Le jardin du Luxembourg.

Le jardin du Luxembourg est un jardin ouvert au public, situé dans le 6e arrondissement de Paris. Créé en 1612 à la demande de Marie de Médicis pour accompagner le palais du Luxembourg, il a fait l’objet d’une restauration dirigée par l’architecte Jean-François-Thérèse Chalgrin sous le Premier Empire et appartient désormais au domaine du Sénat. Il s’étend sur 23 hectares (21 ouverts au public) agrémentés de parterres de fleurs et de sculptures. Rendez-vous de prédilection des Parisiens, il attire également des visiteurs du monde entier.


Au début du XVIIe siècle, le quartier qui s’étend au pied de la montagne Sainte-Geneviève est composé de séminaires, couvents, collèges et hôtels particuliers, parmi lesquels celui du duc de Piney-Luxembourg. Lorsque Marie de Médicis décide de quitter le palais du Louvre, elle pense à cette propriété où le jeune Louis XIII s’initiait à la chasse : on lâchait pour lui des marcassins dans le jardin. Les huit hectares de terrain qui entouraient la demeure permettaient à Marie de Médicis d’édifier le vaste jardin florentin dont elle rêvait. Le corps de logis n’étant pas digne de son rang, elle fait appel à l’architecte Salomon de Brosse pour l’édification d’un palais inspiré du palais Pitti de Florence. Pour la décoration, la régente s’adresse à des artistes italiens, français et flamands. Ainsi, elle fait venir Pierre Paul Rubens à Paris en 1622 pour qu’il réalise vingt-quatre tableaux retraçant les principaux épisodes de sa vie ; treize seulement furent réalisés.

Le jardin s’ouvrait magnifiquement devant le nouveau palais, mais ne pouvait se prolonger dans la logique perspective de la façade puisque le couvent des Chartreux se dressait à peu de distance. Richelieu exerce des pressions qui permettent de repousser le mur d’une centaine de mètres, mais en dépit de son pouvoir, Marie de Médicis échoue à faire déplacer les religieux. C’est ainsi que le parc dut s’étendre sur un des flancs du palais. Ainsi, sur le plan de Gomboust, réalisé en 1629, le jardin s’étend sur 300 mètres à peine devant l’édifice, tandis que, d’est en ouest, il occupe plus d’un kilomètre, depuis l’actuel boulevard Saint-Michel jusqu’à l’actuel boulevard Raspail. C’est donc dans ce sens transversal que courait la grande allée qui, deux siècles plus tard, après la suppression de la partie occidentale du jardin, est à l’origine de la rue de Fleurus.

Jardin du Luxembourg, carte maximum, Paris, 27/09/2003.

La réalisation du premier jardin est confiée à Jacques Boyceau, un des plus grands spécialistes de son époque. Les plantations commencent en 1612, dès le lendemain de l’achat des terrains. Au pied du palais, autour d’une fontaine centrale, Boyceau dessine une série de parterres symétriques. Pour faciliter l’admiration de ce travail, le jardin est entouré d’un double déambulatoire surélevé, qui adopte la forme d’une terrasse à l’italienne dessinée par l’ingénieur florentin Thomas Francine. Il faut près de dix ans pour reconstruire l’aqueduc romain d’Arcueil qui alimente la fontaine depuis Rungis, à onze kilomètres de là et qui porte désormais le nom d’« aqueduc Médicis ».

En 1635, André Le Nôtre réaménage les parterres, ne pouvant dérouler la grande perspective souhaitée vers le sud du fait de la persistance du couvent des Chartreux.

Après la mort de Marie de Médicis, en 1642, le palais du Luxembourg et son jardin changent de mains à de nombreuses reprises. En 1778, le comte de Provence, frère de Louis XVI et futur Louis XVIII, reçoit le Luxembourg. Pour financer les travaux de restauration du palais, endommagé par ses occupants successifs, il aliène le tiers ouest du jardin, qui incluait l’allée des Philosophes, fréquentée par Rousseau en 1741, et la promenade des Soupirs, refuge des amoureux. C’est ainsi que l’on ouvre la rue du Luxembourg, aujourd’hui rue Guynemer, qui fixe la limite occidentale définitive du jardin.

À la Révolution, le palais transformé en prison (Danton, Desmoulins, Fabre d’Églantine, David, entre huit cents autres, y sont détenus), le jardin est à l’abandon, seulement fréquenté par les familles des prisonniers qui cherchent à communiquer avec les leurs. Le couvent des Chartreux est réquisitionné, le mur qui obstruait la perspective vers l’Observatoire est abattu et les 26 hectares que possédaient les religieux sont annexés. Le terrain perdu quelques années auparavant à l’ouest est ainsi récupéré au sud, atteignant l’actuel boulevard du Montparnasse. En 1795, c’est le Directoire qui prend place dans le palais. Les directeurs s’installent au Petit Luxembourg, sauf Barras qui occupa l’ancien appartement royal dans l’aile ouest.

Durant les premières années du XIXe siècle, Jean-François-Thérèse Chalgrin trace l’avenue de l’Observatoire sur les anciennes terres des Chartreux. Il remodèle aussi le jardinet et dessine les décorations florales que nous connaissons aujourd’hui. Les terrasses intermédiaires de Francine sont couvertes par un talus, des perrons donnent accès à l’unique terrasse restante, la grotte de Médicis est remodelée et le bassin encadré de pelouses en demi-cercle. Au sud, il compense une dénivellation par la création d’un perron décoré de statues.

Après le coup d’État du 18 brumaire, le palais est affecté au Sénat de l’Empire. Napoléon Ier souhaite que le jardin soit destiné aux enfants ; le Luxembourg est alors aménagé en conséquence avec des kiosques, des jeux, et bientôt les premières voitures à chèvres.

À partir de 1836, des travaux d’agrandissement de l’hémicycle contraignent à déplacer les parterres d’une trentaine de mètres. Des bâtiments vétustes sont démolis, le mur d’enceinte du jardin est remplacé par des grilles, ce qui améliore la visibilité du palais. Les statues des reines remplacent les anciennes, trop dégradées, et Alphonse de Gisors fait construire une nouvelle orangerie.

Sous le Second Empire, l’histoire du jardin est marquée par les travaux d’urbanisme du baron Haussmann. L’ouverture du boulevard Saint-Michel — qui s’appelait alors « boulevard de Sébastopol » — et de la rue de Médicis réduisent le jardin au nord-est. L’intention d’Haussmann était de laisser la grotte Médicis à son emplacement et ainsi de l’isoler sur une placette. Face aux protestations, elle est finalement démontée pierre par pierre, reconstruite et transformée en fontaine là où on peut l’admirer aujourd’hui. Un plan d’eau lui fait désormais office de miroir et la Vénus de la niche centrale est remplacée par Polyphème surprenant Galatée dans les bras d’Acis d’Auguste Ottin.

Au nord-ouest, la démolition du couvent des Filles du Calvaire et l’élargissement de la rue de Vaugirard opéré en 1845, amènent Gisors à recomposer les bâtiments entre le palais du Luxembourg et le Petit Luxembourg. Les protestations redoublent quand, en 1865, pour le percement de la rue Auguste-Comte, est annoncé le projet de suppression de la pépinière, dont les terrains doivent être bâtis. Les promenades dans cette partie sud du jardin étaient particulièrement appréciées des Parisiens. Après une inspection sur place, Napoléon III arbitre en faveur des travaux.

Le 30 mars 1918, durant la première Guerre mondiale, un obus lancé par la Grosse Bertha explose dans le jardin du Luxembourg11.

Lors de la Commune de Paris, des fédérés sont fusillés au pied de la terrasse des Reines. Des impacts de balles en témoignent jusqu’en 1930.

Sous l’Occupation, le palais du Luxembourg est le siège de l’état-major de la 3e flotte aérienne allemande. L’occupant creuse alors deux blockhaus sous le jardin (l’un à l’est, l’autre à l’ouest du palais) et installe des barbelés dans le parc. Le jardin, alors en partie fermé au public, sert de parking aux véhicules et à l’artillerie allemande.

Plus précisément, un « jardin allemand » est installé en 1941 dans une partie du Luxembourg ; celui-ci est interdit à la population. Il s’agit de la pelouse située dans l’axe de la façade du palais, allant jusqu’au bassin, et les allées latérales. Au printemps 1943, un grand local à pommes de terre est aussi construit près du pavillon Guynemer.

Le jardin continue de participer à des expositions horticoles, par exemple la Foire de Paris de 1942. Quant au jardin fruitier, il continue d’être cultivé pour l’enseignement et pour maintenir ses collections. Sa production diminue du fait du manque de main d’œuvre et d’engrais et du « maraudage intense », comme le note un rapport de 1943. Les fruits tombés sont utilisés pour la cantine du personnel.

Dans le reste du jardin, le Sénat met à disposition 4300 m² de terrain transformés en potagers, sous le régime des cultures collectives d’entreprise. Entretenus par le personnel du jardin du Luxembourg, qui finance lui-même le matériel, ses récoltes sont destinées à la cantine et au personnel du jardin, des distributions gratuites pouvant être occasionnellement organisées pour le personnel du Sénat. Ces potagers sont accessibles au public le samedi après-midi.

Dans le jardin, les Allemands organisent régulièrement des concerts militaires. En juin 1944, ils transforment la fontaine Médicis en piscine d’été. À la veille de la Libération, le jardin est réaménagé militairement : des tranchées, des meurtrières ou encore des nids de mitrailleuses sont installés. Situé près de la façade Est du palais, un blockhaus de 14 mètres de profondeur était en construction depuis 1943, mais il n’a jamais été achevé. Connu sous le nom d’« abri Médicis », il sert de nos jours de lieu de stockage.

Le 25 août 1944, la 2e division blindée force les grilles de la rue Auguste-Comte et pénètre dans le jardin. Vers 17 heures, c’est la reddition. Le pavillon à croix gammée est amené tandis que les Allemands déposent leurs armes dans la cour du palais. Après la Libération, le palais et le jardin sont remis dans l’état qu’on leur connait aujourd’hui.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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