Ernst Happel, footballeur.

Ernst Happel est un footballeur autrichien né le 29 novembre 1925 à Vienne, mort le 14 novembre 1992 à Innsbruck, qui évoluait au poste de défenseur au Rapid Vienne et en équipe d’Autriche.

Happel a marqué cinq buts lors de ses cinquante-et-une sélections avec l’équipe d’Autriche entre 1947 et 1958.

Après sa carrière de footballeur, Happel devient entraîneur.

Comme entraîneur il a gagné à la fois le titre de champion et la coupe nationale aux Pays-Bas, en Belgique, en Allemagne et en Autriche, il a remporté la Coupe des champions à deux reprises avec deux clubs différents, la première fois en 1970 avec le Feyenoord Rotterdam, la seconde avec le Hambourg SV en 1983 et a conduit l’équipe des Pays-Bas à la finale de la Coupe du monde de football de 1978. L’ensemble de ses victoires font qu’il est considéré comme un des meilleurs entraineurs de l’histoire du football.


Happel commence sa carrière de joueur professionnel au Rapid Vienne, où il fait ses débuts en première division à l’âge de 17 ans. Il forma alors avec Max Merkel une défense centrale particulièrement efficace. Il joue au total 14 ans pour le Rapid, de 1943 à 1954 et de 1956 à 1959, gagnant le championnat d’Autriche à six reprises, la coupe d’Autriche en 1946 et la coupe Mitropa en 1951. Il a été élu par les lecteurs de Rapid-Magazin parmi l’équipe du siècle du Rapid Vienne et par les lecteurs de Kronen-Zeitung parmi l’équipe du siècle d’Autriche en 1999.

Entre ses deux périodes au Rapid de Vienne, il joue également 2 ans, en France, au RC Paris.

Ernst Happel fait ses débuts pour l’équipe d’Autriche en septembre 1947 dans un match qui l’oppose à l’équipe de Hongrie. Il participe ensuite à la Coupe du monde de football de 1954 en Suisse où il aide l’Autriche à obtenir la troisième place du tournoi et à la Coupe du monde de football de 1958 en Suède. Son dernier match sous les couleurs autrichiennes se déroule le 14 septembre 1958 contre l’équipe de Yougoslavie où malgré son ouverture du score à la 7e minute, l’Autriche s’incline à domicile 3 à 4. Au total, entre 1947 et 1958, il marque 5 buts lors de ses cinquante-et-une sélections.

Sa carrière d’entraîneur commence au ADO La Haye. Il y reste 7 ans avant de rejoindre Feyenoord Rotterdam où il va collectionner les succès.

En 1973, après avoir remporté un titre national, une coupe des clubs champions et une Coupe intercontinentale avec le club néerlandais, il part en Espagne, au FC Séville mais ça se passe mal. Les résultats ne suivent pas et il est licencié.

Le 24 janvier 1974, il signe au FC Bruges avec des résultats impressionnants : trois titres nationaux successifs, une Coupe de Belgique et deux finales européennes (C2 en 1976 et C1 en 1978, toutes deux perdues contre Liverpool).

En 1978, il mène la sélection néerlandaise à la finale de la coupe du monde de 78. Mais les tensions entre le conseil d’administration et l’entraîneur à succès sont de plus en plus nombreuses et au début de la saison 79 après une élimination précoce en coupe d’Europe, il est licencié. À la surprise générale, il signe au KRC Harelbeke, en division 2.

L’année suivante, il rejoint le Standard de Liège avec lequel il gagne la coupe de Belgique en 1981. Il quitte alors la Belgique et part en Allemagne, au Hambourg SV avec lequel il remporte deux titres de champions, une coupe d’Allemagne et surtout une coupe des champions en 1983 en battant la Juventus de Michel Platini en finale. Il devient à cette occasion le premier entraîneur à remporter deux C1 à la tête de deux clubs différents. En 1982, il était devenu le premier entraîneur à avoir remporté les championnats nationaux dans quatre pays différents5. Après six saisons à Hambourg, à 60 ans, il a le mal du pays et retourne brusquement en Autriche. Au FC Swarovski Tirol puis comme sélectionneur national.

Il meurt le 14 novembre 1992 après une longue lutte contre un cancer. En son hommage, le Praterstadion (stade national autrichien) prend son nom : Ernst Happel Stadion. En 2004, la poste autrichienne émet même un timbre à l’effigie du plus grand entraîneur autrichien de tous les temps.

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Source : Wikipédia, YouTube.

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