Abdón Calderón, héros de la guerre d’indépendance.

Abdón Calderón Garaycoa était un héros de la guerre d’indépendance de  l’Équateur. Il est né à Cuenca, en Équateur , le 30 juillet 1804, et est décédé le 7 juin 1822 dans la ville de Quito, à la suite de blessures subies lors de la bataille de Pichincha. Tel était son héroïsme que Simón Bolívar ne l’a pas seulement promu post mortemil a plutôt décrété qu’à l’avenir, la première compagnie du bataillon Yaguachi serait examinée comme s’il était vivant, un honneur rarement vu dans l’histoire militaire. Baptisé à Cuenca le 31 juillet 1804, il était le fils du mariage de Francisco Calderón y Díaz, né à Cuba , qui était comptable des loges royales, fonctionnaire du gouvernement colonial de Cuenca, et également martyr de l’indépendance, et de Manuela de Jesús de Garaycoa y Llaguno, de Guayaquil, qui appartenait à l’une des familles les plus importantes du port.


Son père, Francisco Calderón, a soutenu le coup d’État patriotique à Quito le 10 août 1809, pour lequel il a été arrêté et envoyé à Guayaquil puis à Cuenca et Machala. Libéré lors de l’établissement du Conseil supérieur du gouvernement de 1810, il rejoint l’armée patriotique de l’ État de Quito avec le grade de colonel. A ce titre, il participe à toute la campagne de 1811 à 1812, militant du côté des sanchistas ou radicaux. Après la défaite finale de l’armée patriote, après la bataille d’ El Panecillo  il est fusillé à Ibarra le 1er décembre 1812 sur ordre de Sámano. Son dernier souhait était que le bandeau soit retiré et que son fils Abdón reçoive son scapulaire, qui était la propriété du grand héros de Quito Eugenio Espejo .. Toute cette expérience marquera profondément la vie et la mort de son fils Abdón.

Abdón a étudié à Guayaquil, comptant parmi ses professeurs Vicente Rocafuerte , son parent éloigné, futur président de l’Équateur , qui épousera en 1842 Baltazara Calderón , la sœur cadette d’Abdón, née à Cuenca en 1806.

Abdón avait à peine 16 ans lorsque la révolution éclata le 9  octobre 1820, qui proclama l’ indépendance de Guayaquil. L’illustre José Joaquín de Olmedo crée alors une armée appelée la Division protectrice de Quito dans le but de rendre également le reste de l’Audiencia indépendant. Ce même jour, Abdón s’enrôle dans la division où il atteint le grade de sous-lieutenant dans le Bataillon des Volontaires de la Patrie sous les ordres de Don Ignacio Salazar. Il se distingua immédiatement par son “courage héroïque”, selon les mots du colonel patriotique Luis Urdaneta , qui demanda à Abdón le grade de lieutenant après le triomphe de Camino Real (9 novembre 1820 ). Avec ce grade militaire, il participe aux différentes actions de la campagne libératrice de 1820-1822 : la première défaite de Huachi, celle de Tanizagua, la victoire de Cône, la deuxième défaite de Huachi, l’avancée de Guayaquil à Cuenca et de Cuenca à Quito. Au moment où il a combattu dans la bataille de Pichincha , Abdón Calderón, malgré sa jeunesse, était un vétéran de la guerre.

La bataille de Pichincha le 24 mai 1822 fut le théâtre de l’événement qui allait faire de lui une légende, sa propre mort. Comme le racontent des témoins et le propre rapport de bataille du général Antonio José de Sucre, malgré plusieurs blessures successives, il a continué à se battre. Ce fait incontestable a été raconté dans des manuels avec des adjectifs grandioses, créant un mythe qui a été enseigné dans les écoles élémentaires équatoriennes à propos d’un personnage aux capacités presque surhumaines qui, malgré son handicap, tenait le drapeau de l’indépendance presque avec ses dents, jusqu’à ce qu’il meure finalement au combat. Ce récit provient du timbre écrit au début du XXe siècle par Manuel J. Calle, qui dans son ouvrage “Legends of Heroic Time” a voulu mettre en évidence l’héroïsme du jeune homme de Cuenca au milieu de la bataille.

La véritable histoire est qu’Abdón Calderón, bien qu’ayant reçu quatre blessures par balle, a continué dans la ligne de feu, encourageant tout son bataillon, qu’il commandait en tant que lieutenant. Lorsqu’il s’est évanoui, ses soldats ont improvisé un brancard avec un poncho et l’ont mis dans une hutte, située dans l’arène. A l’issue des combats acharnés, il est transféré dans la ville de Quito, où il meurt au bout de quatorze jours le 7 juin 1822. Antonio José de Sucre, dans sa partie concise de la Bataille de Pichincha, datée du 28 mai de cette année-là, il dit : “[…] Il mourra probablement, mais le Gouvernement de la République saura dédommager la famille des services de cet héroïque officier.”

Lorsque Simón Bolívar est arrivé dans la ville de Quito et a appris ces événements, il a promu à titre posthume Calderón au grade de capitaine et a décrété que son salaire soit remis à sa mère. Il ordonna que la première compagnie du bataillon Yaguachi, à laquelle appartenait Calderón, n’ait pas de capitaine, et lorsque son nom serait mentionné dans les magazines, la troupe devrait répondre : « Il est mort glorieusement à Pichincha, mais il vit à nos coeurs.” Cette cérémonie se déroule à ce jour dans ladite unité  militaire. De plus, il est organisé tous les 24 mai sur le site même de la bataille, connu sous le nom de Sommet de la Liberté.

Source : Wikipédia.

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