Jules Auguste Sage, peintre et poète.

Jules Auguste Sage (Paris, 16 mars 1829 – Paris, 13 octobre 19081) est un poète et peintre français. Il est surtout connu pour avoir donné son nom à un type de timbre français apparu en 1876 : le « type Sage ».

Il expose aux Salons de 1870 à 1901 et est sociétaire de la Société des artistes français en 1883.

Il crée le dessin « Le Commerce et la Paix s’unissant et régnant sur le monde » qui est accepté par l’administration sur concours pour remplacer les timbres au type Cérès qui perduraient depuis 1849 sous différentes formes et les timbres à l’effigie de Napoléon III. La gravure est effectuée par Louis-Eugène Mouchon. De 1876 à 1899, ce seront les seuls timbres en usage pour des valeurs de 1 centimes à 5 francs. Ils seront remplacés en 1900 par le type Blanc.

Les timbres ont été gravés par Louis-Eugène Mouchon pour une impression en typographie.

Le sujet est l’alliance des allégories de la Paix (une femme portant un  rameau d’olivier) et du Commerce (rappelant le dieu grec Hermès) se tenant la main au-dessus d’un globe terrestre. Outre les mentions « POSTE » en haut et « REPUBLIQUE FRANÇAISE », la valeur faciale figure dans un grand rectangle cachant une partie du globe.

Les premiers timbres de cette série furent émis en 1876. Ils remplacèrent les timbres du Second Empire (effigies de Napoléon III) et les Cérès réémises en 1871. Des impressions de nouvelles valeurs eurent lieu jusqu’en 1900 ; ils furent remplacés par les types Blanc, Mouchon et Merson. L’impression de certains timbres Sage s’effectuait en deux fois : un premier passage pour la couleur de fond et un second pour le dessin.

Ces timbres constituent la première série régulière à ne pas avoir été imprimée par Anatole Hulot, congédié par l’administration des postes en juin 1876. De janvier 1876 à 1895, ils sont réalisés dans l’imprimerie parisienne de la rue d’Hauteville, sous la responsabilité de la Banque de France, puis sous celle des postes qui rachètent le matériel et les locaux. De 1895 à 1900, ils sont les premiers sortis de l’imprimerie du boulevard Brune, au sud de Paris.

Les philatélistes distinguent deux types principaux et assez faciles à  identifier du type Sage. Ils sont repérables par la position de la signature « J A SAGE INV » sous le cartouche contenant « REPUBLIQUE FRANÇAISE »

Le graveur (Eugène Mouchon) avait donné comme consigne de mettre la lettre N de INV sous le U de REPUBLIQUE. Mais le poinçon fut cassé lors de la trempe. Lors de la réparation, la signature fut gravée à nouveau et déplacée, le N se situant sous la lettre B. Un autre poinçon fut également fabriqué (conforme aux spécifications initiales). Enfin, le premier fut également retouché en 1898. On distingue donc finalement 3 types :

  • le type 1 avec le N sous B
  • le type 2 avec le N sous U
  • le type 3 avec le N sous B

Pour les collectionneurs, l’identification des types est importante, car elle modifie considérablement la cote des timbres (voir par exemple la différence entre le 1c vert sur vert pâle de 1876 et 1c noir sur azuré de 1877).

Source : Wikipédia.

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