Cathédrale Notre-Dame de Tournai (Belgique).

La Cathédrale Notre-Dame, est un édifice religieux catholique de grande ancienneté sis au cœur de la ville de Tournai, en Belgique, dont elle est l’église-cathédrale (diocèse de Tournai). Elle est le seul édifice religieux de Belgique qui ait été construit comme cathédrale. Chef-d’œuvre du gothique scaldien, ce monument est, par l’alliance harmonieuse des styles roman et gothique, par sa taille1 et son architecture caractéristique, un des témoins les plus impressionnants de l’art d’Occident. Elle fait partie du patrimoine majeur de Wallonie et est classée depuis l’an 2000 au patrimoine mondial de l’UNESCO.


Trois cathédrales se sont succédé sur le site de la cathédrale Notre-Dame de Tournai. C’est au Ve siècle qu’une première cathédrale fut édifiée sous l’égide de saint Eleuthère, un des premiers évêques de la ville.

En 532, saint Médard, quatorzième évêque de Noyon — qui en 531 avait déplacé son siège épiscopal de Saint-Quentin à Noyon — fut élu évêque de Tournai. Il unit ainsi les deux sièges qui le resteront jusqu’en 1146, lorsque le pape Eugène III sépara de nouveau les deux diocèses.

Cathédrale de Tournai, carte maximum, Belgique, 1971.

Du IXe au XIe siècle on procéda à l’édification d’un nouveau sanctuaire. Ce dernier, incendié à deux reprises (en 881 et 1066) fut chaque fois restauré. En 1092, l’abbaye Saint-Martin de Tournai est fondée. C’est aussi l’année de la fin d’une « grande peste ». En commémoration de cet événement s’établit la tradition de la « Grande Procession », qui a toujours lieu chaque  deuxième dimanche de septembre.

Au début du XIIe siècle, le développement du culte de Notre-Dame, la prospérité de la ville, et peut être le désir de hâter la séparation des diocèses de Tournai et Noyon, poussèrent à la construction de l’actuelle cathédrale, la troisième. La construction se fit suivant une progression d’ouest en est, de la nef vers le chœur. Les charpentes furent réalisées de 1142 à 1150.

En 1146, l’évêché de Tournai fut séparé de celui de Noyon par décision du pape Eugène III.

Le nouvel édifice de style roman fut consacré le 9 mai 1171 ; nous en avons conservé à ce jour la plus grande partie.

En 1243, cependant, l’évêque Walter de Marvis entreprit la reconstruction du chœur. On procéda à la démolition de l’ancien chœur roman pour faire place au chœur gothique actuel construit en style rayonnant. En 1255 eut lieu la dédicace de ce nouveau chœur. Celui-ci est directement inspiré de ceux d’Amiens et de Soissons. De taille impressionnante, sa longueur équivaut à celle de la nef et du transept romans réunis.

C’est au début du XIIIe siècle que débuta la voûtaison du transept, et ce, sous l’impulsion de l’évêque Étienne. Cette phase fut suivie de l’achèvement de la tour-lanterne et des quatre autres tours.

Au début du XIVe siècle, on procéda à l’adjonction du porche occidental, de style gothique lui aussi.

Le 23 août 1566, la cathédrale fut mise à sac par les iconoclastes, qui détruisirent ainsi la plus grande partie de son décor médiéval. À la fin du XVIIIe siècle, la Révolution française s’en prit à son tour à tout le mobilier intérieur, c’est-à-dire aux autels, aux marbres, aux cloches, aux stalles, etc. Rouverte au culte à la suite du concordat de 1801, une décoration digne de la splendeur du sanctuaire fut peu à peu reconstituée ou recréée. Deux évêques du xixe siècle y contribueront avant tout : Monseigneur François-Joseph Hirn parvint à récupérer nombre d’œuvres d’art en provenance d’abbayes supprimées ou démantelées, comme le pavement du chœur et l’autel de l’abbatiale de l’abbaye Saint-Martin, tandis que Monseigneur Gaspard-Joseph Labis mit en route une grande restauration qui dura plus de quarante ans.

Cathédrale de Tournai, entier postal, Belgique.

La Seconde Guerre mondiale causa également d’importants ravages. La ville de Tournai fut victime d’un intense bombardement allemand en mai 1940. La riche chapelle-paroisse Notre-Dame, de style gothique, qui datait du début du XVIe siècle et qui longeait tout le bas-côté nord de la nef romane, fut anéantie. Non reconstruite, elle a aujourd’hui disparu.

Après avoir subi une tornade le 14 août 1999, la cathédrale de Tournai a montré sa fragilité. Après des mesures visant à sa stabilisation, la ville de Tournai, Ideta, la Province de Hainaut et l’Évêché ont établi ensemble un projet de revitalisation de l’édifice et de son quartier afin de redéployer économiquement la Cité des Cinq Clochers grâce à ses atouts culturels et patrimoniaux.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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