Justo Rufino Barrios, militaire et homme politique.

Justo Rufino Barrios Auyón (19 juillet 1835 – 2 avril 1885) était un homme politique et général militaire guatémaltèque qui a été président du Guatemala de 1873 à sa mort en 1885. Il était connu pour ses réformes libérales et ses tentatives de réunification de l’Amérique centrale.


Barrios était connu depuis sa jeunesse pour son intelligence et son énergie, se rendit à Guatemala pour étudier le droit et devint avocat en 1862.

En 1867, une révolte éclate dans l’ouest du Guatemala, dont de nombreux habitants souhaitent retrouver son ancien statut d’État indépendant sous le nom de Los Altos . Barrios s’est joint aux rebelles de Quetzaltenango et s’est rapidement révélé un chef militaire capable et, avec le temps, a obtenu le grade de général dans l’armée rebelle.

En juillet 1871, Barrios, avec d’autres généraux et dissidents, publia le «Plan pour la patrie» proposant de renverser l’administration Conservadora (conservatrice) longtemps retranchée du Guatemala; peu de temps après, ils y sont parvenus et le général García Granados a été déclaré président et commandant des forces armées de Barrios. Alors que Barrios était de retour à Quetzaltenago, García Granados était considéré comme faible par les membres de son propre parti et a été invité à convoquer des élections, car le consensus général était que Barrios ferait un meilleur président. Barrios a été élu président en 1873.

Le gouvernement conservateur du Honduras a apporté un soutien militaire à un groupe de conservateurs guatémaltèques souhaitant reprendre le gouvernement, alors Barrios a déclaré la guerre au gouvernement  hondurien. Dans le même temps, Barrios, avec le président Luis Bogran du Honduras , a déclaré son intention de réunifier les anciennes Provinces-Unies d’Amérique centrale.

Pendant son mandat, Barrios a poursuivi les réformes libérales initiées par Miguel García Granados , mais il a été plus agressif dans leur mise en œuvre.

  • Séparation définitive entre l’Église et l’État : il expulse le clergé régulier comme l’avait fait Morazán en 1829 et confisque leurs biens.
  • Interdire la dîme obligatoire pour affaiblir les membres du clergé séculier et l’archevêque.
  • Établit le mariage civil comme le seul officiel dans le pays
  • Cimetières laïques
  • Les registres civils ont remplacé les registres religieux
  • Une éducation laïque établie dans tout le pays
  • Établissement d’écoles élémentaires gratuites et obligatoires
  • Fermé l’ Université pontificale de San Carlos et à sa place créé l’Université nationale laïque.

Barrios avait un Congrès national totalement engagé dans sa volonté, et a donc pu promulguer une nouvelle constitution en 1879, qui lui a permis d’être réélu président pour un autre mandat de six ans.

Il était également intolérant envers ses opposants politiques, forçant beaucoup à fuir le pays et construisant le tristement célèbre pénitencier central guatémaltèque où il fit incarcérer et torturer de nombreuses personnes.

Pendant le mandat de Barrios, la “terre indienne” que le régime  conservateur de Rafael Carrera avait si fortement défendue a été confisquée et distribuée aux officiers qui l’avaient aidé pendant la Révolution libérale de 1871 .  facilitait la confiscation de ces terres en faveur des officiers de l’armée et des colons allemands de Verapaz , car elle permettait de vendre publiquement ces lots indiens communs. Par conséquent, la caractéristique fondamentale du système productif sous le régime de Barrios était l’accumulation de vastes étendues de terre entre quelques propriétaires et une sorte de “servitude agricole”, basée sur l’exploitation des journaliers indigènes.

Afin d’assurer un approvisionnement régulier en journaliers pour les plantations de café , qui en nécessitaient beaucoup, le gouvernement de Barrios a décrété le règlement sur les journaliers , une législation du travail qui mettait toute la population indigène à la disposition des nouveaux et traditionnels propriétaires guatémaltèques, à l’exception des propriétaires réguliers . des membres du clergé , qui ont finalement été expulsés du pays et ont vu leurs biens confisqués.

Justo Rufino Barrios est mort pendant la bataille de Chalchuapa au Salvador, tout comme son fils, le général Venancio Barrios, le 2 avril 1885. La version libérale officielle est que Barrios a été tué au combat, aux côtés de l’officier Adolfo V. Hall. Cependant, certaines versions insistent sur le fait qu’un soldat guatémaltèque a raté un tir et a tué le président Barrios par derrière ou qu’il pourrait y avoir eu un complot de meurtre.

En apprenant sa mort, l’armée guatémaltèque a paniqué; L’ officier José María Reyna Barrios  neveu du président Barrios, ramasse le corps sans vie de Venancio Barrios et organise le retrait des bataillons guatémaltèques, tout en préparant la défense contre une éventuelle attaque salvadorienne. Reyna Barrios, sous le nom de Rosario Yerjabens, a raconté ce qu’il a vu, ce qui ne correspond pas au récit officiel : “Le général en chef, Justo Rufino Barrios, a décidé, vers 8 heures du matin, de commander personnellement l’attaque contre le côté nord-est de “Casa Blanca” ; et pour ce faire, il a envoyé la Brigade Jirón, dont les soldats étaient tous des Jalapas. Ces soldats se sont comportés de la manière la plus lâche et la plus honteuse. On croit qu’ils avaient été endoctrinés par quelque misérable traître, un de ces hommes sans cœur ni conscience, un de ces ingrats qui léchaient la main de leur bienfaiteur et abusaient à la fois de son bon cœur et de sa fortune. Malheureusement, un instant après le début de l’attaque, une balle ennemie le blesse mortellement et il doit être retiré du champ de bataille. Ce triste événement a suffi à certains soldats lâches de Jalapa qui ont vu le général Barrios mort, pour quitter leur poste et répandre la triste nouvelle.”

Le 4 avril, les forces guatémaltèques vaincues sont arrivées à Guatemala , où Reyna Barrios a été promu général pour ses vaillants services de combat.

Source : Wikipédia.

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