Farouk, roi d’Egypte.

Farouk (en arabe : فاروق الأول), né le 11 février 1920 et mort le 18 mars 1965, est l’avant-dernier roi d’Égypte et le dixième souverain de la dynastie de Méhémet Ali.

Il succède à son père Fouad Ier le 28 avril 1936 et règne jusqu’au 26 juillet 1952, date à laquelle il est renversé, puis remplacé par son fils Fouad II. Il meurt treize ans plus tard en exil en Italie. Sa sœur, Faouzia Fouad, est la première épouse et la reine consort (Maleke) du dernier chah d’Iran, Mohammad Reza Pahlavi.


Farouk est le fils du sultan et plus tard roi Fouad Ier d’Égypte et du Soudan et de sa deuxième épouse, Nazli Sabri. également l’arrière-arrière-petit-fils de Méhémet Ali lequel est d’origine albanaise. Il possède également des origines ottomanes, grecques, circassiennes et françaises. En plus de ses sœurs, Faouza, Faiza, Faika et Fathia, il a deux demi-frères et sœurs issus du mariage précédent de son père à la princesse Shwikar Khanum Effendi.

Le roi Fouad prend grand soin de l’éducation de son fils Farouk, lequel est donc entouré d’un cercle comprenant sa mère Nazli et ses sœurs, en plus de la nurse anglaise, Miss Ina Taylor.

Farouk devint prince héritier et son père le titre prince de Haute-Égypte le 12 décembre 1933. Avant la mort de son père, il se rend au Royaume-Uni accompagné d’un aréopage chargé de prendre soin de lui (médecin, enseignants, gardes…) et est éduqué à l’Académie royale militaire de Woolwich, au Royaume-Uni.

En attendant sa majorité (18 ans), un conseil de tutelle, choisi par le roi Fouad avant sa mort survenue le 28 avril 1936, est chargé d’administrer le pays.

Lors de son couronnement le 29 juillet 1937, le roi Farouk, âgé de seize ans et extrêmement populaire, s’adresse à son peuple à la radio, une première pour un souverain égyptien. Son accession au trône est encouragée tant par la population que par la noblesse. Dès son accession à la tête du pays,  Farouk cherche, comme son père, à défendre les prérogatives de la couronne contre le parti Wafd.

Sa popularité a pour base son caractère très pieux : il contre le parti laïque du Wafd et s’appuie sur les Frères musulmans et le parti Jeune Égypte qui prônent le renforcement du lien entre le monde arabe et l’Égypte, ainsi qu’une dimension religieuse islamique dans le gouvernement.

Farouk aime beaucoup le style de vie royal. Bien que possédant déjà des milliers d’hectares de terres, des douzaines de palais et des centaines de voitures, le jeune roi se rend souvent en Europe pour de grandes tournées d’achats, suscitant la colère de nombre de ses sujets dont la majorité est extrêmement pauvre et privée de droits.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, il est favorable à l’Axe mais, en application du traité anglo-égyptien de 1936 et à la suite de l’incident du palais d’Abedin en 1942, il engage son pays à soutenir en tant qu’allié l’effort de guerre britannique.

Le 6 novembre 1943, il survit à un grave accident de la route, qui a de sérieuses répercussions sur son caractère et est « à l’origine de sa longue déchéance, déchéance d’autant plus tragique qu’elle entraîne dans son sillage la chute de sa dynastie ».

Durant les épreuves de la Seconde Guerre mondiale, des critiques sont exprimées contre son style de vie fastueux. Sa décision de garder toutes les lumières allumées dans son palais d’Alexandrie à un moment où la ville est plongée dans l’obscurité en raison des bombardements allemands et italiens est jugée particulièrement offensante par certains. En raison de l’occupation durable de l’Égypte par les Britanniques, de nombreux Égyptiens, y compris Farouk, sont bien disposés vis-à-vis de l’Allemagne et de l’Italie. Ainsi, malgré la présence de troupes britanniques, l’Égypte reste officiellement neutre jusqu’à la dernière année de la guerre. Les fonctionnaires italiens en place en Égypte ne sont pas inquiétés. Si l’Égypte est théoriquement indépendante, les Anglais continuent à y exercer trop de responsabilités, l’indépendance ressemblant fort à une colonisation déguisée. Ce ressentiment explique que le royaume d’Égypte finit par déclarer la guerre à l’Allemagne et au Japon, tardivement, le 26 février 1945, soit juste avant la date limite fixée par les « Trois Grands » au 1er mars 1945, afin d’être admise à participer, comme membre fondateur de la nouvelle organisation de l’ONU, à la conférence de San Francisco.

Le roi Farouk est considéré comme un playboy corrompu, dépensier et incompétent, de plus redevable à une puissance étrangère occupante. Pendant les dernières années de règne du roi Farouk, la corruption atteint une ampleur sans précèdent. Cette corruption, la poursuite de l’occupation militaire britannique et la défaite égyptienne lors de la guerre israélo-arabe de 1948 amènent un coup d’État militaire et le 23 juillet 1952, salué par les Égyptiens et une grande partie du monde comme un acte d’émancipation.

Farouk est contraint d’abdiquer par le conseil révolutionnaire mené par Gamal Abdel Nasser et Mohammed Naguib en faveur de son fils nouveau-né, Fouad II, alors âgé de six mois. Une période de transition d’un an commence (régence), la république est proclamée l’année suivante.

« Monarque déchu, barbichu, ventripotent et embagousé », il embarque pour l’exil à bord de son yacht, d’abord pour Monaco, puis en Italie, à Rome et à Capri. En 1959, il reçoit la nationalité monégasque puis un passeport diplomatique en 1960. Sa fille aînée, la princesse Feryal, révélera dans une émission télévisée avec MBC en septembre 2007 que son père n’était pas argenté mais recevait des avantages financiers annuels de la famille royale saoudienne en raison de l’amitié qui le liait au fondateur du royaume, le roi Abdelaziz ibn Saoud.

Farouk meurt dans la nuit du 18 mars 1965 (année 1384 de l’Hégire) à une heure du matin, après avoir dîné gras (huîtres, homard, veau, frites, gâteaux…) au restaurant « Île de France » à Rome. Les médecins italiens ont considéré sa surcharge pondérale et son hypertension pour conclure à un rétrécissement des artères à cause de mauvaises habitudes alimentaires – que tout le monde lui connaissait – qui lui ont été fatales. La famille a refusé que soit pratiquée une autopsie et s’est rangée à cet avis.

Source : Wikipédia.

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