Alphonsus Cassell, musicien.

Alphonsus Celestine Edmund Cassell (16 novembre 1949 – 15 septembre 2010) était un musicien de calypso et de soca de Montserrat, considéré comme la première superstar de la soca de Montserrat. Il a joué sous le nom de scène Arrow. Au niveau international, sa plus grande chanson à succès était ” Hot Hot Hot ” (1982), connue de l’original par Arrow et de  nombreuses versions ultérieures par d’autres musiciens.


Cassell s’est produit pour la première fois à l’âge de 10 ans lors d’un concert à l’ école secondaire de Montserrat. Il a commencé à chanter calypso en 1967 et a remporté le titre Junior Monarch cette année-là.

Cassell a commencé à chanter professionnellement en 1969. Cette année-là, il a été finaliste au concours Montserrat Calypso King. Il a remporté le titre l’année suivante, suivant les traces de ses frères Justin (connu sous le nom de Hero) et Lorenzo (connu sous le nom de Young Challenger). Il a remporté le titre quatre fois au total.

Il sort son premier album Arrow on Target à l’été 1971, deux singles au milieu de 1972, “Dance with me woman” et “Jean under the bed”. En novembre 1972, il sort son deuxième album. Arrow frappe encore … Son troisième album sort en 1975. Ed Watson sert d’arrangeur pour ces trois premiers albums. Arrow a enregistré cinq autres albums avec Watson avant de commencer à enregistrer avec Leston Paul en 1983.

Cassell a commencé à fusionner le calypso avec d’autres genres tels que le Zouk , le R&B et la salsa. Cela a entraîné des critiques et des accusations selon lesquelles il détruisait les traditions du calypso de Montserrat. D’autres ont fait valoir que sa mise à jour du genre l’a amené à un nouveau public.

En 1982, Cassell a commencé à travailler avec l’arrangeur Leston Paul et a enregistré “Hot Hot Hot”. C’est devenu son plus grand succès, c’était le hit de soca le plus vendu de tous les temps. “Hot Hot Hot” a été composé par le frère d’Arrow, Justin ‘Hero’ Cassell. La chanson a été adoptée comme chanson thème de la Coupe du monde de football de 1986 au Mexique, et a ensuite été reprise par Buster Poindexter , Menudo et Babla & Kanchan.

Arrow a capitalisé sur ce succès avec l’ album Heat de 1983, le single “Rub Up” et l’ album Soca Savage de 1984, dont le hit international “Long Time” a été tiré, un top 30 au Royaume-Uni. Il a connu un nouveau succès dans les charts au Royaume-Uni avec une version remixée de “Hot Hot Hot”, qui a atteint le numéro 38 (l’original avait calé au numéro 58). À cette époque, Arrow incorporait également des cuivres latins dans sa musique. Les albums suivants ont également vu l’incorporation du merengue ( Heavy Energy de 1986 ) et du rock ( Knock Dem Dead de 1988 ). Heavy Energy était son premier album pour Island Records’ Label Mango, avec deux autres albums sortis sur le label.

Cassell s’est établi comme homme d’affaires à Montserrat en 1973, propriétaire du magasin Arrow’s Manshop à Plymouth . Lorsque cela a été détruit par l’ éruption volcanique de Soufriere Hills , il a déménagé à St. John’s, Antigua . Il a organisé un festival calypso de collecte de fonds sur l’île en 1996, en réponse à la dévastation causée par le volcan.

Cassell a co-dirigé le festival Soca ’96 des Bermudes et a continué à sortir régulièrement des albums. En 1988, il reçoit le prix Living Legends des organisateurs du Caribbean Song Festival et du Bahamas Tourist Board.

Cassell a continué d’être très demandé dans les Caraïbes . Il s’est produit lors des cérémonies d’ouverture de la Coupe du monde de cricket 2007 avec Shaggy , Byron Lee et Kevin Lyttle . Sa dernière performance a eu lieu lors d’un concert de collecte de fonds pour Haïti au Centre culturel de Montserrat en janvier 2010.

Cassell est décédé paisiblement chez lui à Montserrat avec sa famille à ses côtés, le 15 septembre 2010, après avoir lutté contre un cancer cérébral pendant deux ans.

Source : Wikipédia.

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