Emmanuel Kwasi Kotoka, militaire.

Le lieutenant-général Emmanuel Kwasi Kotoka (26 septembre 1926 – 17 avril 1967) était un officier militaire ghanéen qui était membre du Conseil de libération nationale au pouvoir qui est arrivé au pouvoir au Ghana lors d’un coup d’État militaire le 24 février 1966. Cela a renversé le  gouvernement du Dr Kwame Nkrumah , le premier président de la république.


Emmanuel Kotoka est né à Alakple, un village du district de Keta de la région Volta de la Gold Coast (colonie britannique). Il a terminé ses études de base à l’ école catholique romaine d’Alakple et a ensuite fréquenté l’école secondaire d’Anloga en 1941. Il a commencé une formation d’orfèvre mais est passé à une carrière dans l’armée.

En juillet 1947, il s’enrôle à l’école d’infanterie du Gold Coast Regiment à Teshie à Accra . Il a gravi les échelons, devenant sergent en 1948 et plus tard sergent-major de compagnie en 1951. En 1952, il faisait partie de certains soldats ouest-africains sélectionnés pour s’entraîner à l’ Eaton Hall Officer Cadet School au Royaume-Uni . En 1954, il est nommé lieutenant et détaché auprès de l’ armée britannique sur le Rhin.

À son retour sur la (Gold Coast ) (comme on appelait alors le Ghana), il fut nommé commandant de peloton du Second Gold Coast Regiment of Infantry. Il est devenu le commandant en second et en 1959 est devenu le commandant de peloton avec le grade de capitaine. Il a été promu au grade de major plus tard cette année-là.

En 1960, il suit le cours de commandant de compagnie à l’école d’infanterie de Warminster, en Angleterre . En 1960, il était le commandant de la compagnie D du détachement du deuxième bataillon de l’armée ghanéenne qui constituait le contingent ghanéen de l’ opération des Nations unies au Congo déployé dans la capitale, Léopoldville, aujourd’hui Kinshasa en République démocratique du Congo. Il était considéré comme un héros national suite à ce déploiement. Il a reçu le Ghana Service Order for Exceptional Bravery for Distinguished Service in the Congo en 1963. Il est devenu plus tard le commandant de la deuxième brigade d’infanterie (maintenant le commandement central) duArmée du Ghana ) situé à Kumasi.

En 1965, le lieutenant-colonel Kotoka de l’époque est transféré à Kumasi où il rencontre et se lie d’amitié avec le major Akwasi Amankwa Afrifa , officier de la deuxième brigade de l’armée du Ghana. Les deux sont généralement crédités d’être parmi les principaux conspirateurs derrière le premier coup d’État sanglant au Ghana le 24 février 1966 qui a mis fin à la première république. Ils l’ont baptisée “Operation Cold Chop” C’est Kotoka qui a annoncé le coup d’État à la nation tôt ce matin-là depuis la Broadcasting House de la Ghana Broadcasting Corporation , la station de radio officielle du Ghana. L’ Agence centrale de renseignement semble avoir été au courant du complot du coup d’État au moins un an à l’avance. Le jour du coup d’État en 1966, Kotoka a été promu général de division et est devenu membre du Conseil de libération nationale au pouvoir et également commissaire du ministère de la Santé ainsi qu’officier général commandant les forces armées du Ghana. Au premier anniversaire du coup d’État, le 24 février 1967, il est promu au grade de lieutenant général.

Le 17 avril 1967, une compagnie du régiment de reconnaissance de l’armée du Ghana, basée à HO, dans la région de la Volta, tente de renverser le gouvernement du NLC. L’opération portait le nom de code ” Guitar-boy “. Le lieutenant Yeboah et les hommes sous son commandement ont réussi à percer les défenses du quartier général de l’armée à Flagstaff House et à capturer le lieutenant-général. Kotoka. Au cours de sa cour martiale, le lieutenant Yeboah a admis avoir poignardé et tiré sur Kotoka à mort.

Kotoka était l’officier général commandant les forces armées du Ghana, faisant de lui le commandant en chef de l’armée, au moment de sa mort.

Le lieutenant Moses Yeboah et le lieutenant Sam Arthur ont ensuite été jugés et condamnés à mort par un tribunal militaire. Ils ont été publiquement exécutés sur le champ de tir militaire de Teshie à Accra.

Source : Wikipédia.

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