Frank Wild, marin et explorateur.

John Robert Francis Wild (18 avril 1873 – 19 août 1939), connu sous le nom de Frank Wild , était un marin et explorateur anglais. Il a participé à cinq expéditions en Antarctique pendant l’ âge héroïque de l’exploration antarctique, pour lesquelles il a reçu la médaille polaire avec quatre barrettes, l’un des deux seuls hommes à être ainsi honoré, l’autre étant Ernest Joyce.


Frank Wild est né à Skelton-in-Cleveland, North Riding of Yorkshire, l’aîné de huit fils et de trois filles nées de Benjamin Wild, un instituteur, et de sa femme Mary (née Cook), une couturière. La famille venait de Skelton près de Marton, lieu de naissance du capitaine James Cook, dont la famille revendiquait l’ascendance par l’intermédiaire de Mme Wild ; son ​​père était Robert Cook, qui prétendait être un petit-fils du grand explorateur. En 1875, la famille Wild avait déménagé de Skelton à Stickford dans le Lincolnshire, et à la fin de 1880, elle déménagea de nouveau à Wheldrake près de York.

La famille de Wild a ensuite déménagé dans le village d’ Eversholt dans le Bedfordshire. Ici, son père a été nommé greffier de l’Eversholt Parochial Charity à Woburn. Frank Wild a fait ses études à Bedford. Il rejoint la marine marchande en 1889 à l’âge de 16 ans, recevant sa première formation à la voile sur le clipper Sobraon. Dans la marine marchande, il a atteint le grade de sous-officier. En 1900, âgé de 26 ans, il s’engage dans la Royal Navy. Le recensement de 1901 montre qu’à cette époque, âgé de 27 ans, il servait comme matelot qualifié sur le HMS  Edinburgh, ancré à Sheerness Port.

Wild a participé aux expéditions antarctiques suivantes :

  • En 1901, il fait partie de l’équipage de Robert Falcon Scott en tant que matelot qualifié sur le Discovery, aux côtés d’ Ernest Shackleton, alors sous-lieutenant.
  • En 1908-1909, il était membre de l’expédition Nimrod de Shackleton et faisait partie de l’équipe qui a traversé la barrière de Ross et le glacier Beardmore à une latitude record de 88º23’S.
  • En 1911, il rejoint l’ expédition Aurora de Douglas Mawson et est responsable de la base ouest sur la plate- forme de glace Shackleton .
    De 1914 à 1916, il a servi comme commandant en second de Shackleton lors de l’expédition impériale transantarctique.
  • En 1921-1922, il est commandant en second de l’ expédition Shackleton-Rowett.

En tant que commandant en second de l’expédition transantarctique impériale de Shackleton, Wild a été chargé de 21 hommes sur l’île désolée de l’éléphant alors que Shackleton et un équipage de cinq personnes  entreprenaient un voyage épique en haute mer vers la Géorgie du Sud à bord du canot de sauvetage James Caird afin pour chercher du secours. Pendant plus de quatre mois, du 24 avril au 30 août 1916, pendant l’hiver antarctique, Wild et son équipage ont attendu sur l’île de l’éléphant, survivant grâce à un régime de phoque, de pingouin et d’algues. Ils ont finalement été secourus par Shackleton à bord du navire chilien Yelcho. Point Wild sur Elephant Island porte le nom de Frank Wild ; un monument dédié au capitaine chilien Luis Pardo, qui l’a sauvé, lui et ses hommes, se tient maintenant sur le site.

À son retour au Royaume-Uni en 1916, Wild s’est porté volontaire pour le service pendant la Première Guerre mondiale et a été nommé lieutenant temporaire dans la Royal Naval Volunteer Reserve. Après avoir suivi un cours de russe, Wild devient officier des transports de la Royal Navy à Archangel , où il supervise le matériel de guerre qui arrive lors de l’ intervention alliée en Russie. Après la guerre, Wild se rendit en Afrique du Sud, où il cultiva dans le Nyassaland britannique avec Francis Bickerton et James McIlroy , deux anciens camarades antarctiques.

Wild était co-fondateur d’une société de chasseurs de trésors, The Reynard Fox, aux côtés de son ami de toujours Francis Bickerton.

De 1921 à 1922, Wild est commandant en second de l’ expédition Shackleton-Rowett, sur le navire norvégien converti Quest. Shackleton est mort d’une crise cardiaque en Géorgie du Sud pendant l’expédition, et Wild a pris le commandement et a terminé le voyage, luttant contre les conditions météorologiques défavorables sur l’île de l’Éléphant et le long de la côte antarctique.

Le jeune frère de Wild, Ernest Wild , est également devenu un marin de la Royal Naval et un explorateur de l’Antarctique , recevant une médaille polaire.

Le 24 octobre 1922, Wild épousa Vera Alexandra Altman (née Bogosoff), la veuve d’un planteur de thé de Bornéo, au Reading Register Office. Ils s’étaient rencontrés pour la première fois en 1918 lorsque Wild servait en Russie, et il l’avait aidée à obtenir un passage pour rentrer en Angleterre. Après l’ expédition Shackleton-Rowett, Wild est retourné en Afrique du Sud avec Vera où il a continué à cultiver. Il a acheté des terres dans la vallée de Mkuzi au Zoulouland où il a essayé de cultiver du coton.

L’entreprise a été un désastre financier et après cinq ans de sécheresse suivie d’inondations, Wild a abandonné. Ensuite, il a été impliqué dans la construction de chemins de fer et a eu un certain succès pendant un certain temps avec un contrat pour prolonger le chemin de fer sud-africain jusqu’à la frontière avec le Swaziland. Cependant, le contrat a pris fin et il a été contraint de chercher un emploi ailleurs.

Le mariage de Wild avec Vera fut en difficulté peu de temps après son arrivée au Zululand et elle demanda le divorce, qui devint absolu le 27 décembre 1928. Ensuite, Wild prit un emploi temporaire en tant que barman d’hôtel à Gollel au Swaziland qui appartenait à un de ses amis. . Pris dans la dépression de 1930, il a été contraint de passer d’un emploi à l’autre, notamment en tant que responsable de batterie dans une mine de diamants qui a fait faillite, en prospectant en Rhodésie et en gérant une carrière. Il subvenait à ses maigres revenus en donnant occasionnellement une conférence sur l’ expédition Endurance.

Il se maria pour la deuxième fois le 18 mars 1931. Sa nouvelle épouse, Beatrice (Trixie) Lydia Rhys Rowbotham, avait 47 ans et dix ans sa cadette. Ils s’installent à Germiston, où, en 1932, il travaille à la supervision d’une machine à concasser les pierres dans une mine d’or du Witwatersrand . Wild a gagné assez d’argent non seulement pour acheter une voiture (une Wolseley) mais aussi pour prendre deux vacances dans l’arrière-pays et sur la côte sud-africaine.

En raison de problèmes de santé, il a été contraint de quitter le travail minier et son beau-frère Pat O’Brien Frost lui a confié un emploi pour superviser la construction de la maison de Frost à Haenertsburg dans l’est du Transvaal. Cependant, il avait peu de respect pour Frost ; cela et les exigences de la construction de la maison dans une partie extrêmement reculée du pays l’ont poussé à retourner à Johannesburg . Il a reçu l’offre d’un emploi de magasinier sur la mine Babrosco près de Klerksdorp de son ami Jack Scott, le magnat des mines. Il avait également reçu la pension de la liste civile de Downing Street.

Wild est décédé d’ une pneumonie et du diabète à Klerksdorp le 19 août 1939, à l’âge de 66 ans. Il a été incinéré le 23 août 1939 au cimetière de Braamfontein à Johannesburg.

Dans les années 2000, alors que la journaliste et auteure Angie Butler recherchait un livre sur Wild, elle a découvert que ses cendres se trouvaient toujours dans un caveau au cimetière de Braamfontein. Le 27 novembre 2011, les cendres de Frank Wild, le “bras droit” de Shackleton, ont été enterrées sur le côté droit de la tombe de Shackleton à Grytviken , en Géorgie du Sud . Les parents de Wild et la petite-fille de Shackleton, l’hon. Alexandra Shackleton, a assisté à un service dirigé par le Rev Dr Richard Hines, recteur des îles Falkland. Butler a déclaré : “Ses cendres seront désormais là où elles devaient toujours être. Il leur a juste fallu beaucoup de temps pour y arriver.” Le voyage en Géorgie du Sud, programme de la série Crossing Continents.

Sa tombe est marquée d’un bloc de granit grossièrement taillé avec l’inscription : « Frank Wild 1873–1939, le bras droit de Shackleton ».

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.