Arthur Scheunert, vétérinaire.

Arthur Scheunert ( 7 juin 1879 à Dresde – 12 janvier 1957 à Bâle ) était un vétérinaire allemand spécialisé en physiologie. Il a travaillé comme professeur au Collège vétérinaire de Dresde, au Collège d’ agriculture de Berlin et à l ‘ Université de Leipzig. En outre, il a été le premier président de l’ Institut du Reich pour les tests et la recherche sur les vitamines et, à partir de 1951, directeur de l’ Institut de la nutrition et des sciences alimentaires de Potsdam-Rehbrücke. Il est considéré comme un représentant clé deRecherche sur les vitamines en Allemagne et aux côtés de Kurt Täufel en tant que doyen de la recherche nutritionnelle en RDA.


Arthur Scheunert est né à Dresde en 1879 et y a également étudié la chimie. Il a rejoint le Corps Gothia pendant ses études et est devenu plus tard un Alter Herr dans le Corps Altsachsen Dresden. Il a également étudié à Leipzig et à Bâle, et a obtenu son doctorat en 1902 de l’ Université de Göttingen, où il a ensuite également travaillé comme assistant de recherche. Il a ensuite rejoint l’ Université de médecine vétérinaire de Dresde, où il a été nommé professeur titulaire en 1910. Scheunert a réussi en 1913, avec Adolf Schattke, en tant que premier scientifique démontrer la mécanique gastrique chez les animaux. En 1920, il a reçu une chaire de physiologie animale à l’ Université agricole de Berlin , de 1923 à 1945 à l’ Université de Leipzig, où il a travaillé comme professeur de physiologie vétérinaire.

À partir de 1923, il est membre du Comité du Reich pour la recherche nutritionnelle. Dès le début, il s’est concentré principalement sur la recherche sur les vitamines et la nutrition dans son nouveau poste. Arthur Scheunert était l’éditeur de la revue Die Tiernahrung, avec Wilhelm Stepp, il a édité la principale revue allemande dans ce domaine de recherche avec le périodique Vitamine und Hormone. Un premier ouvrage complet sur ses recherches nutritionnelles parut en 1930 dans la série de publications Die Volksnahrung sous le titre Vitamin content of German foodstuffsen deux morceaux. En 1938, il rédige un bilan vitaminique pour l’Allemagne. Tout au long de sa vie, il a milité pour la promotion d’une alimentation riche en vitamines. pour la vitaminisation de la margarine et l’administration de produits vitaminés.

Scheunert a su utiliser la situation politique pour réaliser ses intérêts de recherche. Dans le contexte de l’intérêt des nationaux-socialistes pour une alimentation saine “complète”, il a approché à plusieurs reprises l’État national-socialiste et l’administration de la santé du Reich pour créer une institution scientifique afin de promouvoir la recherche sur les vitamines. Avec le soutien massif du médecin chef du Reich Leonardo Conti , il réussit finalement à fonder l’ Institut du Reich pour les tests et la recherche sur les vitamines à Leipzig en 1941, qui fut placé sous sa direction. Arthur Scheunert a compté à l’époque nazie l’un des principaux nutritionnistes, ses recherches, qui étaient principalement basées sur des expériences sur des rats et des cobayes, mais aussi sur des détenus, ont été financées par le Service de recherche, la Fondation allemande pour la recherche, le ministère de l’Alimentation, le ministère de l’Économie et le Ministère de la Guerre. Ils acquièrent une importance stratégique notamment avec le plan quadriennal de 1936. En tant que membre de la commission de rationnement, il participe à l’élaboration des plans alimentaires de guerre. Dans ce contexte, le régime national-socialiste a soutenu ses recherches avec une extrême générosité.

Après la prise du pouvoir par les nationaux-socialistes, Arthur Scheunert annonce prématurément sa démission du conseil étudiant de l’université de Leipzig en 1933, car il avait déjà rejoint l’ Association nationale-socialiste des enseignants à cette époque . En novembre 1933, il signa la confession de foi des professeurs allemands sur Adolf Hitler . Au fil des ans, il est  également devenu membre du NS-Bund Deutscher Technik et du NS-Altherrenbund . Il est admis au Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP) le 1er avril 1941.

Sous la direction de Scheunert, des tests nutritionnels ont également été effectués sur les détenus de la prison de Waldheim . Dans le cadre de ces expériences, une carence en vitamines a été délibérément provoquée par une alimentation déséquilibrée afin d’examiner d’abord les conséquences puis de déterminer la quantité minimale de vitamines nécessaire pour remédier à la carence. Le dernier ministre de la RDA et prisonnier politique à Waldheim, Fritz Selbmann , a rapporté que les expériences humaines initiées par Scheunert avaient également fait des morts. Ces déclarations n’ont pas pu être confirmées par des recherches dans les archives pertinentes en 2012. Scheunert a également participé aux expériences dans le camp de concentration de Dachauimpliqués dans la culture et l’utilisation des glaïeuls riches en vitamines , qui devraient finalement servir à  promouvoir les performances de la population allemande. Arthur Scheunert a été le moteur de la vitaminisation de la margarine qui a commencé en 1941, qui a été lancée par son employé de Leipzig, Karl Heinz Wagner, à l’aide de concentrés de vitamines de poisson et de foie de morue disponibles après l’occupation de la Norvège. Il joua un rôle central dans la campagne sur les vitamines qui débuta en 1940, promut le Reich Whole Grain Bread Committee et entretint d’excellents contacts avec le parti et le haut commandement de l’armée, en particulier Wilhelm Ziegelmayer .

Après la prise de Leipzig par l’armée américaine en avril 1945, Scheunert est arrêté et interné à Weilburg. Le 7 mai 1945, il quitte officiellement l’Université de Leipzig. Entre 1946 et 1948, il a occupé une chaire de nutrition animale et a dirigé l’Institut de physiologie vétérinaire de la Faculté de médecine vétérinaire de Giessen. En 1948, il accepta l’appel au nouvel Institut de nutrition et de science alimentaire de Potsdam-Rehbrücke, qu’il dirigea en 1951. Il a enseigné la physiologie aux vétérinaireset a travaillé comme consultant. Scheunert a publié un grand nombre d’essais et de livres sur des questions de physiologie et de recherche nutritionnelle, a parfois publié la revue Nutrition , Vitamins and Hormones et plus tard la revue Nutritional Researchen dehors d’ici. À l’époque de la RDA, il jouissait d’une grande reconnaissance scientifique. Ici aussi, Scheunert a su s’adapter aux circonstances du régime politique et mobiliser des ressources de recherche pour lui et ses employés. L’Institut de nutrition de Potsdam-Rehbrücke, qu’il a contribué à concevoir et qui existe encore aujourd’hui, a été généreusement aménagé et équipé. Il jouissait d’une grande popularité en RDA, également parmi la population. Malgré la connaissance des dirigeants de l’État et de ses collègues sur les expériences humaines problématiques, celles-ci n’ont pas été discutées tout au long de sa vie et ont été dissimulées dans les premières biographies. Grâce à l’initiative de Scheunert, l’Institut de nutrition a rejoint l’ Académie des sciences de la RDA en 1957 en tant qu’Institut central de nutrition enregistré ; en tant que tel, il a été évalué positivement après la réunification et accepté dans l’ Association Leibniz en tant qu’Institut allemand de recherche nutritionnelle. Scheunert est mort à Bâle en 1957. Sa tombe se trouve dans l’ ancien Annenfriedhof à Dresde.

Source : Wikipédia.

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