Joan Mitchell, peintre.

Joan Mitchell est une artiste-peintre américaine faisant partie de la “seconde génération” du mouvement expressionniste abstrait née le 12 février 1925 à Chicago et morte le 30 octobre 1992 à Paris. Elle développa une œuvre à la fois abstraite et expressionniste très puissante. Ses œuvres sont exposées dans les plus grands musées d’art moderne à travers le monde.


Joan Mitchell est née le 12 février 1925 à Chicago. Élevée dans une famille fortunée, son père était un médecin célèbre, elle se tourna très vite vers les arts. En 1942, elle s’inscrit au Smith College qu’elle quitte en 1944 pour l’Art Institute of Chicago. Elle y reçoit son diplôme (Bachelor of Arts degree) en 1947 puis un autre diplôme (Master of Fine Arts) en 1950. Elle étudie aussi à l’école de Hans Hofmann à New York et voyage en France, en Espagne et en Italie. Dans les années 1950, elle est considérée comme un membre important de l’École de New York.

L’école de New York, ou Eighth Street Club, est un groupe composé des grands peintres expressionnistes abstraits de cette époque (Jackson Pollock, Franz Kline, Willem de Kooning, etc.). Il s’agit d’un groupe autant artistique qu’intellectuel qui se rencontre dans les galeries d’art de la huitième rue – comme l’équivalent des cafés parisiens.

Joan Mitchell, carte maximum, Paris, 28/03/2014.

Son travail a été influencé à ses débuts par Vincent van Gogh, Paul Cézanne, Vassily Kandinsky, puis par Franz Kline et Willem de Kooning, entre autres.

Son art est parfois décrit comme utilisant un savant mélange de fougue, de bravoure, de subtilité et de délicatesse. Elle est connue pour ses choix audacieux et ses coups de pinceaux énergétiques.

En 1955, Joan Mitchell s’installe en France pour rejoindre son compagnon le peintre québécois Jean-Paul Riopelle, avec lequel elle a une relation longue, riche et tumultueuse, où les deux inspirent l’art de l’autre. Ils habitent d’abord Paris, dans le 15e arrondissement, avant de déménager à Vétheuil, un village du bord de la Seine près de Mantes-la-Jolie, dans une maison proche de celle où vécut Claude Monet avant de s’installer à Giverny. Ils maintiennent des studios séparés mais se rejoignent et dînent ensemble tous les soirs.

La collaboration entre les deux artistes est riche, et on voit les étapes de leur relation dans l’œuvre de Mitchell. Par exemple, «La vie en rose» peint en 1979, soit deux ans après leur rupture, est souvent décrit comme étant une représentation de la fin abrupte de leur relation.

Elle meurt à Paris le 30 octobre 19924.

Les œuvres de Joan Mitchell sont souvent de grandes dimensions, sous la forme de diptyques.

Elle disait de ses tableaux qu’ils devaient « transmettre le sentiment d’un tournesol fanant » (« to convey the feeling of the dying sunflower. »)

Une fondation en sa mémoire a été créée aux États-Unis. Elle attribue des bourses à de jeunes artistes.

Elle a été représentée à Paris par la galerie de Jean Fournier, inlassable passeur de la peinture américaine des années 50 à 80 en France.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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