Johanna Spyri, femme de lettres.

Johanna Spyri (née Johanna Heusser le 12 juin 1827 à Hirzel, canton de Zurich et morte le 7 juillet 1901 à Zurich) est une femme de lettres suisse alémanique, auteur d’histoires pour enfants et créatrice du personnage de Heidi.


Johanna Spyri est la quatrième d’une famille de six enfants. Son père, Johann Jakob Heusser (1783-1859), est médecin, chirurgien et soigne les malades mentaux. Sa mère, Meta Schweizer (1797-1876), est la fille de Diethelm Schweizer, pasteur d’Hirzel, compositeur de cantiques et écrivain.

Johanna suit sa scolarité primaire à Hirzel et reçoit des cours particuliers du pasteur Salomon Tobler à la cure, entre 1833 et 1841. De 1841 à 1843, elle poursuit sa formation à Zurich. Elle y apprend notamment les langues  modernes et le piano. C’est à cette époque que commence son amitié avec Anna Fries, Betsy et Conrad Ferdinand Meyer.

Spyri, carte maximum, Suisse.

De 1844 à 1845, elle habite à Yverdon-les-Bains, une commune de suisse romande.

De retour à Hirzel, entre 1845 et 1852, elle aide sa mère à élever ses deux jeunes sœurs. Elle devient alors une lectrice acharnée, tout particulièrement de Goethe et d’Annette von Droste-Hülshoff. Elle essaie alors de se séparer de la vision du monde particulièrement pieuse que lui avait transmise sa mère et apprend à connaître Heinrich Leuthold, un jeune écrivain révolutionnaire d’esprit. Elle passera de nombreux étés dans la région de Coire dans le canton des Grisons, en particulier à Jenins et Maienfeld, qui devinrent les lieux où se déroule l’histoire de Heidi.

En 1852, elle épouse Johann Bernhard Spyri, avocat puis chancelier de la ville de Zurich. Ils ont un fils unique, Bernhard. Son mari et son fils meurent tous deux en 1884. Elle se consacre alors à son travail littéraire et aux œuvres charitables.

Elle meurt en 1901 à l’âge de 74 ans. Sa dépouille est inhumée au cimetière de Sihlfeld à Zurich.

Selon les archivistes de la ville de Montreux, il semblerait que Johanna Spyri ait aussi séjourné, dans une maison toujours existante aujourd’hui, qu’elle décrit dans un de ses livres, et qui correspond de nos jours à la rue de la gare.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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