Zakir Husain, économiste et homme d’état.

Zakir Husain Khan (8 février 1897 – 3 mai 1969) était un économiste et homme politique indien qui a été le troisième président de l’Inde, du 13 mai 1967 jusqu’à sa mort le 3 mai 1969.

Il a auparavant été gouverneur du Bihar de 1957 à 1962 et deuxième vice-président de l’Inde de 1962 à 1967. Il a également été cofondateur de Jamia Milia Islamia, dont il a été vice-chancelier à partir de 1928. Sous Husain, Jamia est devenu étroitement associé au mouvement de liberté indien. Il a reçu le Bharat Ratna ( la plus haute distinction civile de l’Inde ) en 1963.

Il a été le premier président musulman de l’Inde et le premier président indien à mourir en fonction. À l’invitation de Gandhi, il est également devenu président du Comité national sur l’éducation de base, créé en 1937 pour concevoir un programme gandhien pour les écoles.


Husain est né dans l’État d’Hyderabad au centre de l’Inde. C’était un musulman pachtoune du Khyber Pakhtunkhwa, issu des familles Kheshgi et Afridi. Ils s’étaient d’abord installés à Malihabad dans les Provinces-Unies avant de déménager dans le Deccan au XIXème siècle. Quand Husain était un jeune garçon, sa famille a émigré d’Hyderabad à Qaimganj.

Zakir Hussain était le deuxième de sept fils. La plupart des membres de sa famille ont choisi d’embrasser le Pakistan lors de la partition de l’Inde. Son frère Mahmud Husain a rejoint le mouvement pakistanais plusieurs années avant la partition et était un chef de file de la Ligue musulmane de Jinnah dans la mesure où il a été nommé membre de l’ Assemblée constituante du Pakistan . À partir de 1951, il a été ministre de l’ Éducation du Pakistan et ministre des Affaires du Cachemire à un moment crucial. Le neveu de Hussain, Anwar Husain, a été directeur de Pakistan Television Corporation. Un cousin, Rahimuddin Khan, a été président du Comité des chefs d’état-major interarméesde l’ armée pakistanaise et en tant que gouverneur du Balouchistan et du Sind. [

Ceux des parents de Hussain qui ont choisi de rester en Inde se sont  également bien débrouillés sous le patronage du parti du Congrès, à la fois avant et après que Hussain lui-même se soit levé pour occuper la plus haute fonction du pays. Son frère cadet, Yousuf Husain , est devenu pro-vice-chancelier de l’Université musulmane d’Aligarh tandis que son neveu, Masud Husain , était vice-chancelier de Jamia Millia Islamia. Le propre gendre de Hussain, Khurshid Alam Khan , a été gouverneur du Karnataka pendant de nombreuses années, et son petit-fils, Salman Khurshid , un politicien du parti du Congrès, étaitMinistre des affaires étrangères de l’Inde sous Manmohan Singh.

Le père de Husain, Fida Husain Khan, est mort quand il avait dix ans; sa mère est décédée en 1921, alors qu’il avait quatorze ans. Les premières études primaires de Husain ont été achevées à Hyderabad. Il a terminé le lycée du lycée Islamia, Etawah, puis est diplômé en économie du Christian Degree College, Université de Lucknow  Après l’obtention du diplôme, il a déménagé au Muhammadan Anglo-Oriental College, puis affilié à l’ Université d’Allahabad, où il était un leader étudiant de premier plan. Il a obtenu son doctorat en économie de l’ Université de Berlinen 1926. En 1915, à l’âge de 18 ans, il épousa Shah Jahan Begum et eut deux filles, Saeeda Khan et Safia Rehman.

Lorsque Zakir Hussain avait 23 ans, avec un groupe d’étudiants et d’enseignants, il a fondé l’Université nationale musulmane ; fondée pour la première fois à Aligarh le vendredi 29 octobre 1920, puis transférée à Karol Bagh, New Delhi en 1925, puis transférée à nouveau le 1er mars 1935 à Jamia Nagar, New Delhi et l’a nommée Jamia Millia Islamia (une université centrale). Il s’est ensuite rendu en Allemagne pour obtenir un doctorat de l’ Université Frederick William de Berlin en économie. Pendant son séjour en Allemagne, Husain a joué un rôle déterminant dans la publication de l’anthologie du plus grand poète ourdou Mirza Assadullah Khan ” Ghalib ” (1797–1868).

Il est retourné en Inde pour diriger la Jamia Millia Islamia, qui risquait de fermer ses portes en 1927. Il a continué à occuper ce poste pendant les vingt et un ans suivants, assurant la direction académique et managériale d’une institution intimement impliquée dans la lutte de l’Inde pour se libérer des Britanniques. Règle et expérimenté une éducation basée sur les valeurs selon les lignes préconisées par le Mahatma Gandhi et Hakim Ajmal Khan. Au cours de cette période, il a continué à s’engager dans des mouvements pour les réformes de l’éducation en Inde et a été  particulièrement actif dans les affaires de son ancien alma mater , le Muhammadan Anglo Oriental College (aujourd’hui l’ Université musulmane d’Aligarh). Au cours de cette période, Hussain est devenu l’un des penseurs et des praticiens de l’éducation les plus éminents de l’Inde moderne. Son sacrifice personnel et ses efforts inlassables pour maintenir la Jamia à flot dans des circonstances très défavorables lui ont valu l’appréciation même de ses principaux rivaux politiques comme Mohammed Ali Jinnah.

Peu de temps après l’indépendance de l’Inde, Husain a accepté d’être le vice-chancelier de l’Université musulmane d’Aligarh qui faisait face à des moments difficiles dans l’Inde post-partition en raison de l’implication active d’une partie de ses enseignants et étudiants dans le mouvement pour la création du Pakistan. Husain, encore une fois, a assuré le leadership pendant une phase critique de l’histoire de l’Université d’Aligarh de 1948 à 1956. Peu de temps après avoir terminé son mandat de vice-chancelier, il a été nommé membre de la Chambre haute du Parlement indien en 1956, poste qu’il a occupé. libéré en 1957 pour devenir gouverneur de l’État du Bihar.

Après avoir été gouverneur du Bihar de 1957 à 1962 et deuxième vice-président de l’Inde de 1962 à 1967, Husain a été élu président de l’Inde le 13 mai 1967. Dans son discours inaugural, il a déclaré que l’ensemble de l’Inde était son maison et tous ses habitants étaient sa famille. Au cours de ses derniers jours, la question de la nationalisation des banques a été vivement débattue. Le projet de loi, à la fin, a reçu le consentement présidentiel de Mohammad Hidayatullah, (président par intérim) le 9 août 1969.

Au cours de son mandat présidentiel, Husain a mené quatre visites d’État en Hongrie, en Yougoslavie, en URSS et au Népal.

Husain est mort d’une crise cardiaque le 3 mai 1969, le premier président indien à mourir en fonction. Il est enterré avec sa femme (décédée quelques années plus tard) sur le campus de Jamia Millia Islamia à New Delhi.

Source : Wikipédia.

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