  comédie musicale, à commencer par Nertsery Rhymes . Le court métrage était l’un des rares courts métrages à être réalisé avec un premier processus Technicolor bicolore , dont un mettant en vedette Curly sans Healy ou l’autre Stooges, Roast Beef and Movies (1934) ainsi que le court métrage Technicolor récemment redécouvert Hello Pop! . Oiseaux de paradis en prison(1934) a également été tourné en Technicolor, mais à partir de 2022, aucune impression n’a été trouvée. Les courts métrages eux-mêmes ont été construits autour de séquences de films Technicolor recyclées de numéros de production extraits de comédies musicales de la MGM, telles que Children of Pleasure , Lord Byron of Broadway et l’inachevé March of Time (tous de 1930). Bientôt, d’autres courts métrages ont suivi (sans Technicolor), notamment Beer and Pretzels (1933) , Plane Nuts (1933) et The Big Idea (1934).

Healy et compagnie sont également apparus dans plusieurs longs métrages de la MGM en tant que soulagement comique, tels que Turn Back the Clock (1933), Meet the Baron (1933), Dancing Lady (1933) (avec Joan Crawford , Clark Gable , Fred Astaire et Robert Benchley ) , Fugitive Lovers (1934) et Hollywood Party (1934). Healy et les Stooges sont également apparus ensemble dans Myrt et Marge pour Universal Pictures.

En 1934, le contrat de l’équipe a expiré avec MGM et l’association  professionnelle des Stooges avec Healy a pris fin. Selon l’autobiographie de Moe Howard, la scission a été précipitée par l’alcoolisme et l’agressivité de Healy. Leur dernier film avec Healy était Hollywood Party de la MGM (1934). Healy et les Stooges ont remporté des succès séparés, Healy mourant dans des circonstances mystérieuses en 1937.

En 1934, le trio – désormais officiellement nommé “The Three Stooges” – a passé un contrat avec Columbia Pictures pour une série de courts métrages comiques à deux rouleaux. Moe a écrit dans son autobiographie qu’ils recevaient chacun 600 $ par semaine (soit 12 154 $ aujourd’hui) sur un contrat d’un an avec une option renouvelable ; dans le livre de Ted Okuda –Edward Watz The Columbia Comedy Shorts , les Stooges auraient reçu 1 000 $ parmi eux pour leur premier effort de Columbia, Woman Haters (1934), puis ont signé un contrat à terme de 7 500 $ par film (égal à 151 922 $ aujourd’hui), à répartir entre le trio.

Au cours de leur première année à Columbia, les réservations de théâtre pour les films Stooges ont décollé. Le président de Columbia Pictures, Harry Cohn , a pu utiliser les Stooges comme levier, car la demande pour leurs films était si forte qu’il a finalement refusé de fournir aux exploitants les courts métrages du trio à moins qu’ils n’acceptent également de réserver certains des films B médiocres du studio. Cohn a également veillé à ce que les Stooges restent inconscients de leur popularité. Au cours de leurs 23 années à Columbia, les Stooges n’ont jamais été complètement conscients de leur étonnant pouvoir d’attraction. Leurs contrats avec le studio incluaient une option ouverte qui devait être renouvelée chaque année, et Cohn leur disait que les sujets courts étaient en déclin, ce qui n’était pas une fabrication complète (le mantra annuel de Cohn était “le marché des courts métrages comiques est en train de s’éteindre, les gars”). Les Stooges pensaient que leurs jours étaient comptés et sueraient chaque année, Cohn renouvelant leur contrat au dernier moment. Cette tromperie a empêché les Stooges peu sûrs d’eux de connaître leur véritable valeur, ce qui les a  amenés à réfléchir à l’idée de demander un meilleur contrat sans option annuelle. Les tactiques de peur de Cohn ont fonctionné pendant les 23 années que les Stooges étaient à Columbia; l’équipe n’a jamais demandé une seule augmentation de salaire – et elle n’en a jamais reçue. Ce n’est qu’après avoir cessé de faire les courts métrages en décembre 1957 que Moe a appris la tactique de Cohn, quel bien précieux les Stooges avaient été pour le studio et combien de millions de plus l’acte aurait pu rapporter. Columbia a offert aux propriétaires de théâtre un programme complet de comédies à deux rouleaux (15 à 25 titres par an) mettant en vedette des stars telles que Buster Keaton , Andy Clyde , Charley Chase et Hugh Herbert , mais les courts métrages Stooge étaient les plus populaires de tous.

Les Stooges devaient sortir jusqu’à huit courts métrages par an sur une période de 40 semaines; pendant les 12 semaines restantes, ils étaient libres de poursuivre un autre emploi, du temps passé soit avec leur famille, soit en tournée dans le pays pour promouvoir leur spectacle en direct. Les Stooges sont apparus dans 190 courts métrages et cinq longs métrages à Columbia, survivant à chacun de leurs contemporains employés dans le genre du court métrage. Del Lord a réalisé plus de trois douzaines de films Stooge, Jules White en a réalisé des dizaines d’autres et son frère Jack White en a réalisé plusieurs sous le pseudonyme “Preston Black”. La star du cinéma muet Charley Chase a également partagé les responsabilités de réalisateur avec Lord and White.

Les films Stooge réalisés entre 1935 et 1941 ont capturé l’équipe à son apogée, selon les historiens du cinéma Ted Okuda et Edward Watz, auteurs de The Columbia Comedy Shorts . Presque chaque film produit est devenu un classique à part entière. Hoi Polloi (1935) a adapté la prémisse de Pygmalion , avec un professeur étouffant faisant le pari qu’il peut transformer le trio inculte en gentlemen raffinés ; l’intrigue a si bien fonctionné qu’elle a été réutilisée deux fois, comme Half-Wits Holiday (1947) et Pies and Guys (1958). Three Little Beers (1935) mettait en vedette les Stooges qui se déchaînaient sur un terrain de golf pour gagner des prix en argent. Désordre à la Cour(1936) présente l’équipe en tant que témoins vedettes dans un procès pour meurtre. Violent is the Word for Curly (1938) était un court métrage de qualité réalisé par Chase qui présentait l’intermède musical ” Swingin’ the Alphabet “. Dans A Plumbing We Will Go (1940) – l’une des comédies par excellence de l’équipe – les Stooges sont interprétés comme des plombiers qui ont presque détruit le manoir d’un mondain, faisant sortir l’eau de tous les appareils de la maison, y compris un des premiers téléviseurs. D’autres entrées de l’époque sont considérées parmi les meilleurs travaux de l’équipe, notamment Uncivil Warriors (1935), A Pain in the Pullman et False Alarms (tous deux en 1936), Grips, Grunts and Groans ,The Sitter Downers , Dizzy Doctors (tous en 1937), Tassels in the Air (1938), We Want Our Mummy (1939), Nutty but Nice (1940) et An Ache in Every Stake and In the Sweet Pie and Pie (tous deux en 1941 ).

Avec le début de la Seconde Guerre mondiale , les Stooges ont publié plusieurs entrées qui se moquaient des puissances montantes de l’Axe. Espion Nazty ! (1940) et sa suite I’ll Never Heil Again (1941) ont tourné en dérision Hitler et les nazis à une époque où l’Amérique était encore neutre. Moe a été choisi comme “Moe Hailstone”, un personnage semblable à Adolf Hitler , avec Curly jouant un personnage de Hermann Göring (rempli de médailles) et Larry un ambassadeur de type Joachim von Ribbentrop . Moe, Larry et le réalisateur Jules White considéraient You Nazty Spy! leur meilleur film. [dix]Pourtant, ces efforts se sont livrés à un style d’humour verbal délibérément informe et non séquentiel qui n’était pas le point fort des Stooges, selon Okuda et Watz.

D’autres entrées en temps de guerre ont leurs moments, tels que They Stooge to Conga (considéré comme le court métrage Stooge le plus violent), [11] Higher Than a Kite , Back From the Front (tous en 1943), Gents Without Cents (1944) et le film anti-japonais The Yoke’s on Me (également 1944). Cependant, pris en masse, les films de guerre sont jugés moins drôles que ceux qui les ont précédés. [8] No Dough Boys (1944) est souvent considéré comme le meilleur de ces farces. L’équipe, composée de soldats japonais pour une séance photo, est prise pour de véritables saboteurs par un meneur nazi ( Vernon Dent, fleuret principal des Stooges). Le point culminant du film présente les Stooges se livrant à une gymnastique absurde (les vrais espions sont des acrobates renommés) pour un groupe sceptique d’agents ennemis.

L’ère de la Seconde Guerre mondiale a également entraîné une  augmentation des coûts de production qui a entraîné une réduction du nombre de gags élaborés et de séquences en plein air, le stock de Del Lord dans le commerce; en tant que tel, la qualité des films de l’équipe (en particulier ceux réalisés par Lord) a commencé à décliner après 1942. Selon Okuda et Watz, des entrées telles que Loco Boy Makes Good , What’s the Matador? , Sock-A-Bye Baby (tous en 1942), I Can Hardly Wait et A Gem of a Jam (tous deux en 1943) sont considérés comme des œuvres de moindre qualité que les films précédents. Spook Louder (1943), un remake de The Great Pie Mystery de Mack Sennett(1931), est parfois cité comme le pire film des Stooges en raison de ses blagues répétitives et répétées. [8] Three Smart Saps (1942), un film considéré comme une amélioration, présente une refonte d’une routine de The Freshman de Harold Lloyd ( 1925), dans laquelle le costume lâchement badigeonné de Curly commence à se défaire au niveau des coutures pendant qu’il est sur la piste de danse.

Les Stooges ont fait des apparitions occasionnelles dans des longs métrages, bien qu’ils soient généralement limités à leurs courts métrages. La plupart des pairs des Stooges avaient soit fait la transition des courts métrages aux longs métrages ( Laurel et Hardy , The Ritz Brothers ) ou avaient joué leurs propres longs métrages dès le début ( Marx Brothers , Abbott et Costello). Cependant, Moe pensait que le style d’humour incendiaire de l’équipe fonctionnait mieux sous une forme courte. En 1935, Columbia proposa de les mettre en vedette dans leur propre long métrage, mais Moe rejeta l’idée en disant : « C’est un travail difficile d’inventer, de réécrire ou de voler des gags pour nos comédies à deux rouleaux pour Columbia Pictures sans avoir à faire un sept. -reeler (long métrage). Nous pouvons faire des courts métrages à partir du matériel nécessaire pour un long métrage et nous ne saurions pas si ce serait assez drôle pour cliquer.

Les critiques de cinéma ont cité Curly comme le membre le plus populaire de l’équipe. [6] Ses manières enfantines et son charme comique naturel (il n’avait aucune expérience d’acteur) en ont fait un succès auprès du public, en particulier des enfants et des femmes (ces dernières trouvant  généralement l’humour du trio juvénile et grossier). Parce que Curly devait se raser la tête pour l’acte, cela l’a amené à se sentir peu attrayant pour les femmes. Pour masquer ses insécurités, il mangeait et buvait à l’excès et faisait la fête chaque fois que les Stooges faisaient des apparitions personnelles, soit environ sept mois de chaque année. Son poids a explosé dans les années 1940 et sa tension artérielle est devenue dangereusement élevée. Le style de vie sauvage de Curly et sa consommation constante d’alcool l’ont finalement rattrapé en 1945, et ses performances en ont souffert.

Pendant une pause de cinq mois d’août 1945 à janvier 1946, le trio s’est engagé à faire un long métrage à Monogram, suivi d’un concert  d’apparition en direct de deux mois à New York , avec des performances sept jours par semaine. Curly contracta également un troisième mariage désastreux en octobre 1945, entraînant une séparation en janvier 1946 et un divorce en juillet 1946. Cette union malheureuse ruina sa santé déjà fragile. Au retour des Stooges à Los Angeles fin novembre 1945, Curly n’était plus qu’une coquille de lui-même. Ils avaient deux mois pour se reposer avant de se présenter à Columbia fin janvier 1946, mais l’état de Curly était irréversible. Ils n’ont eu que 24 jours de travail au cours des trois mois suivants, mais huit semaines de congé n’ont pas aidé la situation. Dans ces six derniers courts métrages, allant deMonkey Businessmen (1946) à Half-Wits Holiday (1947), Curly était gravement malade, luttant pour traverser même les scènes les plus élémentaires.

Au cours de la dernière journée de tournage de Half-Wits Holiday (1947) le 6 mai 1946, Curly a subi un accident vasculaire cérébral débilitant sur le plateau, mettant fin à ses 14 ans de carrière. Ils espéraient un  rétablissement complet, mais Curly n’est plus jamais apparu dans un film, à l’exception d’une seule apparition dans le troisième film après le retour de Shemp dans le trio, Hold That Lion! (1947). C’était le seul film qui contenait les quatre Stooges originaux (les trois frères Howard et Larry) à l’écran simultanément. Selon Jules White, cette anomalie est survenue lorsque Curly a visité le plateau un jour, et White lui a fait faire cela pour le plaisir. (L’apparition de Curly en camée a été recyclée dans le remake Booty and the Beast , 1953.)

En 1949, Curly a filmé une brève scène pour Malice in the Palace (1949) en tant que cuisinier du restaurant, mais elle n’a pas été utilisée. La copie du scénario de Jules White contenait le dialogue de cette scène manquante, et une production de Curly existe toujours, apparaissant à la fois sur la feuille originale du film et sur la carte de lobby. Larry a joué le rôle du cuisinier dans la copie finale.

Moe a demandé à son frère aîné Shemp de prendre la place de Curly, mais Shemp hésitait à rejoindre les Stooges car il menait une carrière solo réussie. Il s’est rendu compte, cependant, que ne pas rejoindre les Stooges signifierait la fin des carrières cinématographiques de Moe et Larry. Shemp voulait l’assurance que les rejoindre ne serait que temporaire et qu’il pourrait quitter les Stooges une fois que Curly aurait récupéré. Cependant, la santé de Curly a continué à se détériorer et il est devenu clair qu’il ne pouvait pas revenir. En conséquence, Shemp a recommencé à être un Stooge à plein temps pendant près d’une décennie. Curly est resté malade jusqu’à sa mort d’une hémorragie cérébrale due à des accidents vasculaires cérébraux supplémentaires le 18 janvier 1952.

Shemp est apparu avec les Stooges dans 76 courts métrages et un long métrage de comédie western à petit budget intitulé Gold Raiders (1951) dans lequel le temps d’écran était également divisé avec le héros cowboy de la série B George O’Brien . Le retour de Shemp a amélioré la qualité des films, car les quelques précédents avaient été gâchés par les performances lentes de Curly. Des entrées telles que Out West (1947), Squareheads of the Round Table (1948) et Punchy Cowpunchers (1950) ont prouvé que Shemp pouvait se défendre. Nouveau réalisateur Edward Bernds, qui a rejoint l’équipe en 1945 lorsque Curly échouait, a senti que les routines et les intrigues qui fonctionnaient bien avec Curly car l’accent comique ne correspondait pas au personnage de Shemp et ont permis au comédien de développer son propre personnage Stooge. Jules White, cependant, a persisté à employer le style de comédie “dessin animé vivant” qui régnait à l’époque Curly. White  obligerait Shemp ou Moe à exécuter des gags et des manières similaires créés par Curly, ce qui donnerait ce qui semblait être une imitation terne. Plus précisément, cela a créé le débat “Curly vs. Shemp” qui a éclipsé l’acte au départ de Curly. Les Stooges ont perdu une partie de leur charme et de leur attrait inhérent pour les enfants après la retraite de Curly, mais d’excellents films ont été produits avec Shemp, un comédien solo accompli qui a souvent mieux performé lorsqu’il était autorisé à improviser seul.

Les films de l’ère Shemp contrastent fortement avec ceux de l’ère Curly, en grande partie en raison des styles de réalisation individuels de Bernds et White. De 1947 à 1952, Bernds remporte une série de succès, dont Fright Night (1947), The Hot Scots , Mummy’s Dummies , Crime on Their Hands (tous en 1948), A Snitch in Time (1950), Three Arabian Nuts ( 1951) et Gents in a Jam (1952). Deux des meilleurs efforts de l’équipe ont été dirigés par Bernds: Brideless Groom (1947) et Who Done It? (1949). White a également contribué à quelques entrées équitables, telles que Hold That Lion! (1947),Hokus Pokus (1949), Scrambled Brains (1951), A Missed Fortune et Corny Casanovas (tous deux en 1952).

Un autre avantage de l’ère Shemp était que Larry avait plus de temps à l’écran. Pendant la majeure partie de l’ère Curly, Larry a été relégué à un rôle d’arrière-plan, mais au moment où Shemp a rejoint les Stooges, Larry s’est vu attribuer des images égales, devenant même le centre de plusieurs films, en particulier Fuelin ‘Around (1949) et He Cooked . Son oie (1952).

Les années Shemp ont également marqué une étape importante : la première apparition des Stooges à la télévision. En 1948, ils ont joué dans le populaire Texaco Star Theatre de Milton Berle et dans The Morey Amsterdam Show de Morey Amsterdam . En 1949, l’équipe a filmé un pilote pour ABC-TV pour leur propre série télévisée hebdomadaire, intitulée Jerks of All Trades . Columbia Pictures a empêché la série d’entrer en production, mais a permis aux Stooges de faire des apparitions à la télévision. L’équipe a continué à apparaître sur Camel Comedy Caravan (également connu sous le nom de The Ed Wynn Show ), The Kate Smith Hour ,The Colgate Comedy Hour , The Frank Sinatra Show et The Eddie Cantor Comedy Theatre , entre autres.

En 1952, les Stooges ont perdu des joueurs clés de Columbia Pictures. Le studio a décidé de réduire sa division de sujets courts, ce qui a entraîné le renvoi du producteur Hugh McCollum et la démission du réalisateur Edward Bernds par loyauté envers McCollum. Bernds envisageait sa démission depuis un certain temps, car lui et Jules White étaient souvent en désaccord. Le scénariste Elwood Ullman a emboîté le pas, ne laissant que White produire et diriger les comédies Columbia restantes des Stooges. Peu de temps après, la qualité de la production de l’équipe a nettement diminué, White assumant désormais le contrôle complet de la production. Discussion DVDle critique Stuart Galbraith IV a commenté que “les courts métrages des Stooges devenaient de plus en plus mécaniques … et remplaçaient fréquemment des gags visuels violents pour l’histoire et la caractérisation.” [19]La production a également été nettement plus rapide, les anciens calendriers de tournage de quatre jours étant désormais resserrés à deux ou trois jours. Dans une autre mesure de réduction des coûts, White créerait un “nouveau” court métrage Stooge en empruntant des images à d’anciens, en le plaçant dans un scénario légèrement différent et en filmant quelques nouvelles scènes, souvent avec les mêmes acteurs dans les mêmes costumes. White était d’abord très subtil lorsqu’il recyclait des séquences plus anciennes : il ne réutilisait qu’une seule séquence d’un vieux film, réédité si intelligemment qu’il n’était pas facile à détecter. Les derniers courts métrages étaient moins chers et le recyclage plus évident, avec jusqu’à 75% du temps de diffusion constitué d’anciennes images. White en est venu à s’appuyer tellement sur du matériel plus ancien qu’il pouvait filmer les “nouveaux” courts métrages en une seule journée. De nouvelles séquences filmées afin de relier des documents plus anciens subis par White ‘ son style de mise en scène autoritaire et son penchant pour dire à ses acteurs comment agir. Shemp, en particulier, n’aimait pas travailler avec White après 1952.

Trois ans après la mort de Curly, Shemp Howard est décédé d’une crise cardiaque à 60 ans le 22 novembre 1955, lors d’un trajet en taxi avec un ami après avoir assisté à un match de boxe. Moe a été stupéfait et a envisagé de dissoudre les Stooges. Cependant, Columbia avait promis aux exposants huit courts métrages Stooge pour l’année, mais seuls quatre avaient été achevés, obligeant le producteur Jules White à fabriquer quatre autres courts métrages “avec Shemp”. Des images recyclées de Shemp, combinées à de nouvelles images du joueur de soutien de Columbia Joe Palma doublant pour lui (voir aussi Fake Shemp ), ont été utilisées pour compléter les quatre derniers films : Rumpus in the Harem , Hot Stuff , Scheming Schemers etCommotion on the Ocean (tous sortis en 1956).

En 1956, Moe Howard et Larry Fine portaient la série de sujets courts en équipe de deux hommes, à l’exception du troisième membre Shemp qui a été entièrement vu dans des images plus anciennes. Moe a proposé que lui et Larry puissent continuer à travailler en duo, “The Two Stooges”. Columbia a catégoriquement refusé, ayant promu l’équipe sous le nom de “The Three Stooges” pendant des décennies. Moe a été contraint de recruter un troisième Stooge. Plusieurs comédiens ont été envisagés, dont le comique de boîte de nuit Buddy Hackett , le comique burlesque (et ancien pantin de Ted Healy) Paul “Mousie” Garner et le célèbre comédien afro-américain Mantan Moreland, mais Columbia a insisté sur un comédien déjà sous contrat avec le studio.  Ils se sont mis d’accord sur Joe Besser, qui est apparu dans les 16 derniers courts métrages Stooge à Columbia. Besser avait joué dans ses propres comédies à court métrage pour le studio depuis 1949 et est apparu dans des rôles de soutien dans une variété de films, faisant sa personnalité suffisamment connue.

Besser avait observé comment un côté du visage de Larry Fine apparaissait “calleux”, donc il avait une clause dans son contrat lui interdisant spécifiquement d’être frappé au-delà d’un coup peu fréquent (bien que cette restriction ait été levée plus tard). “Je jouais généralement le genre de personnage qui ripostait aux autres”, se souvient Besser.

Malgré la prolifique carrière cinématographique et scénique de Besser, les entrées de Stooge le mettant en vedette ont souvent été considérées comme les plus faibles de l’équipe. [8] Au cours de son mandat, les films ont été assaillis comme des modèles douteux pour les jeunes et, en réponse, ont commencé à ressembler à des sitcoms télévisés. Les sitcoms, cependant, étaient disponibles gratuitement à la télévision, faisant du court métrage un retour à une époque révolue. Besser était un comique talentueux et était très populaire en tant que “Stinky” dans The Abbott and Costello Show. Cependant, ses manières pleurnichardes et son manque de punition burlesque contre lui ne se mélangeaient pas tout à fait avec la marque d’humour des Stooges, bien que sa présence ait créé une friction verbale entre Moe et Larry qui a amélioré leurs plaisanteries mutuellement insultantes. Les temps avaient changé, et Besser n’était pas le seul responsable de la qualité de ces entrées finales ; les scripts étaient des remaniements d’efforts antérieurs, les budgets étaient inférieurs et l’âge avancé de Moe et Larry leur interdisait de jouer autant de la comédie physique qui était leur marque de fabrique. Besser avait suggéré que Moe et Larry peignent leurs cheveux en arrière pour leur donner une apparence plus courtoise. Moe et Jules White ont tous deux approuvé l’idée, mais l’ont utilisée avec parcimonie. Leurs autres films – des remakes de comédies plus anciennes – nécessitaient les coupes de cheveux familières de Stooge pour correspondre aux images plus anciennes.

Malgré leur accueil tiède, les shorts Besser ont eu leurs moments. En général, les remakes avaient le knockabout traditionnel des Stooges, comme Pies and Guys de 1958 (un remake scène par scène de Half-Wits Holiday , qui lui-même était une refonte de l’ancien Hoi Polloi ), Guns a Poppin (1957), Rusty Romeos (1957) et Triple croisé (1959). [12] En revanche, Hoofs and Goofs , Horsesing Around et Muscle Up a Little Closer (tous de 1957) ressemblaient pour la plupart aux sitcoms de l’époque. A Merry Mix Up (également 1957) et Oil’s Well That Ends Well(1958) sont également amusants, tandis que la comédie musicale Sweet and Hot (1958) mérite un certain crédit pour s’écarter de la norme. L’engouement américain pour la science-fiction a également conduit à trois entrées axées sur les voyages spatiaux: Space Ship Sappy , Outer Space Jitters (tous deux de 1957) et Flying Saucer Daffy (1958).

Columbia était le dernier studio à produire encore des comédies en direct à deux rouleaux (le dernier concours d’action en direct des Stooges, la série à une bobine Joe McDoakes , avait pris fin en 1956), et le marché de ces films avait pratiquement cessé. . En conséquence, Jules White a déclaré au  président de Columbia, Harry Cohn, qu’il fermait le département de comédie à deux rouleaux à la fin de 1957. La dernière comédie produite était Flying Saucer Daffy , filmée les 19 et 20 décembre 1957. Plusieurs jours plus tard, les Stooges ont été licenciés sans ménagement de Columbia Pictures après 24 ans d’emploi.

Aucun adieux formel ou célébration de félicitations n’a eu lieu en  reconnaissance de leur travail et de l’argent que leurs comédies avaient rapporté au studio. Moe s’est rendu à Columbia plusieurs semaines après le licenciement pour dire au revoir à plusieurs cadres. Mais sans le laissez-passer de studio de l’année en cours, Moe s’est vu refuser l’entrée, déclarant plus tard que c’était un coup dur pour sa fierté.

Le studio avait suffisamment de films Stooge terminés pour sortir au cours des 18 prochains mois, mais pas dans l’ordre dans lequel ils ont été  produits. La sortie finale de Stooge, Sappy Bull Fighters , n’est sortie en salles que le 4 juin 1959. Sans contrat actif en place, Moe et Larry ont discuté des plans d’une tournée d’apparition personnelle. Entre-temps, la femme de Besser a subi une crise cardiaque mineure et il a préféré rester local, ce qui l’a amené à se retirer de l’acte.

Après le départ de Besser, Moe et Larry ont commencé à chercher des remplaçants potentiels. Larry a suggéré l’ancien larbin de Ted Healy , Paul “Mousie” Garner , mais sur la base de sa performance à l’essai, Moe a fait remarquer plus tard qu’il était “complètement inacceptable”. Quelques semaines plus tard, Larry est tombé sur l’artiste burlesque Joe DeRita , qui avait joué dans sa propre série de courts métrages à Columbia dans les années 1940, et a pensé qu’il serait un bon choix.

Les premiers jours de la télévision ont fourni aux studios de cinéma un endroit pour décharger un arriéré de courts métrages qu’ils pensaient autrement invendables, et les films Stooge semblaient parfaits pour le genre en plein essor. ABC avait même manifesté son intérêt dès 1949, en achetant les droits exclusifs de 30 des courts métrages du trio et en commandant un pilote pour une série potentielle, Jerks of All Trades. Cependant, le succès des reprises télévisées de noms tels que Laurel and Hardy , Woody Woodpecker , Popeye , Tom and Jerry and the Our GangLa série à la fin des années 1950 a conduit Columbia à encaisser à nouveau les Stooges. En septembre 1958, la filiale de télévision de Columbia, Screen Gems , proposa un package composé de 78 courts métrages Stooge (principalement de l’ère Curly), qui furent bien accueillis. 40 courts métrages supplémentaires sont arrivés sur le marché en avril 1959; en septembre 1959, les 190 courts métrages Stooge étaient diffusés régulièrement. Avec autant de films disponibles pour la diffusion, les diffusions télévisées quotidiennes ont fourni une forte exposition ciblant carrément les enfants. Les parents qui avaient grandi en voyant les mêmes films dans les salles ont commencé à regarder aux côtés de leurs enfants et, avant longtemps, Howard, Fine et DeRita étaient très demandés. [8]Après avoir découvert que les shorts de l’ère Curly étaient les plus populaires, Moe a suggéré que DeRita se rase la tête pour accentuer sa légère ressemblance avec Curly Howard. Il a d’abord adopté une coupe d’équipage et plus tard une tête complètement rasée, devenant ainsi “Curly Joe”.

Cette programmation, maintenant fréquemment appelée “Larry, Moe et Curly Joe”, a joué dans six longs métrages de 1959 à 1965 : Have Rocket, Will Travel (1959), Snow White and the Three Stooges (1961), The Three Stooges Meet Hercules (1962), The Three Stooges in Orbit (1962), The Three Stooges Go Around the World in a Daze (1963) et The Outlaws IS Coming! (1965). Les films étaient destinés au marché des matinées pour enfants, et la plupart étaient des sorties de farce en noir et blanc dans la tradition Stooge, à l’exception de Blanche-Neige et des Trois Stooges., un fantasme enfantin en couleur. Ils sont également apparus dans un camée extrêmement bref en tant que pompiers (un rôle que Larry, Moe et Shemp avaient également joué dans le film pré-“Three Stooges” Soup to Nuts en 1930) dans le film It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World (1963), et à plus grande capacité la même année dans 4 for Texas avec Frank Sinatra et Dean Martin . Au début des années 1960, les Stooges étaient l’un des groupes live les plus populaires et les mieux payés d’Amérique. Ils ont joué des théâtres, des festivals d’été, des champs de foire et d’autres lieux de rendez-vous et ont exécuté deux fois comme l’acte présenté à l’ Exposition nationale canadienne. En 1968, ils ont fait une tournée à Hawaï où ils ont joué dans l’International 3-Ring Circus au Honolulu International Center.

Les Stooges se sont également essayés à une autre série télévisée hebdomadaire en 1960 intitulée The Three Stooges Scrapbook , filmée en couleur et avec une piste de rire . Le premier épisode, “Home Cooking”, mettait en vedette les garçons répétant pour une nouvelle émission de télévision. Comme Jerks of All Trades en 1949, le pilote ne s’est pas vendu. Cependant, Norman Maurer a pu réutiliser les images (retraitées en noir et blanc) des dix premières minutes des Trois Stooges en orbite.

Le trio a également filmé 41 courts sketchs comiques pour The New Three Stooges en 1965, qui présente une série de 156 dessins animés produits pour la télévision. Les Stooges sont apparus dans des images couleur en direct, qui ont précédé et suivi chaque aventure animée dans laquelle ils ont exprimé leurs personnages respectifs.

Au cours de cette période, les Stooges sont apparus dans de nombreuses émissions de télévision, notamment The Steve Allen Show , Here Hollywood , Masquerade Party , The Ed Sullivan Show , Danny Thomas Meets the Comics , The Joey Bishop Show, Off to See the Wizard and Truth ou Conséquences.

À la fin de 1969, Howard, Fine et DeRita ont commencé la production d’un autre pilote d’une demi-heure, cette fois pour une série télévisée de 39 épisodes intitulée Kook’s Tour, une combinaison récit de voyage-sitcom qui avait les Stooges “retraités” voyageant dans divers parties du monde avec les épisodes filmés sur place. Le 9 janvier 1970, lors de la production du pilote, Larry a subi un accident vasculaire cérébral paralysant , mettant fin à sa carrière d’acteur ainsi qu’aux projets de la série télévisée. Le pilote était inachevé et plusieurs plans clés manquaient, mais le producteur Norman Maurer a monté les images disponibles et a fait du pilote une émission spéciale de 52 minutes qui a été diffusée sur les marchés des films à domicile et des vidéocassettes Cartrivision en 1973. C’est le dernier film dans lequel les Stooges sont apparus et la dernière performance connue de l’équipe.

Suite à l’AVC de Larry Fine, des plans ont été faits pour qu’Emil Sitka le remplace dans un nouveau long métrage, écrit par le petit-fils de Moe Howard, Jeffrey Scott [Maurer], intitulé Make Love, Not War . Moe Howard, Joe DeRita et Emil Sitka ont été choisis comme prisonniers de guerre dans un camp de prisonniers japonais de la Seconde Guerre mondiale, complotant une évasion avec d’autres prisonniers. Le film aurait été un écart par rapport au tarif typique de Stooge, avec un humour sombre et des scènes de violence de guerre, mais un financement insuffisant a empêché la production d’avancer au-delà du stade du scénario.

Toujours en 1970, Joe DeRita a recruté les vétérans du vaudeville Frank Mitchell et Mousie Garner pour une tournée en tant que The New Three Stooges . [29] Garner avait travaillé avec Ted Healy comme l’un de ses « comparses de remplacement » des décennies plus tôt et avait été brièvement considéré comme le remplaçant de Joe Besser en 1958. Mitchell avait également remplacé Shemp comme « troisième comparse » dans un 1929 Pièce de Broadway et est apparue dans deux des sujets courts des Stooges en 1953. L’acte s’est mal comporté, avec des réservations minimes. À ce moment-là, la femme de Moe l’avait convaincu de se retirer du slapstick en raison de son âge. Au cours des années suivantes, Moe est apparu régulièrement dans des talk-shows et a fait des allocutions dans des collèges, tandis que DeRita a tranquillement pris sa retraite.

Larry a subi un autre accident vasculaire cérébral à la mi-décembre 1974, et quatre semaines plus tard, un encore plus massif. Après être tombé dans le coma, il est décédé une semaine plus tard d’une hémorragie cérébrale le 24 janvier 1975.

Avant la mort de Larry, les Stooges devaient jouer dans le film classé R Blazing Stewardesses , mettant en vedette Moe et Curly Joe avec Emil Sitka au milieu dans le rôle de Harry, le frère de Larry. L’équipe a été signée et des photos publicitaires ont été prises, mais une semaine avant la date de tournage de mars, Moe a reçu un diagnostic de cancer du poumon et les Stooges ont dû reculer ; il est décédé le 4 mai 1975. Le producteur Sam Sherman a brièvement envisagé de faire apparaître l’ancien Stooge Joe Besser à sa place, mais a finalement décidé de ne pas le faire. Les frères Ritz , Harry et Jimmy, ont remplacé les Stooges et ont exécuté une grande partie de leur propre schtick, y compris la routine de danse de précision vue pour la première fois dans Sing, Baby, Sing(1936), avec le leader original des Stooge Ted Healy.

Quant aux autres comparses de remplacement d’origine, Joe Besser est décédé d’ une insuffisance cardiaque le 1er mars 1988, suivi de Joe DeRita d’ une pneumonie le 3 juillet 1993. Emil Sitka a été annoncé comme un Stooge mais n’a jamais joué en tant que tel; il est décédé le 16 janvier 1998, six mois après avoir été invalidé par un accident vasculaire cérébral.

Source : Wikipédia.

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