Sarah Ferguson, ancien membre de la famille royale britannique.

Sarah Margaret Ferguson, duchesse d’York, née le 15 octobre 1959, est un ancien membre (sans prédicat) de la famille royale britannique. De 1986 à 1996, elle a été l’épouse du prince Andrew, troisième enfant et second fils de la reine du Royaume-Uni Élisabeth II. À ce titre, elle est une ancienne altesse royale du Royaume-Uni.

Elle est la mère des princesses Beatrice et Eugenie d’York, respectivement 9e et 10e dans l’ordre de succession au trône britannique.


Sarah Ferguson est la deuxième fille du major Ronald Ferguson (1931-2003) et de sa première épouse, Susan Mary Wright (1937-1998) (divorcés en 1974).

Après sa carrière militaire, Ronald Ferguson a été l’entraîneur de polo du Prince Philip, puis du prince Charles, au Guards Polo Club.

Sarah Ferguson, carte maximum, Guernesey, 1986.

Sarah Ferguson est issue à la fois des Stuart et des Tudor. Du côté de son père, Sarah est une descendante du roi Charles II d’Angleterre, par l’intermédiaire de deux de ses fils : Charles Lennox, 1er duc de Richmond, et James Scott, 1er duc de Monmouth.

Elle est apparentée également à son ex-belle-sœur, la princesse Diana Spencer, avec pour ancêtres communs : Georgiana Cavendish, duchesse de Devonshire et sa famille, via Eliza Courtney, fille naturelle de cette dernière et de Lord Grey, Premier ministre de 1830 à 1834.

L’arrière-arrière-grand-père paternel de Sarah Ferguson est William Montagu-Douglas-Scott, duc de Buccleuch et duc de Queensberry. Du côté maternel, son arrière-arrière grand-père est Mervyn Richard Wingfield, vicomte Powerscourt.

La grand-mère paternelle de Sarah Ferguson était cousine germaine avec la princesse Alice, duchesse de Gloucester, épouse du prince Henri, duc de Gloucester, oncle de la reine Élisabeth II.

En mars 1986, le palais de Buckingham annonce les fiançailles du prince et de Sarah Ferguson. La bague, un rubis avec dix diamants, est commandée à Garrard, joaillier de la reine.

La reine Élisabeth II octroie le titre de duc et duchesse d’York au prince Andrew et à Sarah Ferguson, avant la cérémonie.

Elle devient la 10e duchesse d’York, depuis 1372 (la première porteuse du titre est Isabelle de Castille). La dernière, avant elle, à avoir porté ce titre, est la reine-mère Elizabeth Bowes-Lyon (de 1923-1936), jusqu’à ce que son époux George VI accède au trône.

Par ce mariage, elle accède également au rang de princesse (1986-1996), à titre de consort de son époux (« princesse Andrew d’York »). Depuis 1714, accession au trône de Georges Ier, Sarah Ferguson est la 29e épouse d’un prince britannique, à obtenir ce titre par mariage.

Le mariage a lieu le 23 juillet 1986 à l’abbaye de Westminster. La cérémonie était retransmise à la télévision et a été suivie par 500 millions de téléspectateurs. Il est le quatorzième mariage princier de la célèbre abbaye.

La princesse avait une traîne de 5,18 mètres. Les pâtissiers de la Royal Navy réalisent un gâteau de cinq étages.

Elle se sépare du prince Andrew en 1992 lors de l’Annus horribilis puis divorce en 1996. Elle perd de ce fait son prédicat d’altesse royale, ne gardant que son titre de duchesse d’York.

Après le divorce, Sarah Ferguson et le prince Andrew continuent de vivre ensemble (d’abord à Sunninghill Park, puis à Royal Lodge). L’ex-couple honore des représentations publiques, et apparaît à des événements notables. En 2006, Sarah Ferguson est auprès de son ex-époux lors de son intronisation dans l’ordre de la Jarretière, par exemple.

Sarah Ferguson manifeste aussi son soutien au prince Andrew dans ses activités, comme en 2015, au palais Saint James, pour la tenue d’un événement de Pitch Palace (reliant des partenaires d’affaires avec les jeunes créateurs d’entreprises) créé par ce dernier.

Le 13 juillet 2016, alors que les médias sont rivés sur le palais de  Buckingham, pour filmer l’entrée du Premier ministre David Cameron venant présenter sa démission à la reine Élisabeth II, puis l’arrivée de celle qui lui succède Theresa May, ils ont la surprise de voir arriver également la duchesse d’York, ex-belle-fille de la reine. Le motif de cette visite n’est toujours pas connu à ce jour.

Le 23 juillet 2016, à l’occasion de la date historique (la trentième année) du mariage de Sarah Ferguson et du Prince Andrew (s’ils n’avaient pas divorcé), les médias retracent la vie de couple du duc et la duchesse d’York, qui perdure malgré leur divorce. Paris Match utilise la formule : Divorcés pour le meilleur et pour le pire.

Cette situation a alimenté de nombreuses rumeurs de remariage, ces dernières années (elles venaient toujours de leurs amis proches, les intéressés ne confirmant jamais).

Depuis leur divorce en 1996, la période 2004-2008 a été la seule où le duc et la duchesse d’York n’habitaient pas ensemble. Cependant, depuis août 2015, Sarah Ferguson déclare que sa résidence officielle est le chalet de Verbier (qu’elle possède conjointement avec le Prince Andrew, qui n’y vit pas à l’année), tout en conservant ses appartements à Royal Lodge (résidence officielle de son ex-époux, dans le parc du château de Windsor)

À l’instar de divers événements publics, Sarah Ferguson est présente officiellement auprès du prince Andrew, lors du traditionnel rendez-vous de la famille royale aux courses d’Ascot, même depuis leur divorce. Un lieu important dans l’histoire du couple, où en 1985 le prince Andrew décida d’afficher sa relation avec Sarah Ferguson, en lui tenant la main, pour la première fois en public.

Le 19 juin 2015, le duc et la duchesse d’York sont accompagnés par leurs deux filles et leurs petits amis, et forment une haie d’honneur à l’arrivée de la reine Élisabeth II en carrosse.

Le 16 juin 2016, le duc et la duchesse d’York forment de nouveau une haie d’honneur en famille, lors de l’arrivée de la reine, à l’instar de l’an passé. Sarah Ferguson fait la révérence à la reine. À la différence cette fois, que le couple n’est accompagné que de l’une de leurs filles. Un mois plus tard, le 23 juillet, alors que le prince Andrew représente la reine Élisabeth II (qui est en Écosse), Sarah Ferguson est de nouveau à ses côtés, et invitée officielle à la loge royale. Les médias notent que cette journée est celle de la date anniversaire de leur 30 ans de mariage (s’ils n’avaient pas divorcés).

En 1993, la duchesse d’York fonde Children in Crisis, une organisation qui intervient partout dans le monde, là où les enfants sont touchés par les conflits et la pauvreté, notamment. Sarah Ferguson est président-fondateur à vie de l’association.

Le 18 septembre 2014, Sarah Ferguson était présente à Bassac, pour assister à un gala de charité organisé par le Bureau national interprofessionnel du cognac. Au profit de Children In Crisis et des Restos du cœur, le gala a fait l’objet d’un reportage de l’émission Place royale, où la duchesse donne une interview.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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