Georg von Békésy, biophysicien.

Georg von Békésy (3 juin 1899 – 13 juin 1972) était un biophysicien hongrois.

En utilisant la photographie stroboscopique et des paillettes d’ argent comme marqueur, il a pu observer que la membrane basilaire se déplace comme une onde de surface lorsqu’elle est stimulée par le son . En raison de la structure de la cochlée et de la membrane basilaire, différentes  fréquences sonores provoquent l’apparition des amplitudes maximales des ondes à différents endroits de la membrane basilaire le long de la bobine de la cochlée. Les hautes fréquences provoquent plus de vibrations à la base de la cochlée tandis que les basses fréquences créent plus de vibrations à l’apex.

Il a conclu que ses observations ont montré comment différentes fréquences d’ondes sonores sont dispersées localement avant d’exciter différentes fibres nerveuses qui mènent de la cochlée au cerveau.

En 1961, il a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine pour ses recherches sur la fonction de la cochlée dans l’organe auditif des mammifères.


Békésy est né le 3 juin 1899 à Budapest , Hongrie , comme le premier de trois enfants (György 1899, Lola 1901 et Miklós 1903) à Alexander von Békésy (1860-1923), un diplomate économique né à Kolozsvár , Autriche-Hongrie (aujourd’hui Cluj-Napoca , Roumanie ), et à sa mère Paula Mazaly.

La famille Békésy était à l’origine réformée mais convertie au catholicisme . [5] Sa mère, Paula (1877-1974) est née à Čađavica , Autriche-Hongrie (aujourd’hui Croatie ). Son grand-père maternel était originaire de Pécs.

Békésy est allé à l’école à Budapest, Munich et Zürich . Il a étudié la chimie à Berne et a obtenu son doctorat en physique sur le sujet : “Fast way of determination Molecular Weight” de l’ Université de Budapest en 1926.

Il a ensuite passé un an à travailler dans une société d’ingénierie. Il a publié son premier article sur le modèle des vibrations de l’oreille interne en 1928. Róbert Bárány lui a offert un poste à l’Université d’Uppsala , qu’il a refusé en raison des rudes hivers suédois.

Avant et pendant la Seconde Guerre mondiale , Békésy a travaillé pour la poste hongroise (1923 à 1946), où il a fait des recherches sur la qualité des signaux de télécommunications. Ces recherches l’ont amené à s’intéresser au fonctionnement de l’oreille. En 1946, il quitte la Hongrie pour suivre cette ligne de recherche à l’Institut Karolinska en Suède.

En 1947, il s’installe aux États-Unis , travaillant à l’Université Harvard jusqu’en 1966. En 1962, il est élu membre de l’ Académie allemande des sciences Leopoldina. Après que son laboratoire ait été détruit par un incendie en 1965, il a été invité à diriger un laboratoire de recherche sur les organes des sens à Honolulu, Hawaï. Il est devenu professeur à l’ Université d’Hawaï en 1966 et est décédé à Honolulu .

Il devient un expert reconnu de l’art asiatique. Il avait une grande collection qu’il a donnée à la Fondation Nobel en Suède. Son frère, le Dr Miklós Békésy (1903-1980), est resté en Hongrie et est devenu un agrobiologiste célèbre qui a reçu le prix Kossuth .

Békésy a notamment contribué à notre compréhension du mécanisme par lequel les fréquences sonores sont enregistrées dans l’oreille interne. Il a développé une méthode pour disséquer l’oreille interne de cadavres humains tout en laissant la cochlée partiellement intacte. En utilisant la photographie stroboscopique et des paillettes d’ argent comme marqueur, il a pu observer que la membrane basilaire se déplace comme une onde de surface lorsqu’elle est stimulée par le son . En raison de la structure de la cochlée et de la membrane basilaire, différentes fréquences sonores provoquent l’apparition des amplitudes maximales des ondes à différents endroits de la membrane basilaire le long de la bobine de la cochlée. Les hautes fréquences provoquent plus de vibrations à la base de la cochlée tandis que les basses fréquences créent plus de vibrations à l’apex.

Békésy a conclu de ces observations qu’en excitant différents endroits sur la membrane basilaire, différentes fréquences d’ondes sonores excitent différentes fibres nerveuses qui mènent de la cochlée au cerveau. Il a émis l’hypothèse que, en raison de son emplacement le long de la cochlée, chaque cellule sensorielle (cellule ciliée) répond au maximum à une fréquence sonore spécifique (la tonotopie ). Békésy a ensuite développé un modèle mécanique de la cochlée, qui a confirmé le concept de dispersion de fréquence par la membrane basilaire dans la cochlée des mammifères.

Dans un article publié à titre posthume en 1974, Békésy passe en revue les progrès dans le domaine, en remarquant « Avec le temps, je suis arrivé à la conclusion que les chats déshydratés et l’application de l’analyse de Fourier aux problèmes auditifs devenaient de plus en plus un handicap pour la recherche en audition se référant aux difficultés à faire en sorte que les préparations animales se comportent comme lorsqu’elles sont vivantes et aux interprétations courantes trompeuses de l’analyse de Fourier dans la recherche sur l’audition.

Source : Wikipédia.

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