Luis da Câmara Pestana, hygiéniste et bactériologiste.

Luís da Câmara Pestana ( Funchal , Sé , 28 Octobre de 1863 – Lisbonne , São Jorge de Arroios , 15 Novembre de 1899 ) était un hygiéniste et professeur universitaire portugais qui se sont démarqués comme l’ un des pionniers de la bactériologie . Il est diplômé de l’ Escola Médico-Cirúrgica de Lisboa (1889), avec la thèse O Microbio do Carcinome . Nommé professeur d’ hygiène , de médecine légale et d’ anatomie pathologique à cette école en 1890 , il était également chirurgiendes hôpitaux de Lisbonne. En 1892, il créa l’ Instituto Bacteriológico de Lisboa , qui porte aujourd’hui son nom. Il devint célèbre pour avoir démontré que le bacille isolé dans l’épidémie de Lisbonne de 1894 n’était pas le vibrion du choléra, s’affirmant comme une autorité en matière d’hygiène et de santé publique. Il mourut prématurément victime de l’ épidémie de peste qu’il combattit à Porto. Il a fait partie de plusieurs commissions scientifiques, nationales et étrangères. Il a publié de nombreux ouvrages sur des thèmes médicaux, en particulier A Raiva em Portugal (1896, en collaboration avec Miguel Bombarda ) etBakteriologische Untersuchungen über die Lissaboner Epidemie von 1894 (1898). En plus de l’ institut , son nom est également rappelé dans un prix prestigieux dans le domaine de la microbiologie.


Luís da Câmara Pestana est né à Funchal, près de la rue qui porte  aujourd’hui son nom et dans la partie de celle-ci qui appartient à la paroisse de Sé , le 28 octobre 1863 , fils de Jacinto Augusto Pestana Júnior, fonctionnaire du gouvernement civil secrétariat de la District de Funchal , et Helena Augusta da Câmara, descendant d’une ancienne et distinguée madérien famille . Il avait deux frères aînés, João et Tristão da Câmara Pestana.

Il a suivi les études au Liceu de Funchal , partant après l’achèvement pour Lisbonne, où il a suivi les études préparatoires à l’École polytechnique . Une fois ceux-ci terminés, en 1884, il s’inscrit à l’ Escola Médico-Cirúrgica de Lisboa , suivant le cours de médecine.

Il s’est avéré être un étudiant brillant et apprécié, gagnant l’estime de ses collègues disciples et professeurs. Après avoir terminé le cours, il a présenté comme thèse pour la conclusion de son cours de médecine un ouvrage intitulé Le microbe du carcinome , révélant dans cette étude sa propension au travail de laboratoire. Il a été approuvé le 24 Juillet de 1889 , peu de temps à partir de plusieurs études dans le domaine de la microbiologie.

Le 6 Septembre de 1889 est né dans le numéro de la maison 20 dans la cour de la Vila Maia paroisse de Santa Isabel à Lisbonne, sa fille unique, Louise de Câmara Pestana, de sa relation avec Gétulie Maria Rosa, qui vivent sans se marier, jusqu’à la fin de sa vie. La jeune fille est baptisée le jour de son 1er anniversaire, le 6 septembre 1890 , en l’église Santa Isabel, à Lisbonne.

Lorsqu’en 1890 parut la nouvelle de la découverte d’un moyen de combattre la tuberculose et qu’il fallut envoyer un médecin portugais à Paris et à Berlin pour étudier les résultats de la vaccination antituberculeuse mise au point par Robert Koch , le ministre du Royaume , qui fut puis Jacinto Cândido da Silva , sur les conseils des professeurs Sousa Martins et Ferraz de Macedo , remit la mission au jeune Câmara Pestana.

Malgré les frictions qui surgissent, en janvier 1891 , Câmara Pestana part pour Paris, chargé d’étudier la bactériologie où et comme il le souhaite, et de rassembler ce que l’on sait du projet de découverte de Koch.

Arrivé à Paris, Câmara Pestana a commencé à visiter des laboratoires et des hôpitaux où s’effectuaient des recherches cliniques sur les nouvelles découvertes de la bactériologie , à la suite des enseignements d’ André Chantemesse (1851-1919), des travaux cliniques du professeur Pierre Charles Édouard Potain (1825-1901). ) ) et l’enquête de laboratoire d’ André-Victor Cornil (1837-1908). Après avoir terminé ce cursus, il entre à l’ Institut Pasteur , où il apprend les procédés d’inoculation de la rage avec le grand scientifique , terminant sa formation dans le laboratoire d’ Isidor Straus (1845-1896), où il commence ses recherches sur les toxines de tétanos.

Pestana, carte maximum, Portugal, 1967.

Maison Pestana a réussi à se démarquer dans les milieux universitaires parisiens, le 27 Juin de 1891 , sous l’égide du professeur Isidore Straus, Faculté de médecine de Paris, dans une session de communication Société de biologie. Bien qu’il n’ait été subventionné que 4 mois par le gouvernement portugais, Câmara Pestana est resté plus longtemps à ses frais à Paris, améliorant ainsi sa formation professionnelle.

La direction de l’Escola Médico-Cirúrgica de Lisboa, consciente des mérites rares et des connaissances particulières de Câmara Pestana, a réussi à être nommée préparatrice en bactériologie dans la même Ecole. Bien que les moyens techniques à sa disposition aient été insuffisants pour les études auxquelles il voulait se consacrer, sa volonté de fer et son travail intense et persévérant ont réussi à préparer six thèses inaugurales, inspirées de lui, en un an, ainsi que d’autres ouvrages originaux appréciables. celui qu’il s’était donné.

Pour clôturer l’année de ses études et analyses à la Faculté de Médecine, Câmara Pestana a tenu une conférence à la Société des Sciences Médicales de Lisbonne , dans laquelle il a présenté ses travaux, notamment ceux qu’il avait réalisés sur le tétanos , commencés à Paris et poursuivis à Lisbonne. .

Comme il y avait une alarme générale à Lisbonne provoquée par la nouvelle que les eaux de la ville étaient polluées par des principes virulents, accompagnée de l’augmentation soudaine du nombre de victimes de la fièvre typhoïde dans la ville et ses environs, le ministre du Royaume, alors José Dias Ferreira , a compris qu’il était essentiel de procéder à un examen scientifique rigoureux des eaux de Lisbonne.

Par conséquent, par ordre de 21 d’Octobre de 1892 , la Maison Pestana était responsable de la réalisation de l’analyse des eaux qui alimentaient la ville de Lisbonne. Comme il n’y avait pas de laboratoire utilisable pour ces travaux, il a fallu en improviser un, en l’installant dans un compartiment de l’ Hôpital de São José , rattaché à l’ancienne infirmerie de Santo Onofre, rapidement adapté à la nouvelle destination. Les appareils demandés en urgence à l’étranger sont arrivés par envois successifs. Aníbal de Bettencourt , un autre passionné de microbiologie, fut choisi comme assistant , qui poursuivra plus tard les travaux de Câmara Pestana.

Compte tenu du succès, le laboratoire d’analyse de l’ eau de fortune était, par décret du 29 Décembre de 1892 , transformé en bactériologie Institut de Lisbonne et Luís da Câmara Pestana a été nommé son premier directeur.

Câmara Pestana s’est entièrement consacré à la direction de l’Institut, parvenant à projeter ses travaux dans la pratique médicale et à maintenir une présence notable parmi la communauté scientifique engagée dans l’étude de la bactériologie. Il a publié plusieurs articles et mémoires d’une grande valeur scientifique dans la revue Medicina Contemporânea , le Journal of Medicine and Surgery , les Archives of Medicine et d’autres publications, qui lui ont tous valu les plus grands éloges. Ses travaux sur l’ étiologie de la fièvre typhoïde et sur le diagnostic et la sérothérapie de la diphtérie méritent d’être soulignés.

En collaboration avec Aníbal de Bettencourt, il a écrit plusieurs articles sur la science médicale, en mettant l’accent sur l’étude bactériologique de l’épidémie de Lisbonne en 1894, le traitement de la rage au Portugal par le système Pasteur et les petites épidémies de fièvre typhoïde (dans la Revista de Medicina e Chirurgie ). Il publia également plusieurs ouvrages écrits en allemand sur l’épidémie survenue en 1894 à Lisbonne, le bacille de la lèpre , et d’autres sujets de bactériologie. En portugais, il a publié un rapport sur l’analyse bactériologique de l’eau potable à Lisbonne et une étude sur le tétanos.

Ayant acquis une réputation de bactériologiste, il fut nommé membre d’importantes sociétés scientifiques, entretenant une correspondance avec plusieurs scientifiques étrangers, qui dans divers écrits lui firent les références les plus louables.

Lorsque, au décès du professeur Sousa Martins , un poste de maître de conférences à l’Escola Médico-Cirúrgica de Lisboa devint vacant, Câmara Pestana fut nommé maître de conférences suppléant, par décret du 12 mai 1898 . Dans le concours qui a précédé la nomination, il a fourni une preuve éclatante. Il est ensuite devenu responsable des chaires d’anatomie pathologique et de médecine légale, une tâche qu’il a maintenue jusqu’à sa mort.

Simultanément, Câmara Pestana était médecin à l’ hôpital de São José , où il a fourni d’excellents services. Le 17 Décembre de 1889 est venu jouer là temporairement le poste de banque chirurgien, d’ être nommé à l’efficacité du lieu, par appel d’ offres, le 4 Décembre de 1890 . En mai 1895, il intègre l’équipe des chirurgiens extraordinaires du même établissement. Lorsqu’à la fin de 1899 une épidémie de peste se déclaradans la Ribeira de la ville de Porto, Câmara Pestana a été nommée dans une commission de service public pour étudier, avec le directeur du poste de santé municipal de Porto et avec quelques médecins étrangers, la valeur des sérums contre la peste. Pendant les travaux, il contracta le germe de cette maladie et, sans savoir qu’il était contaminé, il partit pour Lisbonne.

En arrivant à Lisbonne lorsque les symptômes de la maladie étaient déjà manifestes, il est mort à l’hôpital de Arroios , où il avait été isolé, le 15 Novembre 1899 , à 12 heures du jour. Il n’avait que 36 ans. Il est enterré au cimetière Alto de São João , à Lisbonne.

Les circonstances tragiques qui ont conduit à sa mort prématurée, qui ont fait un écho inquiétant dans tout le pays, ont provoqué une émotion publique, ont fait l’objet d’une large couverture dans la presse et ont donné lieu à de multiples hommages. Le roi Carlos I s’est joint à l’hommage, demandant une pension au gouvernement pour sa veuve et sa fille. Dans l’édition du 16 Novembre de 1899 le quotidien éclairé , vous pouvez lire la lettre ENVOYÉ par le roi à José Luciano de Castro “15-XI-1899. Mon cher José Luciano ; En ce moment, je viens d’apprendre la très triste nouvelle de la mort de Pestana. Je souhaite que, dès que les Chambres se réunissent, mon gouvernement présente aux Cortès un projet de loi accordant une pension à la mère et à la fille du sage professeur Pestana, glorieuse victime de son dur devoir. Et je veux qu’il en soit ainsi car c’est à la Nation qu’il faut rendre hommage à la mémoire de ceux qui, dans la vie, l’ont tant honorée. Votre véritable ami, El-Rei”.

Parmi les hommages rendus au médecin illustre mémoire, y compris avoir été donné à l’ Institut de bactériologie de Lisbonne, par décret du 10 Août de 1902 , le nom du réel Institut Bactériologique Câmara Pestana , aujourd’hui bactériologie Institut Câmara Pestana .

Dans plusieurs villages du pays, dont Lisbonne et Porto, des toponymes honorent Câmara Pestana. A Funchal , sa ville natale, la rue où il est né porte également son nom, tout comme Lazareto , autrefois le Manicómio Câmara Pestana , dont la fondation est due à l’initiative de la société civile madérienne. Dans le jardin devant le bâtiment où il a travaillé, le buste en bronze de Câmara Pestana se trouve sur une colonne de marbre.

Dans la maison où il est né a été placé le 15 Novembre de 1913 , une pierre tombale en marbre, contenant, en faisant allusion au fait l’inscription maison où il est né en Octobre XXVIII MDCCCLXIII le bactériologiste illustre portugais, le Dr Luiz da Câmara Pestana, qui mourut à Lisbonne le 15 novembre, MDCCCXCIX, victime de la peste bubonique qui sévissait dans la ville de Porto, et aux études duquel il se consacra avec la plus grande abnégation et altruisme humanitaire. Hommage de la classe médicale de Madère.

L’un des prix de recherche scientifique les plus prestigieux au Portugal s’appelle le Prix Câmara Pestana, récompensant les travaux scientifiques en microbiologie réalisés par des Portugais, des équipes de travail ou des institutions qui se distinguent dans le contexte national et international.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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