Louis III, roi de Bavière.

Louis III de Bavière (en allemand : Ludwig Luitpold Josef Maria Aloys Alfried von Wittelsbach ; né le 7 janvier 1845 à Munich – mort le 18 octobre 1921 à Sárvár en Hongrie) est de 1912 à 1913 régent de Bavière puis de 1913 à 1918 le sixième et dernier roi de Bavière. Il est le fils aîné de Luitpold de Bavière et de son épouse Auguste-Ferdinande de Habsbourg-Toscane, et le petit-fils du roi Louis Ier dont il porte le prénom.


Son père étant le troisième fils du roi Louis Ier, le prince Louis avait peu de chances de ceindre la couronne bavaroise. Il était d’ailleurs le cousin germain des rois Louis II (son contemporain exact) et Othon Ier mais contrairement à ces deux princes, il n’était guère porté à la rêverie et était plutôt prosaïque.

En revanche, un autre frère de son père, Othon de Bavière, avait été élu roi de Grèce en 1831. Sans enfant, il était possible que la couronne des Hellènes échût un jour à Louis, l’aîné des neveux du roi Othon (hors ceux du prince héritier de Bavière).

Louis III de Bavière, carte maximum, Bavière.

En 1846 naît son frère Léopold de Bavière.

Le futur roi passe ses premières années dans les appartements électoraux de la Résidence de Munich et dans le palais des Wittelsbach.

En 1848, les Munichois, scandalisés par la relation de leur vieux roi avec Lola Montez, poussent ce dernier à l’abdication en faveur de son fils aîné Maximilien II de Bavière, un intellectuel austère.

Successeur putatif de son oncle au trône de Grèce, sa famille songe dès 1860 à lui faire épouser sa cousine la princesse Eugénie Maximilianovna de Leuchtenberg, petite-fille du tsar Nicolas Ier de Russie mais aussi apparentée à la Maison royale de Bavière ; ce mariage aurait donné un roi catholique à la Grèce (les Wittelsbach refusant de renoncer à leur foi) mais une reine orthodoxe à l’instar de leurs futurs sujets. Le roi Othon est renversé par ses sujets en 1862 et remplacé par un prince danois. Les tractations concernant les fiançailles firent long feu.

En 1861, à l’âge de seize ans, il commence une carrière militaire et son oncle, le roi Maximilien II, le nomme sous-lieutenant au 6e bataillon de chasseurs. Un an plus tard, il entre à l’Université Louis-et-Maximilien de Munich où il étudie le droit et l’économie. À dix-huit ans, il devient automatiquement membre du Sénat bavarois en qualité de prince de la maison royale.

La Bavière est alliée de l’Empire autrichien lors de la guerre austro-prussienne en 1866. Louis reçoit le grade de lieutenant et est blessé à la bataille de Helmstedt, où il est atteint d’une balle dans la cuisse. Il est décoré de la croix de Chevalier de 1re classe dans l’Ordre Militaire bavarois du Mérite.

Au décès de son père, le 12 décembre 1912, Louis lui succède comme régent. Il deviendra roi de Bavière en 1913 après l’abdication du frère de Louis II, Othon Ier, roi en titre.

En 1914, la guerre éclate et son fils, le prince héritier Rupprecht, se distingue en Lorraine. Néanmoins, la monarchie bavaroise est engloutie dans la défaite de l’Empire allemand.

En prélude à la proclamation de la République des conseils de Bavière, une manifestation de masse organisée par le parti social-démocrate indépendant ainsi que le refus de l’armée de tirer sur les rebelles obligent le vieux roi à quitter la Bavière pour l’Autriche le 7 novembre 1918. Le souverain bavarois est ainsi le premier monarque des États de l’Empire allemand à abandonner le pouvoir.

Le 13 novembre, il signe un décret libérant militaires et fonctionnaires civils de leur serment de fidélité, ce qui est interprété comme une abdication par le nouveau gouvernement républicain formé par Kurt Eisner.

La famille royale se retire à Wildenwart dans le Chiemgau où la reine Marie-Thérèse s’éteint le 3 février 1919.

Le 21 du même mois, Kurt Eisner est assassiné. Le nonce apostolique (futur pape Pie XII) est molesté. Craignant d’être la prochaine victime, Louis III fuit en Autriche puis au Liechtenstein avant de se diriger vers la Suisse.

Louis III et sa famille rejoignent en avril 1920 la Bavière et le château de Wildenwart où est célébré le mariage du prince royal, veuf depuis 1912, avec Antonia de Luxembourg, sœur de la grande-duchesse Charlotte Ire. Le roi Louis III meurt en octobre de l’année suivante lors d’un voyage en Hongrie à l’âge de 76 ans.

Louis III de Bavière fut inhumé aux côtés de son épouse dans la crypte de la cathédrale Notre-Dame à Munich le 5 novembre 1921 lors de funérailles officielles. Son cœur est prélevé pour être déposé dans une urne située dans la Chapelle de la Grâce à Altötting.

Source : Wikipédia.

 

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