Juan-Manuel Blanes, peintre.

Juan Manuel Blanes (8 juin 1830 – 15 avril 1901) était un peintre uruguayen réputé de l’école réaliste.


Blanes est né à Montevideo, Uruguay, en 1830. Il a été élevé par sa mère, avec qui il a déménagé à la campagne au début de son adolescence. Blanes s’est alors intéressé au dessin et, peu de temps après, a été embauché comme illustrateur pour un quotidien d’information de Montevideo, El Defensor de la Independencia Americana. Gagner un revenu supplémentaire avec des aquarelles, il est retourné chez sa mère et, en 1854, a créé son premier atelier.

Il épouse María Linari, et en 1855, le couple s’installe à Salto, où il travaille comme portraitiste. Ils ont déménagé à Concepción del Uruguay (de l’autre côté du fleuve Uruguay, en Argentine ) en 1857, et Blanes a été chargé par le président argentin Justo José de Urquiza de réaliser un certain nombre de portraits, d’allégories et de paysages pour orner son estancia voisine, le Palacio San José. De retour à Montevideo en 1861, le talentueux peintre obtient une bourse du gouvernement uruguayen et, avec elle, voyage avec sa famille à Florence , en Italie, où il étudie auprès d’ Antonio Ciseri.jusqu’en 1864.

L’expérience est devenue une précieuse carte de visite pour Blanes, qui est devenu l’un des portraitistes les plus recherchés d’Uruguay. L’épidémie de fièvre jaune de 1871 à Buenos Aires a inspiré sa première œuvre renommée, qu’il a exposée avec succès dans la ville en convalescence. Son portrait de 1872 du héros de la guerre d’indépendance argentine , le général José de San Martín (La revue à Rancagua), fut également un succès à Buenos Aires, et Blanes fut invité au Chili pour afficher la représentation historique.

De retour en Uruguay, Blanes entreprit un portrait des ” Trente-trois Orientaux “, membres d’une avant-garde révolutionnaire dont  l’insurrection contre les autorités brésiliennes aboutit à l’indépendance de l’Uruguay, en 1828. L’affichage du portrait en 1877 fut suivi du deuxième séjour de Blanes à Florence, où il a terminé La bataille de Sarandí, une représentation d’une autre étape importante dans la nation uruguayenne. Ces œuvres et ses portraits bucoliques de la vie dans son pays natal n’ont cependant pas suscité l’intérêt qu’il attendait en Italie et les Blanese sont revenus à Montevideo au début des années 1880.

Blanes a repris son travail de portrait, qui est resté populaire parmi la noblesse locale. Parmi les plus remarquables figurait un portrait du président Máximo Santos, commandé par des amis du souverain en cadeau. Le plus connu de cette dernière période, cependant, était Artigas en la Ciudadela , un hommage à l’un des premiers patriotes les plus respectés d’Uruguay, José Gervasio Artigas.

Ce succès fut suivi par la mort en 1889 de la femme de Blanes, cependant, et lui et son fils cadet, Nicanor, passèrent les deux années suivantes à Rome, où son fils aîné, Juan Luis, s’était installé.

Il est retourné seul en Uruguay et a continué à créer de l’art historique et paysager . Quelques années plus tard, Juan Luis perdit la vie dans un accident et en 1899, Nicanor disparut à Pise. Blanes s’est précipitée dans la ville toscane dans l’espoir de retrouver son fils, et un ami d’une précédente visite l’a invité chez elle. Cherchant pendant près de deux ans, Blanes, âgé de 70 ans, est décédé dans la résidence Vía di Mezzo de Mme Manetti.

La ville de Montevideo a créé le Musée Municipal des Beaux-Arts, et l’a nommé en son honneur, en 1930 ; plusieurs de ses œuvres les plus connues

sont également exposées au Musée national des arts visuels. La statue du général José Gervasio Artigas de Washington DC, basée sur le portrait de Blanes, a été coulée en bronze en Uruguay pendant la Seconde Guerre mondiale en cadeau aux États-Unis.

Source : Wikipédia.

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