Francesco Nullo, officier militaire et marchand.

Francesco Nullo (1er mars 1826 – 5 mai 1863) était un patriote italien , officier militaire et marchand , et un ami proche et confident de Giuseppe Garibaldi . Il a soutenu les mouvements d’indépendance en Italie et en Pologne . Il a participé aux cinq jours de Milan et à d’autres événements des révolutions de 1848 dans les États italiens , de l’ expédition sicilienne des Mille en 1860 et du soulèvement polonais de janvier en 1863. Sa carrière militaire s’est terminée par l’obtention du grade de général en Pologne , peu avant sa mort dans leBataille de Krzykawka.


Francesco Nullo est né le 1er mars 1826 à Bergame , fils d’Arcangelo et d’Angelina Magno, une riche famille de marchands de lin.  Il avait cinq frères plus jeunes. Il a terminé l’école primaire là-bas, avec distinction, et a poursuivi ses études au Collegio Celana à Val San Martino ( Caprino Bergamasco ) ; un ancien séminaire ecclésiastique, l’un des meilleurs internats de la région. En 1840 il est revenu travailler dans l’usine textile de sa famille, mais est parti peu de temps après pour étudier à Milan ; là, il s’est impliqué dans le mouvement révolutionnaire pour l’unification italienne.

Nullo, carte maximum, Saint-Maein, 1957.

Lors des révolutions de 1848 , il participa avec ses deux frères aux combats des Cinq Jours de Milan. En 1849 il a combattu près de Rome et s’est retiré avec Giuseppe Garibaldi à Saint-Marin. En 1850 il est revenu à Bergame, où il a repris sa vie en tant que marchand de textile pour la décennie suivante.

En 1859, motivé par la résurgence du patriotisme italien, il rejoint Garibaldi dans les rangs des Chasseurs des Alpes pour lutter contre les Autrichiens. Le 3 mai, à Turin, il forme une unité de volontaires. Le 27 mai il a pris part à la Bataille de San Fermo. Nullo est devenu largement connu pour l’ expédition sicilienne des Mille , où il a commandé la Compagnie de Fer (ou Brigade de Fer ). Il supervisa personnellement l’enrôlement des volontaires à Bergame qui, compte tenu du grand nombre d’adhésions (plus de 10 % du total), pouvait alors se vanter du titre deCité des Mille . En raison de son expérience antérieure dans l’industrie textile, il a fourni les chemises rouges utilisées par les “garibaldini” italiens (troupes volontaires sous le commandement de Garibaldi), qui sont devenus connus sous le nom de “chemises rouges”. Il a été blessé à la bataille de Catalafini , mais quelques jours plus tard , il a mené ses soldats dans une charge à la bataille de Palerme. C’est lui qui a planté le premier drapeau italien à Palerme le 27 mai 1860. Il a combattu dans la bataille victorieuse de Reggio en Calabre et a été promu major peu de temps après.

Il écrit dans le Livre d’honneur des volontaires de Bergame :

Je suis fier d’appartenir aux rangs des valeureux fils de Bergame qui ornent les pages de ce livre d’honneur et de voir mon nom aux côtés de ceux de nombreux frères d’armes.

En 1862, Nullo fut arrêté avec 123 autres partisans alors qu’il organisait une expédition pour la libération de la Vénétie sous domination autrichienne (considérée comme trop dangereuse par le royaume d’Italie nouvellement créé). Il a rapidement été libéré, sous la pression de nombreux manifestants appelant à « Libérer Nullo ».

Il continua d’être un fidèle compagnon de Garibaldi lors de la deuxième expédition en Sicile, notamment à la bataille d’Aspromonte (1862), lorsque l’ armée italienne dut arrêter Garibaldi dans sa tentative d’atteindre et de conquérir Rome , qui était protégée par la France . Garibaldi a été blessé dans la bataille, et Nullo était responsable de le sauver.

Après le renversement du gouvernement d’ Urbano Rattazzi , en raison de l’indignation populaire face aux événements d’Aspromonte, le nouveau premier ministre Luigi Carlo Farini a encouragé Nullo à former une légion de volontaires pour intervenir aux côtés des insurgés polonais contre la domination russe , assurant son lobbying auprès du roi Vittorio Emanuele II , pour déclarer la guerre à l’ Empire russe . Nullo, déjà ami avec des Polonais comme Ludwik Mierosławski et Marian Langiewicz, qui l’a soutenu lui et Garibaldi dans leurs combats passés, s’est rapidement engagé dans la cause polonaise, organisant bientôt des réunions à Bergame et recrutant des volontaires pour la cause polonaise, rappelant le soutien polonais à la cause italienne pendant les guerres napoléoniennes (Légions polonaises en Italie ), et encore plus, pendant le Printemps des Nations ( Légion de Mickiewicz ).

Farini fut considéré comme fou et contraint de démissionner, mais Nullo put partir pour la Pologne , rassemblant quelques volontaires italiens (les sources varient quant à leur nombre, mais les plus fiables en fixent une vingtaine). Le groupe, commandé par Nullo, est devenu connu sous le nom de Légion Garibaldi. Pendant le voyage, le groupe italien a été rejoint par un petit groupe d’émigrés polonais et l’unité de volontaires français, les Zouaves de la Mort , dirigée par le lieutenant François Rochebrune . Les Italiens et les Français étaient parfois appelés la Légion étrangère.

Nullo avec un cadre sélectionné d’une douzaine de volontaires a atteint Cracovie en avril 1863. Ils ont été incorporés dans l’unité du colonel Józef Miniewski. La Légion a traversé les frontières de la Pologne du Congrès dans la nuit du 3 au 4 mai près d’ Ostrężnica et de Czyżówka , après s’être organisée à Krzeszowice. Tôt le matin du 4, la première bataille de l’unité en Pologne eut lieu à Podłęże où elle battit une force russe (la garnison d’ Olkusz ). Le gouvernement national polonais lui a décerné le grade de général. Avec une unité polonaise commandée par le colonel Miniewski il a marché sur Olkusz. Le matin du 5 mai, ils ont atteint Krzykawka.

Par la suite, le 5 mai, la Légion, avec l’unité polonaise sous Miniewski, a pris part à la bataille de Krzykawka . Dans la première étape de la bataille, les insurgés repoussent les troupes russes dans des combats rapprochés ; mais les renforts russes ultérieurs ont inversé la tendance et les insurgés et leurs alliés étrangers ont subi de lourdes pertes ; Miniewski et Nullo ont été tués dans cette bataille. Nullo a été mortellement blessé en menant la charge.  Touché par une balle cosaque alors qu’il préparait (ou menait) une charge (les sources varient), il n’eut que le temps de murmurer, en patois bergamasque : So’ mort ! (Je suis mort). Plusieurs autres Italiens ont été tués dans cette bataille, et certains ont été faits prisonniers et déportés en Sibérie , dont le cornigliese Giovanni Rustici.

Source : Wikipédia.

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