Gopabandhu Das, travailleur social, réformateur et activiste politique.

Gopabandhu Das (1877–1928), populairement connu sous le nom  d’ Utkalamani ( Joyau d’Utkal ou Odisha ), était un travailleur social, un réformateur, un activiste politique, un journaliste, un poète et un essayiste.


Gopabandhu Das est né le 9 octobre 1877 dans le village de Suando, près de Puri , Odisha dans une famille brahmane. Sa mère était Swarnamayee Devi, la troisième épouse de Daitari Dash. Son père était un mukhtiar et la famille était raisonnablement aisée. Das a épousé Apti à l’âge de douze ans mais a poursuivi ses études. Il a suivi une scolarité de base dans le village avant de passer dans un collège à proximité. Puis, en 1893, date à laquelle sa mère était décédée, Das a rejoint l’école Puri Zilla. Là, il a été influencé par Mukhtiar Ramchandra Das, enseignant à la fois nationaliste et partisan du service public au service des personnes en détresse. Devenu organisant ses camarades dans un esprit de coopération, la réponse inadéquate des autorités pour les victimes d’une épidémie de choléra l’a incité à créer un corps de volontaires appelé Puri Sava Samiti. Ses membres ont aidé ceux qui souffraient de l’épidémie et ont également incinéré les morts.

Das, dont le père était maintenant décédé, a progressé au Ravenshaw College à Cuttack . Il est devenu un contributeur régulier aux magazines littéraires locaux appelés Indradhanu et Bijuli , où il a soutenu que tout mouvement littéraire moderne, comme toute nation moderne, ne pouvait pas être une rupture nette avec l’ancien mais devait plutôt reconnaître et se fonder sur son passé. Dans un cas, il a soumis un poème satirique qui a tellement enragé l’inspecteur des écoles que Das a été puni lorsqu’il a refusé de s’excuser.

C’est à Ravenshaw que Das a lancé un groupe de discussion, appelé Kartavya Bodhini Samiti (Duty Awakening Society), dans lequel lui et ses amis ont examiné les problèmes sociaux, économiques et politiques. C’est également à cette époque, en 1903, qu’il assiste à une réunion de l’ Utkal Sammilani (Conférence de l’Union d’Utkal), où il n’est pas d’accord avec la suggestion de Madhusudan Das selon laquelle les régions de langue Odia devraient être fusionnées avec la présidence du Bengale . Ces activités parascolaires, qui comprenaient également l’aide aux victimes des inondations, ont eu un impact sur ses études universitaires de sorte qu’il a échoué à son examen de diplôme, bien qu’il ait obtenu son BA à la deuxième tentative. C’est aussi à Ravenshaw que son fils nouveau-né mourut ; il a expliqué sa préférence pour s’occuper des victimes des inondations à cette occasion plutôt que d’être avec son fils malade comme étant parce que “Il y a tellement de gens pour s’occuper de mon fils. Que puis-je faire de plus ? Mais il y a tellement de gens qui crient à l’aide dans le zones touchées et il est de mon devoir d’y aller. Lord Jagannath est ici pour prendre soin du garçon ».

Das a progressé à l’Université de Calcutta, où il a obtenu une maîtrise et un LL.B tout en consacrant simultanément une grande partie de ses énergies à tenter d’améliorer l’éducation des Oriya qui vivaient dans la ville, pour lesquels il a ouvert des écoles du soir . Son désir d’apporter des réformes sociales et des améliorations éducatives a été influencé à cette époque par la philosophie du mouvement Swadeshi. Sa femme est décédée le jour où il a appris qu’il avait réussi ses examens de droit. Maintenant âgé de 28 ans, tous ses trois fils étaient morts et il a choisi de céder la garde de ses deux filles à un frère aîné, ainsi que sa part de propriété à Suando.

Das est arrivé à son premier emploi en tant qu’enseignant à Nilagiri dans le district de Balasore de l’ODISHA. Il est ensuite devenu avocat, diversement décrit comme étant basé à Puri et à Cuttack. En 1909, Madhusudan Das le nomma plaideur d’État pour l’ État princier de Mayurbhanj.

Constatant que la loi ne l’intéressait pas, Das abandonna sa pratique et travailla pour le bien-être du peuple.

En 1909, Das établit une école à Sakhigopal, près de Puri. Populairement connu sous le nom de Satyabadi Bana Bidyalaya (aujourd’hui Satyabadi High School, Sakhigopal) mais appelé Universal Education League par Das, il a été inspiré par la Deccan Education Society , fonctionnait dans la tradition gurukula et visait à transmettre une éducation libérale sur un non -base sectaire, malgré l’opposition des brahmanes orthodoxes. Il croyait que l’éducation était nécessaire si les gens devaient prendre conscience de leur liberté innée et de leur devoir envers leur pays. Il pensait que  l’éducation pouvait aider l’enfant à grandir mentalement, physiquement et spirituellement. Son système permettait aux enfants de toutes castes et origines de s’asseoir ensemble, de dîner ensemble et d’étudier ensemble. L’école avait des caractéristiques comme les pensionnats, l’enseignement dans un cadre naturel et une relation cordiale entre l’enseignant et l’enseigné. Das a mis l’accent sur les activités parascolaires et voulait générer des sentiments nationalistes chez les étudiants par l’éducation et leur enseigner la valeur du service à l’humanité.

Très motivé par la réponse positive qu’il a reçue, l’école a été transformée en lycée l’année suivante. Il a obtenu l’affiliation de l’Université de Calcutta et a tenu son premier examen d’inscription en 1914. L’école a en outre obtenu une affiliation de l’Université de Patna en 1917. Elle est devenue une école nationale en 1921. L’école a fait face à des problèmes financiers et a finalement été fermée en 1926. Das n’avait pas beaucoup enseigné à l’école en raison de pressions sur son temps ailleurs, mais il a agi officieusement en tant que directeur. Il a également tenté de collecter des fonds pour elle, d’orienter son programme et d’attirer des élèves.

Madhusudan Das a encouragé Gopabandhu Das à se présenter aux élections au Conseil législatif qui avait été créé en 1909 aux termes des réformes Morley-Minto . Il finit par vaincre ses réticences, se présente et est élu en 1917. Là, il concentre ses efforts sur quatre thèmes :

  • Fusion administrative en une seule entité des régions de langue oriya de la province du Bengale, de la province centrale , de la présidence de Madras et de la province du Bihar et de l’Orissa ;
  • Éradication de la famine et des inondations en Orissa ;
  • Restauration du droit de la région de fabriquer du sel sans encourir de droits d’ accise :
  • Expansion de l’éducation sur un modèle similaire à celui qu’il avait mis en place à l’école Satyabadi.

Das a cessé d’être membre du Conseil législatif en 1919 ou 1920.

Avant son rôle au Conseil législatif, Das avait été impliqué dans la politique régionale. Il avait été membre d’Utkal Sammilani dès 1903  et en était le président en 1919. Après que ses membres eurent décidé de rejoindre le mouvement de la non-coopération , fait lors d’une conférence le 31 décembre 1920, Das devint effectivement membre du Congrès national indien . C’était quelque chose pour lequel il avait travaillé, après avoir assisté aux réunions du Comité du Congrès de toute l’Inde à Calcutta et à Nagpur pour persuader le Mahatma Gandhi d’adopter l’objectif principal de l’Utkal Sammilani d’organiser les États en fonction de la langue parlée. Il est devenu le premier président du Comité du Congrès d’Utkal Pradesh en 1920, occupant le poste jusqu’en 1928, et il a accueilli Gandhi dans la province en 1921.

Das a été arrêté en 1921 pour avoir signalé l’agression présumée d’une femme par la police, mais a été acquitté faute de preuves. Il a été arrêté de nouveau en 1922, quand il a reçu une peine de prison de deux ans. Il a été libéré de la prison de Hazaribagh le 26 juin 1924.

En 1913 ou 1915, Das a lancé et a agi comme rédacteur pour un magazine littéraire mensuel de courte durée intitulé Satyabadi du campus de son école. Grâce à cela, il a pu assouvir ses aspirations d’enfance à être poète, tandis que des contributions sont également venues d’autres membres du personnel de l’école, notamment Nilakantha Das et Godabarish Mishra.

Das considérait le journalisme comme un moyen d’éduquer les masses même si elles étaient analphabètes. Il a d’abord accepté un rôle d’éditeur d’ Asha , un journal publié à Berhampur , mais l’a trouvé trop contraignant.  Ainsi, en 1919, il lance un journal hebdomadaire appelé The Samaja , basé sur le campus de l’école. Cela a eu plus de succès que le journal littéraire et est devenu une publication quotidienne en 1927 et finalement une présence médiatique importante pour les nationalistes indiens. Le style d’écriture était intentionnellement simpliste.

Das avait été persuadé de rejoindre le Lok Sevak Mandal ( Servants of the People Society ) quelque temps après avoir rencontré Lala Lajpat Rai lors d’une session du Congrès en 1920 et le journal est devenu un moyen de le promouvoir, bien qu’il fonctionne de manière indépendante. Il a exercé les fonctions du rédacteur jusqu’à sa mort, auquel temps il l’a légué à la Société.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.