Emil Holub, médecin, explorateur et cartographe.

Emil Holub (7 octobre 1847 – 21 février 1902) était un médecin, explorateur, cartographe et ethnographe tchèque en Afrique.


Holub est né à Holice en Bohême orientale (alors au sein de l’ Empire  autrichien , aujourd’hui République tchèque ) dans la famille du médecin municipal. Après des études au lycée de langue allemande de Žatec (Saaz), il est admis à l’ Université de Prague où il obtient un diplôme de docteur en médecine (1872).

Holub, carte maximum, Tchécoslovaquie.

Inspiré de visiter l’Afrique par les journaux intimes de David Livingstone , Holub s’est rendu au Cap , en Afrique du Sud, peu de temps après l’obtention de son diplôme et s’est finalement installé à Dutoitspan près de Kimberley pour pratiquer la médecine. Après huit mois, Holub partit avec un convoi de chasseurs locaux pour une expédition expérimentale de deux mois, ou “safari scientifique”, où il commença à rassembler une grande collection d’histoire naturelle.

En 1873, Holub entreprit son deuxième safari scientifique, consacrant son attention à la collection de matériel ethnographique. Lors de sa troisième expédition en 1875, il s’aventura jusqu’au fleuve Zambèze et réalisa la première carte détaillée de la région entourant les chutes Victoria . Holub a également écrit et publié le premier livre sur les chutes Victoria publié en anglais à Grahamstown en 1879.

Après son retour à Prague pendant plusieurs années, Holub a fait des plans pour une expédition africaine audacieuse. En 1883, Holub, avec sa nouvelle épouse Rosa (1865-1958) et six guides européens, a entrepris de faire ce que personne n’avait fait auparavant : explorer toute l’Afrique du Cap jusqu’en Égypte . Cependant, l’expédition a été troublée par la maladie et les membres de la tribu Ila peu coopératifs et l’équipe de Holub ont été contraints de rebrousser chemin en 1886.

Holub, entier postal, Tchéquie.

Holub monta deux expositions très fréquentées mais qui se soldèrent par des pertes financières, en 1891 à Vienne et en 1892 à Prague. Frustré de ne pas pouvoir trouver un foyer permanent pour sa grande collection d’artefacts, il en vendit ou en donna progressivement des parties à des musées, des institutions scientifiques et des écoles.

Plus tard, Holub a publié une série de documents, contribuant à des journaux et à des magazines et donnant des conférences. Sa mort prématurée survint à Vienne le 21 février 1902, des suites de complications persistantes du paludisme et d’autres maladies qu’il avait contractées en Afrique.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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