José Santos Chocano, poète, écrivain et diplomate.

José Santos Chocano Gastañodi (14 mai 1875 – 13 décembre 1934), plus communément connu sous son pseudonyme « El Cantor de América », était un poète, écrivain et diplomate péruvien, dont l’œuvre fut largement plébiscité en Europe et en Amérique latine. Considéré par beaucoup comme l’un des poètes hispano-américains les plus importants, sa poésie au ton grandiloquent était très sonore et pleine de couleurs.

Il a produit une poésie lyrique d’une intimité singulière, raffinée de formalisme, dans les moules du modernisme. Son travail s’inspire des thèmes, des paysages et des peuples du Pérou et de l’Amérique en général. Il devient l’écrivain le plus populaire du Pérou après Ricardo Palma, même si son ascendant dans les cercles littéraires péruviens diminue  progressivement, au profit d’un autre grand poète du Pérou, César Vallejo.

Il a affirmé avoir redécouvert l’Amérique latine à travers les vers dans son recueil de 1906 Alma América , qui portait une introduction du philosophe et poète distingué Miguel de Unamuno. Chocano a été impliqué dans de nombreuses querelles violentes avec d’autres intellectuels et a été  emprisonné pour avoir tiré sur un journaliste qui l’avait critiqué. À son tour, Chocano a été poignardé à mort dans un tramway à Santiago du Chili par un assaillant inconnu.

Chocano est rappelé par la plupart des Péruviens comme un grand poète ; ses compositions « Blason », « Les chevaux des conquérants » et « Qui sait !… » sont des classiques des récitations au présent.


Né à Lima, au Pérou, Chocano a été admis à l’ Université nationale de San Marcos à l’âge de 14 ans. Après une courte peine de prison pour activisme politique, il a déménagé à Madrid au début du XXe siècle. Dans cette ville, ses poèmes ont d’abord été reconnus par les cercles littéraires et artistiques espagnols; de nombreux artistes et écrivains notables l’ont invité à réciter ses poèmes lors de leurs réunions. Cela a permis à Chocano d’interagir avec d’éminents intellectuels et artistes espagnols et latino-américains tels que Juan Gris , qui s’est fait connaître sous ce pseudonyme en signant les illustrations qu’il a créées pour le livre de Chocano intitulé Alma América et Poemas Indoespañoles ( Soul America: poèmes indo-espagnols ). en 1906; [2] Miguel de Unamuno , qui a écrit le prologue d’ Alma América ; Marcelino Menéndez y Pelayo ; et Rubén Dario ; et ainsi son nom a atteint un statut important non seulement en Espagne, mais en France et dans toute l’Amérique latine. Son recueil de poésie de 1906, Alma América, a été proposé et considéré comme un correctif du “Nouveau Monde” au modernisme prétendument cosmopolite.de Ruben Dario. Chocano était un écrivain sophistiqué dont la métrique et la créativité étaient recherchées par de nombreux hommes d’État qui ont contracté ses services en tant  qu’écrivain et conseiller pendant de nombreuses années. Il a travaillé pour différents régimes et a voyagé une décennie et demie à travers l’Amérique latine et centrale, où il s’est lié d’amitié avec une variété de personnalités politiques de différents points du spectre idéologique, comme Pancho Villa au Mexique, Manuel Estrada Cabrera au Guatemala et Woodrow Wilson . aux États-Unis, avec qui il entame une correspondance. Après le coup d’État qui a déposé Estrada Cabrera en 1920, Chocano a été brièvement emprisonné, puis est retourné au Pérou, où il s’est associé au président Augusto B. Leguía. Le 5 novembre 1922, Chocano a été reconnu par le gouvernement du Pérou comme l’un des poètes les plus remarquables du Pérou. Il a été récompensé comme “Le poète d’Amérique” lors d’une cérémonie mettant en vedette Leguia lui-même, divers ministres, délégués de toutes les  provinces du Pérou, et un certain nombre d’écrivains jeunes et confirmés.

Trois ans plus tard, Chocano s’est retrouvé mêlé à une dispute avec l’intellectuel mexicain José Vasconcelos ; lorsque des étudiants péruviens se sont rangés du côté de Vasconcelos, Chocano a téléphoné au journaliste Edwin Elmore pour se plaindre de son récent article sur la polémique ; les insultes et les menaces ont rapidement suivi. Elmore a rédigé un article détaillant l’attaque de Chocano contre lui et s’est précipité à son bureau du journal ” El Comercio ” pour l’insérer. Malheureusement, alors qu’Elmore quittait le bâtiment, Chocano y est arrivé, et après qu’Elmore ait giflé Chocano, ce dernier a sorti une arme à feu et a tiré sur le jeune journaliste dans l’estomac. Elmore est mort peu de temps après.

Libéré après deux ans de prison, Chocano s’installe à Santiago du Chili, où il vit dans une extrême pauvreté tout en préparant un nouveau recueil de poésie, Primicias de Oro de Indias . Il a été poignardé à mort dans un tramway en 1934; les rapports sont divisés quant à savoir si son assassin était un étranger, un fou ou un rival dans une histoire d’amour. On pense que son meurtre était lié à ses positions politiques.

Source : Wikipédia.

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